Immagine: John Johnson/HBO

Quando Westworld la serie TV ha messo piede fuori da Westworld, il parco di terza stagioneera un passo necessario, anche se estremamente instabile. Non c’è da stupirsi, visto che la serie ha dovuto passare da un’ambientazione distinta e da domande sulla senzienza e sui diritti degli Host rispetto ai suoi ospiti e creatori umani a un’ambientazione fantascientifica più tradizionale, oltre che a una domanda piuttosto tradizionale sulla possibilità del libero arbitrio. La buona notizia è che Westworld‘s quarta stagione sembra che sia su un terreno più solido, anche se non possiamo ancora vedere la posta in gioco.

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Chi di voi ama Westworld per le sue domande filosofiche sconvolgenti, la struttura narrativa impegnativa e le ricompense “a scatola chiusa”, potrebbe trovare la première della quarta stagione un lento bruciare. Con un’unica grande eccezione – ok, forse due – le trame mostrate nell’episodio sembrano poco lineari, aiutate dal fatto che l’attenzione si concentra esclusivamente su William (Ed Harris), Maeve (Thandiwe Newton) e Caleb (Aaron Paul), e poi… Christina (Eva Rachel Wood), alias La signora che assomiglia a Dolores ma è una ragazza single in città che ha grandi sogni e desidera la felicità. Ma di lei si parlerà tra poco.

È molto più facile riassumere prima le avventure degli altri tre. Sono passati sette anni da quando Dolores ha reso pubblici i file di Incite che predicevano il futuro ai loro soggetti e Caleb ha detto a Rehoboam, il computer che faceva le previsioni, di cancellarsi. A seguito delle conseguenti rivolte, sembra che il mondo abbia distrutto la maggior parte o tutti i suoi robot, ma per il resto è tornato alla normalità.

Naturalmente, “normale” non è mai stato un termine utilizzabile per descrivere William, alias l’Uomo in Nero, che la versione Host di Charlotte Hale (che ha al suo interno la mente corrotta di Dolores; continuo a sostenere che questo sia relativamente semplice per Westworld) si è arruolato nel suo piano per uccidere tutti gli esseri umani. L’episodio inizia con l’arrivo di William alla diga di Hoover, che alimenta un’enorme serie di server informatici contenenti dati che William sostiene gli siano stati rubati otto anni fa. Ora propone ai suoi proprietari, una specie di cartello criminale non ben definito, un’offerta che non possono rifiutare: vendere la loro azienda oggi o consegnarla a lui gratuitamente domani.

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Foto: John Johnson/HBO

Si tratta di un’ottima minaccia a livello di William, anche se al momento sta eseguendo gli ordini di Hale. Il cartello ovviamente si rifiuta, ma quando uno dei membri torna a casa, viene accolto e poi sommerso da un numero davvero sconvolgente di mosche. Quando si sveglia la mattina dopo, l’uomo pugnala a morte gli altri membri del cartello, passa il controllo dell’azienda a un William cupamente compiaciuto e si taglia la gola. La domanda, ovviamente, è: quali sono questi dati? È il Sublime, alias Host Heaven? Sono tutti i dati sugli ospiti che i creatori di Westworld, Delos, avevano raccolto? C’è qualcos’altro? A cosa servono a William e Hale? E cosa diavolo succede a quelle mosche?

Allo stesso modo, perché William e Hale vogliono la morte di Maeve e Caleb? Perché quando Maeve fa accidentalmente saltare una rete elettrica mentre sta esplorando il suo potere – quello che ha usato per riscrivere al volo la programmazione degli altri Host e per ascoltare Rehoboam mentre parlava con il grande cattivo Serac della scorsa stagione – William manda una truppa di scagnozzi Host a farla fuori. Non è nemmeno un combattimento ravvicinato, il che è divertente, ma per Caleb è più difficile, visto che ha una nuova moglie e un adorabile bambino da proteggere. Fortunatamente, Maeve arriva in tempo per uccidere i restanti scagnozzi e i due capiscono che devono mettersi in viaggio per fermare subito William/Hale. Ancora una volta, perché Hale vuole la morte di Maeve e Caleb? E, in base a un flashback in cui il dinamico duo fa saltare in aria Rehoboam e Caleb sembra ferito a morte, cosa stavano facendo dopo gli eventi della terza stagione?

Queste domande sembrano avere una risposta relativamente semplice, anche se dubito Westworld non ha né il desiderio né la capacità di mantenerli semplici a lungo. Ma il vero mistero della quarta stagione appartiene a Christina, una scrittrice per un’azienda di videogiochi che vorrebbe scrivere semplici storie d’amore a lieto fine ma continua a sentirsi dire di scrivere storie di omicidi super-depressive che vendono bene. Conduce una vita solitaria in città, sostenuta solo dalla sua amica/coinquilina più socievole, che la convince ad andare a un appuntamento al buio che si rivela assurdamente terribile. È tutto estremamente stereotipato – sospetto che lo sia – con l’eccezione di uno stalker (interpretato da 12 scimmieAaron Stanford) di nome Peter, che la accusa di avergli rovinato la vita e le dice che deve smettere di fare quello che sta facendo perché “tutte queste persone fanno quello che vuoi tu”. E, cosa più enigmatica, “I medici pensano che io sia pazza, ma io so che tu sei reale, proprio come è reale la Torre”.

Quando una notte Peter, lo stalker, le si avvicina, Christina viene salvata da un misterioso sconosciuto che scompare con il suo aggressore prima che lei possa vederlo in faccia. Il giorno dopo, Christina riceve un’ultima telefonata da Peter, che le dice di guardare in alto, giusto in tempo per vederlo saltare da un tetto e morire. Quella sera, Christina dice altre malinconiche parole sul suo balcone e si dirige con disperazione verso l’interno del suo appartamento… solo che Teddy (James Marsden) si aggira da dietro un edificio, sorridendo (in modo un po’ inquietante) per il luogo in cui si trovava.

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Foto: John Johnson/HBO

La storia di Christina è talmente banale che sospetto che si tratti di una sorta di simulazione, proprio come il parco simulato di Warworld in cui Maeve era intrappolata all’inizio della terza stagione. Spiegherebbe la presenza di Teddy, che si è suicidato alla fine della seconda stagione dopo aver scoperto che Dolores lo aveva riprogrammato per aiutarlo a uccidere tutti gli umani nel parco. E il parallelo tra la storia del gioco di Christina e la premessa della storia di Dolores è così evidente che potrebbe essere un depistaggio.

Ma per quanto riguarda i misteri, questo è il punto in cui Westworld la quarta stagione pianta saldamente la sua bandiera “WTF”. Qual è la storia di Christina? Qual è il suo rapporto, se esiste, con Dolores? Come mai Teddy è tornato, e inoltre, si tratta davvero di Teddy o di un falso equivalente di Christina? Chi ha disegnato il Labirinto sulla scala antincendio di Christina? Ma soprattutto, di cosa diavolo sta parlando Peter? È solo una persona disturbata a caso che è un fan del design dei giochi di Christina (quasi certamente no), o Christina ha davvero una sorta di controllo sulle persone (quasi certamente sì)? E cosa diavolo inferno è la Torre?

Sebbene la première di questa stagione sia sembrata stranamente poco impegnativa rispetto a quella della terza, la (apparente) semplicità fa parte di una correzione di rotta che apprezzo. La terza stagione è stata così piena di colpi di scena che la moltitudine di rivelazioni ha avuto raramente il tempo di avere un grande impatto; apprezzo il fatto di aver iniziato la quarta stagione con un terreno più solido su cui poggiare prima che Westworld si trasforma nella sua solita follia e caos. Perché, per quanto Christina possa desiderarne uno, ci sono pochissime possibilità di avere un lieto fine.

Ariana DeBose interpreta la compagna di stanza di Christina, che è perfettamente normale e di certo non ha alcun segreto oscuro.

Ariana DeBose nel ruolo della coinquilina di Christina, che è perfettamente normale e certamente non ha alcun segreto oscuro.
Foto: John Johnson/HBO

Riflessioni varie:

  • Davvero, chiamiamole “Domande assortite”. Dove diavolo sono Bernard e Stubbs e cosa hanno fatto negli ultimi sette anni? Presumo che avremo una risposta in qualche modo nell’episodio della prossima settimana.
  • È bello vedere Aaron Stanford, che è stato il protagonista dell’eccellente serie di Syfy 12 Scimmies TV, un’altra serie di fantascienza. Ecco una domanda che forse sono l’unico a chiedersi: l’hanno assunto come guest star per un solo episodio o avrà un ruolo più importante nella quarta stagione?
  • Caleb è un Host ora, giusto? È morto durante la missione e Maeve lo ha riportato indietro come Host per vivere con la sua nuova famiglia?
  • Per essere corretti nei confronti del capo di Christina, la prima storia di Christina – che parla di una ragazza adolescente con un padre infermo – fa non non sembra entusiasmante, anche se è stata la base della storia di Dolores in Westworld. Supponendo che la Torre appartenga alla storia in cui tutti si sono uccisi, potrebbe essere un riferimento all’altissima fenditura verticale che gli Hosts hanno attraversato nel finale della seconda stagione per entrare nel Sublime, lasciandosi dietro i loro corpi?

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