PeopleFund, un marketplace sudcoreano che mette in contatto mutuatari e investitori per consentire la concessione di prestiti, ha recentemente aggiunto 20 milioni di dollari alla sua Serie C da 63,4 milioni di dollari.

Il finanziatore esistente Bain Capital ha guidato l’estensione, con la partecipazione di investitori precedenti come Access Ventures, CLSA Capital Partners Lending Ark Asia, D3 Jubilee Partners, 500 Global, Kakao Investment, TBT Partners e IBX Partners.

Il finanziamento aggiuntivo porta il totale raccolto da PeopleFund a circa 100 milioni di dollari in azioni. Oltre al capitale, PeopleFund si è assicurata anche 240 milioni di dollari di finanziamento del debito nel 2022 da Goldman Sachs, CLSA Lending Ark Asia e Bain Capital. Su richiesta, la società non ha rivelato la sua valutazione.

Nel 2021, PeopleFund ha raccolto 63,4 milioni di dollari (75,9 miliardi di won) in azioni per la Serie C, sempre guidata da Bain Capital, per sviluppare ulteriormente il suo sistema di credit-scoring.

PeopleFund intende utilizzare il nuovo capitale per continuare a far progredire il suo sistema di gestione del rischio e di credit scoring alimentato dall’intelligenza artificiale per i suoi utenti, che comprendono mutuatari e prestatori. Inoltre, la startup intende lanciare quest’anno un servizio B2B per fornire alle istituzioni finanziarie servizi personalizzati di credit scoring basati sull’AI.

Secondo le fonti del settore, un’altra ragione per l’estensione della pista di decollo è il soddisfacimento di uno dei requisiti per ottenere una licenza di P2P lending. In Corea del Sud, i mercati di prestito P2P devono superare dei requisiti annuali per ottenere una licenza dalla Commissione per i Servizi Finanziari (FSC) per poter svolgere la propria attività. Per poter operare nel 2023, PeopleFund, che riferisce di essere in perdita, deve possedere un capitale minimo che va da 400.000 a 2,4 milioni di dollari, a seconda del saldo dei prestiti. (Il saldo dei prestiti è l’importo residuo dei prestiti concessi da PeopleFund che i mutuatari non hanno ancora rimborsato). La società ha dichiarato che il saldo dei prestiti di PeopleFund era di 264,3 milioni di dollari (326,8 miliardi di won) al dicembre 2022. Ciò significa che il capitale necessario all’azienda è di circa 1,5-2,4 milioni di dollari, secondo le fonti del settore e i media locali.

Joey Kim, fondatore di PeopleFund, ha dichiarato in un comunicato che “il 2022 sarà segnato come un anno di turbolenza per il fintech, con l’aggiustamento del mercato pubblico globale insieme ai cambiamenti del contesto macro. Nel frattempo, il mercato coreano dei prestiti al consumo ha subito una drammatica transizione verso la sfera mobile, con grandi operatori come KakaoPay e Toss a guidare il cambiamento. Questa transizione, unita all’instabilità del mercato del credito, sta aprendo opportunità per i prestatori digitali basati sulla tecnologia e le sue tecnologie per evidenziare la nostra competenza rispetto alle istituzioni finanziarie tradizionali.”

Crediti immagine: PeopleFund

L’azienda afferma che l’importo totale dei prestiti erogati ai mutuatari è stato stimato in 1,3 miliardi di dollari a dicembre, rispetto ai 936 miliardi di dollari dell’ottobre 2021. La startup afferma di aver registrato una crescita del 56,7% nel numero di mutuatari e del 9,6% nel numero di prestatori rispetto all’anno precedente. A dicembre dello scorso anno, il numero di mutuatari e prestatori era rispettivamente di 20.688 e 2.943.883 persone.

La startup di prestito P2P con sede a Seoul, fondata nel 2015, ha chiuso con successo la sua estensione. Tuttavia, l’impatto delle condizioni di mercato estremamente difficili era inevitabile e ha portato a diversi licenziamenti nel settore tecnologico negli ultimi mesi. PeopleFund ha confermato di aver tagliato circa il 10% del personale nel quarto trimestre del 2022 per “gestire l’attività in modo efficiente ed efficace” in vista di un possibile peggioramento dell’economia. A dicembre 2021 PeopleFund contava quasi 150 persone.

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