Airspace Link, società con sede a Detroit, si è posizionata come fornitore di infrastrutture sempre più importanti nel fiorente settore dei servizi per droni, consentendo agli operatori di ottenere rapidamente l’approvazione locale e federale. Con 23 milioni di dollari di nuovi finanziamenti, l’azienda intende ora portare la sua piattaforma in altri Paesi che vogliono far decollare le loro industrie di droni.

L’offerta principale dell’azienda è un servizio online che aiuta chiunque lavori con gli UAV a ottenere l’autorizzazione al volo da parte della FAA, dimostrando che i protocolli di sicurezza necessari sono in vigore. Questo processo, come qualsiasi altra forma di burocrazia, è particolarmente difficile da gestire per le startup e i privati, e anche le grandi aziende con team di conformità vorrebbero che fosse più semplice.

“L’industria dei droni per le attività oltre la linea di vista, come la consegna di cibo, è stata frenata da questo problema”, ha dichiarato il CEO Michael Healander. “Sappiamo tutti che i droni possono fare queste cose, ma l’integrazione nell’infrastruttura nazionale non c’è. Gli operatori stanno costruendo i propri sistemi per dimostrare di avere radar e sistemi di sorveglianza, per calcolare la probabilità di schiantarsi su persone, su infrastrutture critiche… è necessario costruire un caso di sicurezza per la FAA”.

Airspace Link automatizza in parte questo processo, tracciando le infrastrutture a terra come la copertura radar, notando altri voli e risorse nell’area e così via.

Il nostro obiettivo è quello di dire all’operatore: “C’è un drone che sta arrivando nella tua zona, quindi fermati, e qui c’è un posto dove atterrare””, ha detto Healander. Ma a differenza di altre aziende che commercializzano i loro servizi come software per i piloti di droni, Airspace Link si posiziona come fornitore di infrastrutture a livello statale e locale.

“Le municipalità stanno dando un marchio bianco alla piattaforma Airspace Link e dicono: ‘Questo è il sistema del Michigan’. Non si tratta di dimostrare la propria sicurezza alla FAA: è lo Stato che fornisce il servizio”, ha spiegato. A pagamento, naturalmente, ma si tratta di una tassa di convenienza, non di un addebito per l’uso dello spazio aereo: se volete sbrigare le vostre pratiche, potete farlo”. Il direttore finanziario Bill Johnson ritiene che le amministrazioni locali stiano cercando un modo per trasformare questa voce di spesa in un generatore di entrate.

“Come per le strade, anche in questo caso si favorisce l’attività economica della regione, si favoriscono i partner e l’avanzamento tecnologico. Tutti possono trarre vantaggio da questo progresso dell’ecosistema”, ha dichiarato.

Questo fenomeno è destinato ad aumentare con l’introduzione di norme della FAA che limitano le operazioni con i droni, in particolare con l’obbligo, a partire da settembre (e con sanzioni pecuniarie a partire dall’anno successivo), di trasmettere la posizione di tutti i droni. Si tratta di un aspetto che promette un grande ritorno per i fornitori di servizi del settore e che è parte del motivo per cui l’azienda sta raccogliendo fondi.

L’amministratore delegato di Airspace Link Michael Healander e il direttore finanziario Bill Johnson.

“Il motivo per cui stiamo accelerando il passo è che nei prossimi quattro anni si tratta di una sorta di presa di possesso del territorio. E stiamo cercando di farlo prima che le persone capiscano come come lo stiamo facendo”, ha detto Healander. Vale a dire, inserendosi nella pipeline governativa come infrastruttura piuttosto che vendendo a privati e aziende.

“Stiamo per gettare benzina su alcune aree di espansione qui negli Stati Uniti, ma l’espansione globale è la ragione principale per cui abbiamo tirato su il capitale. Diversi Paesi vogliono cose come questa e anche le aziende di droni stanno diventando globali”, ha proseguito.

Come esempio ha suggerito gli Emirati Arabi Uniti, dove dopo anni di normative lassiste sui droni il Paese ha improvvisamente vietato tutte le operazioni con i droni qualche mese fa in attesa di nuove politiche. Emulare la FAA (che ha supervisionato la maggior parte della ricerca e del commercio di droni) e aziende come Airspace Link è la strada più semplice e veloce per queste nazioni, che come ogni stato o città vogliono esplorare le possibilità dei servizi UAV.

Airspace Link sta collaborando con Talus, una società di monitoraggio dello spazio aereo globale, e con ESRI, il gigante dei dati di localizzazione, per assicurarsi di poter lanciare un prodotto in luoghi come Dubai, che nonostante la domanda che rappresentano, non sono semplici da adattare e localizzare.

Il round B da 23,1 milioni di dollari è stato guidato da Avanta Ventures, il ramo VC di CSAA Insurance Group, che rappresenta un’altra categoria interessata a snellire la burocrazia e a quantificare i rischi. In definitiva, qualcosa come Airspace Link potrebbe essere un contributo o un requisito per le polizze assicurative. Il round ha incluso anche investimenti da parte di Morningside, Caprock, Altos Ventures, Indicator Ventures, 2048 Ventures, Detroit Venture Partners e Thales Group.

L’azienda sta assumendo rapidamente, arrivando a contare circa 50 dipendenti, e prevede di crescere ancora più rapidamente mentre persegue la prossima fase delle sue ambizioni. “Se vogliamo diventare globali, dobbiamo costruire un team globale”, ha dichiarato Healander.

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