Siamo solo all’inizio del viaggio di James Webb.

E ora abbiamo un’idea di ciò che ci riserveranno i prossimi anni. Sarà un periodo segnato da immagini impressionanti di galassie lontane e di enormi “scogliere cosmiche” che avvolgono le stelle nascenti.

Ieri, il Presidente degli Stati Uniti Biden ha rivelato la prima immagine a colori scattata dal James Webb Space Telescope (JWST) al mondo. La NASA l’ha descritta come “la più profonda e nitida visione dell’universo nell’infrarosso”.

Ora l’agenzia spaziale statunitense ha rivelato quattro nuove sorprendenti osservazioni effettuate dall’osservatorio spaziale più potente del mondo. Seguite gli aggiornamenti in diretta e la trasmissione televisiva della NASA qui sotto.

Le letture dello spettro di James Webb rivelano la presenza di acqua nell’atmosfera di un esopianeta gassoso

La NASA ha appena rilasciato nuove letture dello spettro di un esopianeta gassoso distante più di 1.000 anni luce dalla Terra. WASP-96 b è un pianeta gigante composto principalmente da gas che orbita intorno alla sua stella ogni 3,4 giorni. Il pianeta ha circa la metà della massa di Giove.

Fonte: NASA, ESA, CSA e STScI

Le rilevazioni del JWST hanno rivelato la presenza di acqua nell’atmosfera di WASP-96 b. Il fatto che l’osservatorio spaziale abbia già individuato un pianeta che ospita un componente vitale per la vita è un segno incredibilmente eccitante delle scoperte che ancora ci attendono.

La NASA afferma che le sue nuove osservazioni di WASP-96 b – le più dettagliate letture dello spettro di un esopianeta fino ad oggi – mostrano il “firma inequivocabile dell’acqua, indicazioni di foschia e di campo; prove di nuvole (che una volta si pensava non esistessero)”.

Un’immagine di una stella morente

Al secondo posto della lista, la NASA ha rivelato due immagini altamente dettagliate della nebulosa Anello Meridionale e della sua coppia di stelle realizzate dagli strumenti NIRCam (L) e MIRI di Webb.

L’Anello Meridionale, o nebulosa “Eight-Burst”, è una nebulosa planetaria composta da gusci di polvere e gas rilasciati da stelle morenti simili al Sole. La stella morente, situata a circa 2.000 anni luce dalla Terra, è al centro di ogni immagine.

La NASA rivela nuove splendide immagini di James Webb dell'universo antico
Fonte: NASA, ESA, CSA e STScI

“La stella morente e più debole sta espellendo gas e polvere che Webb vede con un dettaglio senza precedenti”, spiega la NASA.

La più grande immagine di Webb fino ad oggi

Il Quintetto di Stephan è un raggruppamento visivo di cinque galassie, che molto probabilmente avete già visto in quanto è stato incluso nel classico film “La vita è meravigliosa”.

“Nell’immagine di Webb del Quintetto di Stephan, vediamo 5 galassie, 4 delle quali interagiscono. (La galassia di sinistra è in primo piano!) Webb rivoluzionerà la nostra conoscenza della formazione stellare e delle interazioni tra gas in queste galassie”, NASA scrive su Twitter.

La NASA rivela le nuove splendide immagini di James Webb dell'universo antico
Fonte: NASA, ESA, CSA e STScI

La NASA spiega che il mosaico del Quintetto di Stephan è la sua immagine più grande fino ad oggi. Situato a circa 290 milioni di anni luce di distanza, il Quintetto di Stephan si trova nella costellazione di Pegaso. È stato il primo gruppo di galassie compatte mai scoperto nel 1877.

L’incredibile osservazione della nebulosa Carina da parte di James Webb

Hanno lasciato il meglio per ultimo.

James Webb ha scoperto le stelle nascenti dietro la “scogliere cosmiche” della nebulosa Carina. Per la precisione, questa immagine mostra le regione di formazione stellare NGC 3324 dietro la nebulosa Carina, che si trova a 7.600 anni luce di distanza.

La NASA rivela le nuove splendide immagini di James Webb dell'universo antico
Fonte: NASA, ESA, CSA e STScI

“La nuova visione di Webb ci permette di dare una rara occhiata alle stelle nelle loro prime, rapide fasi di formazione. Per una singola stella, questo periodo dura solo da 50.000 a 100.000 anni”, spiega la NASA.

La Nebulosa Carina è una delle nebulose più luminose del cielo, nella costellazione meridionale di Carina. Questa incredibile immagine mostra una delle capacità più importanti della NIRCam (Near Infrared Camera) di James Webb: la capacità di scrutare attraverso le nubi di polvere per osservare le stelle in formazione. Non c’è da stupirsi che la NASA l’abbia tenuta per ultima.

La NASA rivela le nuove splendide immagini di James Webb dell'universo antico
Fonte: NASA, ESA, CSA e STScI

L’agenzia spaziale statunitense ha anche rivelato una vista a medio infrarosso della nebulosa Carina (sopra), che mostra “dischi polverosi di formazione di pianeti (in rosso e rosa) attorno a giovani stelle”.

Ancora una volta, vale la pena notare che l’evento storico di oggi segna l’inizio delle operazioni scientifiche di James Webb, e c’è ancora molto da fare. Come ha sottolineato l’astrofisico Knicole Colon durante l’evento di rivelazione in diretta streaming della NASA, le immagini di oggi sono “solo una scheggia di dati che James Webb ci sta fornendo”.

Webb si trova in una posizione unica per risolvere alcuni dei misteri più duraturi dell’universo, fornendo nuovi dati su mondi lontani, sulle strutture dell’universo primordiale e su forze elusive come la materia oscura. Nel contesto di James Webb che scruta galassie di 13 miliardi di anni fa, poche settimane o mesi non sono nulla. Ma non vediamo l’ora di vedere cosa succederà.

Questa era una notizia dell’ultima ora e veniva aggiornata regolarmente quando emergevano nuove informazioni.



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