La nazione più grande del mondo sta per ridursi.

La Cina rappresenta più di un sesto della popolazione mondiale.

Eppure, dopo quattro decenni straordinari in cui la popolazione cinese è passata da 660 milioni a 1,4 miliardi di persone, quest’anno la popolazione è destinata a diminuire, per la prima volta dalla fine del secolo scorso. grande carestia del 1959-1961.

Secondo gli ultimi dati della Cina Ufficio nazionale di statistica, la popolazione cinese è passata da 1,41212 miliardi ad appena 1,41260 miliardi nel 2021 – un aumento record di appena 480.000 unità, una mera frazione della crescita annuale di circa otto milioni di persone comune a un decennio fa.

Mentre la riluttanza ad avere figli, di fronte alla severe misure anti-COVID potrebbe aver contribuito al rallentamento delle nascite, ma è in atto da anni.

Il tasso di fertilità totale della Cina (nascite per donna) era di 2,6 alla fine degli anni ’80, ben al di sopra del 2,1 necessario per sostituire i decessi. Si è attestato tra 1,6 e 1,7 dal 1994 ed è scivolato a 1.3 nel 2020 e solo 1.15 nel 2021.

A titolo di paragone, in Australia e negli Stati Uniti il tasso di fertilità totale è 1.6 nascite per donna. Nel Giappone che invecchia, è 1.3.

Questo è avvenuto nonostante la Cina abbia abbandonato politica del figlio unico nel 2016 e l’introduzione di un politica dei tre figli, sostenuta da incentivi fiscali e di altro tipo, lo scorso anno.

Le teorie sul perché le donne cinesi rimangano riluttanti ad avere figli di fronte agli incentivi statali sono diverse. Una riguarda l’abitudine alle famiglie piccole, un’altra l’aumento del costo della vita, un’altra ancora l’aumento dell’età del matrimonio, che ritarda le nascite e smorza il desiderio di avere figli.

Inoltre, la Cina ha meno donne in età fertile di quanto ci si potrebbe aspettare. Dal 1980, molte coppie hanno optato per un figlio maschio, portando il rapporto tra sesso e nascite da 106 maschi ogni 100 femmine (il rapporto nella maggior parte del resto del mondo) a 120, e in alcune province a 130.

In contrazione, secondo ipotesi ragionevoli

L’anno scorso la popolazione totale della Cina è cresciuta di appena 0,34 su 1.000, il minimo storico dopo la crisi.

Le proiezioni preparate da un team del Accademia delle Scienze Sociali di Shanghai hanno registrato un calo quest’anno – per la prima volta dopo la carestia – di 0,49 su mille.

La svolta è arrivata un decennio prima del previsto.

Già nel 2019 l’Accademia cinese delle scienze sociali prevedeva che il picco della popolazione sarebbe stato raggiunto nel 2019. 2029, a 1,44 miliardi.

Il rapporto delle Nazioni Unite sulle prospettive demografiche per il 2019 prevedeva che il picco sarebbe stato raggiunto ancora più tardi, nel 2019. 2031-32, a 1,46 miliardi.

Il team dell’Accademia delle Scienze Sociali di Shanghai prevede un calo medio annuo dell’1,1% dopo il 2021, facendo scendere la popolazione cinese a 587 milioni nel 2100, meno della metà di quella attuale.

Le ipotesi ragionevoli alla base di questa previsione sono che il tasso di fertilità totale della Cina passi da 1,15 a 1,1 tra oggi e il 2030, e che rimanga tale fino al 2100.



Il rapido declino avrà un profondo impatto sull’economia cinese.

La popolazione cinese in età lavorativa ha raggiunto il suo picco nel 2014 e si prevede che si ridurrà a meno di un terzo di quel picco entro il 2100.

Si prevede che la popolazione anziana cinese (di età pari o superiore a 65 anni) continuerà a crescere per la maggior parte del tempo, superando la popolazione in età lavorativa verso il 2080.

Più vecchi e meno giovani

Ciò significa che mentre attualmente ci sono 100 persone in età lavorativa disponibili per sostenere ogni 20 anziani, nel 2100 100 cinesi in età lavorativa dovranno sostenere ben 120 cinesi anziani.



Il declino medio annuo dell’1,73% della popolazione in età lavorativa in Cina pone le premesse per una crescita economica molto più bassa, a meno che la produttività non progredisca rapidamente.

L’aumento del costo del lavoro, determinato dalla rapida riduzione della forza lavoro, è destinato a spingere la produzione a basso margine e ad alta intensità di lavoro fuori dalla Cina verso paesi con abbondanza di manodopera come Vietnam, Bangladesh e India.

Il costo della manodopera in Cina è già due volte superiore a quello del Vietnam.

Più assistenza, meno produzione

Allo stesso tempo, la Cina dovrà destinare maggiori risorse produttive alla fornitura di servizi sanitari, medici e di assistenza agli anziani per soddisfare le richieste di una popolazione sempre più anziana.

Modellazione da parte del Centro di studi politici della Victoria University suggerisce che, in assenza di modifiche al sistema pensionistico cinese, i pagamenti per le pensioni aumenteranno di cinque volte, passando dal 4% del PIL nel 2020 al 20% del PIL nel 2100.

Per i Paesi esportatori di risorse come l’Australia, questi cambiamenti richiederanno probabilmente un riorientamento delle esportazioni verso produttori esterni alla Cina.

Per gli importatori di beni, tra cui gli Stati Uniti, la provenienza dei beni è destinata a spostarsi gradualmente verso i nuovi centri di produzione emergenti.

Nonostante le previsioni che questo sarà “il secolo cinese“, queste proiezioni demografiche suggeriscono che l’influenza potrebbe spostarsi altrove, anche nella vicina India, la cui popolazione dovrebbe superare quella cinese entro il prossimo decennio.

Xiujian Peng, ricercatore senior, Università di Victoria

Questo articolo è ripubblicato da La conversazione con licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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