Le startup che risolvono le sfide operative e della catena di fornitura degli operatori del settore dei beni di largo consumo (FMCG), aiutando gli acquirenti ad accedere ai prodotti dei venditori su un’unica piattaforma, continuano ad attrarre capitali di rischio dagli investitori.

Cartona, uno dei principali operatori che stanno digitalizzando il mercato del commercio tradizionale, compresi i negozi a conduzione familiare, i produttori di beni di largo consumo, i grossisti e i distributori in Egitto, ha raccolto 12 milioni di dollari in un finanziamento di serie A. La società di early-stage venture capital Silicon Badia, con sede in Giordania e negli Stati Uniti, ha guidato il round, che ha visto anche la partecipazione del SANAD Fund for MSME, un fondo di investimento a impatto per il Medio Oriente e il Nord Africa, dell’Arab Bank Accelerator e di Sunny Side Ventures.

Investitori come Global Ventures e Kepple Ventures hanno raddoppiato la loro partecipazione meno di un anno dopo aver partecipato al finanziamento di pre-serie A da 4,5 milioni di dollari della società lo scorso settembre. All’epoca, Cartona era presente in tre città egiziane; ora è presente in undici. Secondo un comunicato, l’investimento consentirà alla startup, lanciata nel 2020, di coprire tutti i governatorati egiziani, di far crescere i prodotti, la tecnologia e i servizi e di esplorare nuovi verticali oltre al settore dei beni di largo consumo.

“Crediamo che con questo denaro raggiungeremo la redditività. Useremo questo denaro per una crescita sostenibile e solo per una crescita sostenibile. Non ci espanderemo a dismisura senza avere un’economia unitaria positiva in ogni città”, ha dichiarato l’amministratore delegato. Mahmoud Talaat ha dichiarato a TechCrunch in un’intervista. “Abbiamo intenzione di coprire tutte le città dell’Egitto, concentrandoci molto sulla tecnologia e sul prodotto”.

La piattaforma di Cartona consente agli acquirenti di ordinare l’inventario da una rete di venditori selezionati tramite un’applicazione che fornisce uno strumento di comunicazione per le promozioni e un cruscotto per le informazioni sul mercato.

L’azienda gestisce un marketplace asset-light in cui non possiede alcun prodotto o veicolo. Questo modello ha portato a lamentele da parte dei clienti su entrambi i lati della piattaforma. Di conseguenza, Talaat ha affermato che Cartona ha dovuto concentrarsi maggiormente sulle integrazioni tecniche con i grandi produttori e i loro magazzini, il che ha creato maggiori vantaggi per l’azienda. Grazie a queste integrazioni, ha affermato che Cartona può perseguire contemporaneamente l’efficienza del capitale e la crescita, scalando al contempo il suo prodotto finanziario incorporato.

Fornire prestiti, capitale circolante o BNPL a micro e piccole imprese è il punto di forza dei mercati B2B di e-commerce e vendita al dettaglio in Africa. Ma il modo in cui forniscono questo servizio è diverso. CTO Mahmoud Abdel-Fattah sostiene che in Egitto, un mercato in cui sono presenti altre start-up come MaxAB, che si basa sugli asset, o Capiter, un modello ibrido, Cartona si distingue per l’integrazione dei servizi BNPL nei processi del suo marketplace senza l’aiuto di un fornitore terzo. Invece di chiedere alle piccole imprese di pagare i prestiti ogni mese con gli interessi, come fanno altre piattaforme, Cartona consente loro di rimborsare i prestiti ogni volta che viene spedito un prodotto.

“In un mercato come quello egiziano, i rivenditori non sono molto d’accordo con il concetto di pagare la BNPL con gli interessi alla fine del mese. Non vogliono pensare di pagare più interessi con una società esterna che concede questi prestiti per il capitale circolante. Preferiscono che sia parte del prezzo del prodotto e che sia incorporato nel ciclo dell’ordine, il che ci rende un po’ diversi”. Ha aggiunto Talaat.

Per ora Cartona concede prestiti dal proprio bilancio. Ma i dirigenti affermano che l’azienda prevede di ricevere alcune linee di credito e debiti di rischio da partner locali e internazionali entro gennaio del prossimo anno.

Crediti immagine: Cartona

In Egitto ci sono oltre 400.000 negozi e migliaia di marchi internazionali e locali, e il settore cresce ogni anno dell’8%. Rapporti dicono anche che il mercato complessivo della vendita al dettaglio è di 120 miliardi di dollari, con il mercato del food & beverages che vale 70 miliardi di dollari. L’enorme opportunità che si presenta a piattaforme come Cartona ha attirato investitori come Silicon Badia nel settore della vendita al dettaglio B2B. Secondo il socio fondatore dell’azienda, “il mercato è affamato di questo tipo di[s] di soluzioni, e crediamo che l’approccio asset-light di Cartona consentirà loro di servire il maggior numero possibile di partecipanti al mercato in modo altamente efficiente”.

Nella nostra intervista con i dirigenti di Cartona dello scorso anno, l’azienda contava più di 30.000 commercianti ed elaborava oltre 400.000 ordini con un valore lordo annuo della merce di 1 miliardo di EGP (~64 milioni di dollari). Da allora ha raddoppiato alcuni dei suoi numeri. Talaat ha dichiarato che l’azienda serve ora più di 60.000 commercianti ed elabora oltre 1 milione di transazioni con un valore lordo annuo di 2,3 miliardi di EGP (~120 milioni di dollari). Cartona ha più di 1.500 distributori e grossisti sulla sua piattaforma e 200 aziende di beni di largo consumo, tra cui grandi nomi come Unilever e Henkel. Questi numeri sono in crescita rispetto a quelli dello scorso settembre, che erano di 1.000 distributori e grossisti e 100 aziende di beni di largo consumo.

I fondatori affermano di voler costruire Cartona per diventare un partner tecnologico migliore per questi marchi di beni di largo consumo. Abdel-Fattah, il dirigente incaricato di gestire queste integrazioni tecniche, ha dichiarato: “Abbiamo iniziato con i grandi marchi di largo consumo, ma tutti, comprese le multinazionali, sono interessati perché ora vedono il nostro valore. Non siamo in concorrenza con loro e non abbassiamo i loro prezzi. Non stiamo sovvenzionando i loro prodotti, come a volte fa la concorrenza. Li stiamo solo mettendo in contatto con il rivenditore, quindi si tratta di rendere il processo senza soluzione di continuità”.

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