Sembra che il rapporto tra la NASA e la Blue Origin di Jeff Bezos potrebbe essere in via di guarigione, dopo una disputa legale tra i due che ha portato al ritardo degli sbarchi sulla luna di Artemis della NASA.

Questo perché la NASA ha annunciato giovedì 2 dicembre che finanzierà la stazione spaziale commerciale di Blue Origin, chiamata Orbital Reef, sotto un accordo Space Act, un comunicato stampa dell’agenzia spaziale rivela.

La NASA e Blue Origin collaborano per un “parco commerciale spaziale”.

Blue Origin ha annunciato per la prima volta il suo “space business park”, Orbital Reef, in ottobre. L’azienda, fondata da Jeff Bezos di Amazon, ha recentemente intentato una causa contro la NASA, definendo l’assegnazione da parte dell’agenzia spaziale di un contratto per un lander lunare a SpaceX una decisione “fondamentalmente ingiusta”. La NASA ha poi dichiarato pubblicamente che la controversia legale, che è stata respinta in tribunale il mese scorso, è stata una ragione fondamentale per ritardare i suoi sbarchi sulla luna con equipaggio Artemis al 2025.

Tuttavia, sembra che l’agenzia spaziale e Blue Origin stiano risolvendo le loro differenze. La NASA ha ora annunciato che concederà all’azienda spaziale privata un finanziamento come parte del suo programma Commercial LEO Development, che la vedrà anche finanziare progetti di Northrop Grumman e Lockheed Martin in collaborazione con Nanoracks.

Nel suo comunicato stampa, la NASA dice che il suo programma mira a “sviluppare una robusta economia spaziale commerciale in LEO, compreso il sostegno allo sviluppo di destinazioni LEO di proprietà e gestite commercialmente”. Il nuovo programma della NASA è anche progettato, in parte, per pianificare per la vita dopo la Stazione Spaziale Internazionale, dato che gli accordi sul suo funzionamento sono destinati a scadere entro il 2024.

Blue Origin punta alla data di lancio di Orbital Reef del 2030

L’Orbital Reef di Blue Origin è sviluppato in collaborazione con Sierra Space e Boeing. Il progetto è pubblicizzato come una stazione polivalente che sarà ideale per “condurre ricerche all’avanguardia”, per “fare film in microgravità”, e includerà anche un “hotel spaziale”. Lo sviluppo vede Blue Origin continuare ad espandere le sue operazioni spaziali al di là dei suoi lanci di turismo spaziale, che l’hanno vista portare Jeff Bezos e persino William Shatner nello spazio suborbitale negli ultimi mesi.

“Siamo lieti che la NASA sostenga lo sviluppo di Orbital Reef, un approccio rivoluzionario per rendere l’orbita terrestre più accessibile a diversi clienti e industrie”, ha detto Brent Sherwood, Senior Vice President di Advanced Development Programs per Blue Origin, in un comunicato stampa separato. Il team di Orbital Reef spera di avere i suoi primi moduli in orbita entro il 2030, con l’obiettivo di espandere gradualmente la stazione nel decennio successivo. La stazione sarà lanciata in orbita in parti utilizzando il razzo orbitale New Glenn di Blue Origin, che dovrebbe fare il suo primo volo nel 2022.

Come parte del programma LEO commerciale della NASA, Northrop Grumman progetterà anche una stazione spaziale LEO a volo libero efficiente in termini di costi, che dice utilizzerà “gli attuali sistemi di volo e la tecnologia avanzata focalizzata sull’equipaggio in fase di sviluppo che consente un rapido dispiegamento con espansione modulare per soddisfare le crescenti esigenze dell’economia spaziale”. Poco prima dell’annuncio di Blue Origin di Orbital Reef in ottobre, Lockheed Martin e Nanoracks hanno rivelato quella che hanno soprannominato essere la “prima stazione spaziale commerciale a volo libero”. Con lo stesso accordo di Blue Origin e Northrop Grumman, questa stazione potrebbe raggiungere l’orbita già nel 2027.

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