TuSimple, la società di camion a guida autonoma che è diventata pubblica all’inizio di quest’anno, ha stretto una partnership con Ryder come parte del suo piano per costruire una rete di trasporto merci che supporterà le sue operazioni di autotrasporto autonomo.

In base all’accordo annunciato questa settimana, le strutture di manutenzione della flotta di Ryder fungeranno da terminali per la rete merci di TuSimple. La cosiddetta AFN, o rete merci autonoma di TuSimple, è un insieme di rotte di spedizione e terminali progettati per operazioni di autotrasporto autonomo che si estenderanno negli Stati Uniti entro il 2024. UPS, che ha acquisito una quota di minoranza in TuSimple prima che diventasse pubblica, il vettore US Xpress, Penske Truck Leasing e la società di approvvigionamento alimentare e alimentare di Berkshire Hathaway McLane Inc. sono stati i partner inaugurali della rete.

L’AFN di TuSimple comprende quattro pezzi che includono i suoi camion a guida autonoma, percorsi mappati digitali, terminal merci e un sistema che consentirà ai clienti di monitorare le operazioni di autotrasporto autonomo e tracciare le loro spedizioni in tempo reale.

Le strutture di Ryder serviranno principalmente come terminali strategici in cui i camion TuSimple possono ricevere manutenzione e calibrare i sensori utilizzati nel sistema di guida autonoma, se necessario. In alcuni casi, i terminal potrebbero essere utilizzati come hub di trasferimento per un operatore più piccolo che potrebbe voler prelevare merci. Ma questo non è pensato per essere un sistema da hub a hub in cui i suoi clienti verrebbero a ritirare le merci, secondo il presidente e CEO di TuSimple Cheng Lu.

“Questi camion devono essere riparabili e manutenibili e devono avere tempi di attività più elevati, che è ciò che interessa a ogni vettore, indipendentemente dal fatto che sia autonomo o meno”, ha affermato Lu.

Piccoli caricatori e corrieri potrebbero utilizzare questi terminali per prelevare e scaricare merci. Tuttavia, Lu ha sottolineato che nella maggior parte dei casi, soprattutto per gli operatori su larga scala come UPS, TuSimple porterà la merce direttamente ai centri di distribuzione del cliente. Le strutture Ryder funzionano come nodi, o fermate, sulla sua rete per consentire a TuSimple di raggiungere più clienti in un’area geografica più ampia, ha aggiunto Lu.

La partnership inizierà gradualmente. TuSimple ha 50 camion autonomi nella sua flotta che, insieme a un operatore della sicurezza umana al volante, trasportano merci per i clienti in Arizona, New Mexico e Texas. La partnership utilizzerà inizialmente le strutture di Ryder in queste aree e alla fine si espanderà alle 500 strutture di manutenzione dell’azienda negli Stati Uniti.

TuSimple ha detto che prevede di espandere le operazioni sulla costa orientale, trasportando merci tra Phoenix e Orlando entro la fine dell’anno. TuSimple ha circa 25 nuovi camion in ordine, che verranno aggiunti alla flotta non appena saranno disponibili.

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