Vi siete mai chiesti come gli astronauti della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) si liberano dei loro rifiuti? Fino ad oggi, i rifiuti venivano ammassati in una nave da carico destinata a bruciare nell’atmosfera. Inoltre, dovevano smaltire a mano i piccoli oggetti durante le passeggiate spaziali.

Ma se ci fosse un modo migliore?

Espulsione dei rifiuti in un sacchetto specializzato

Mercoledì scorso Nanoracks, l’azienda che ha costruito e gestisce il Bishop Airlock commerciale della stazione, ha annunciato ha annunciato che circa 78 kg di rifiuti sono stati espulsi in un sacco della spazzatura specializzato il 2 luglio in un test della nuova tecnologia di smaltimento dei rifiuti in orbita dell’azienda. Secondo Nanoracks, l’esperimento si è svolto senza problemi.

“Sebbene singoli pezzi di hardware siano stati gettati dalla ISS e alcuni fasci di attrezzature siano stati gettati a mano durante le passeggiate spaziali, questo è il primo utilizzo di un sistema di espulsione dei sacchi della spazzatura dalla camera d’equilibrio sulla ISS. La maggior parte dei rifiuti della ISS sono stati smaltiti durante i rientri delle navi cargo”. ha dichiarato in un tweet Jonathan McDowell, astronomo presso l’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. McDowell è responsabile del tracciamento degli oggetti che rientrano nell’atmosfera terrestre come il sacco della spazzatura di Nanoracks.

Cosa c’era nel sacco?

Nanoracks ha fornito un elenco degli ingredienti contenuti nel sacchetto di smaltimento che comprendeva schiuma usata, materiali da imballaggio, prodotti per l’igiene dell’equipaggio, vestiti dell’equipaggio, sacchi per il trasferimento del carico e materiale per ufficio. Il test è andato così bene che l’azienda sta pensando di utilizzare un sistema di smaltimento simile sulla sua stazione spaziale commerciale, chiamata Starlab, che dovrebbe entrare in funzione nel 2027.

Il nuovo sistema di smaltimento dei rifiuti non è del tutto nuovo.

L’espulsione dei rifiuti da parte di Nanoracks è avvenuta utilizzando un “contenitore di rifiuti appositamente progettato” che ha una capacità massima di 272 kg. “Questo fine settimana ha rappresentato un’altra pietra miliare storica per il team Nanoracks. Si è trattato del primo ciclo di apertura-chiusura del Bishop Airlock, del nostro primo dispiegamento e di quello che speriamo sia l’inizio di nuove operazioni di smaltimento della ISS più sostenibili”, ha dichiarato la dott.ssa Amela Wilson, CEO di Nanoracks.

Tuttavia, questo tipo di sistema non è del tutto inedito.

“Vale la pena ricordare che negli anni ’70 e ’80 i sacchi della spazzatura venivano regolarmente lanciati dalle stazioni spaziali sovietiche Salyut; l’ultimo di questi sembra essere stato il 24419 / 1986-017LV espulso dalla Mir nel settembre 1996, che è rientrato nel maggio 1998”, ha detto McDowell. in un altro tweet.

La soluzione per lo smaltimento dei rifiuti giunge in un momento critico, poiché mantenere la ISS libera dai rifiuti è un problema che si pone da tempo.

“La raccolta dei rifiuti nello spazio è una sfida di lunga data, ma non discussa pubblicamente, a bordo della ISS”, ha dichiarato Cooper Read, Bishop Airlock program manager di Nanoracks. “Quattro astronauti possono produrre fino a 2.500 kg di rifiuti all’anno, ovvero circa due bidoni a settimana. Poiché ci avviamo verso un periodo in cui un numero sempre maggiore di persone vive e lavora nello spazio, questa è una funzione critica proprio come lo è per tutti a casa”.



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