Il presidente russo Vladimir Putin (a sinistra) incontra il direttore generale di Roscosmos Yury Borisov. Borisov al Cremlino a Mosca, Russia, 26 luglio 2022.
Foto: Mikhail Klimentyev (AP)

Durante l’incontro di oggi con il presidente Vladimir Putin, Yury Borisov, il nuovo nominato capo dell’agenzia spaziale russa Roscosmos, ha dichiarato che la Russia lascerà la Stazione spaziale internazionale dopo il 2024 e si occuperà della costruzione di un proprio avamposto orbitale.

Il ex direttore generale di Roscosmos, Dmitry Rogozin, aveva minacciato in precedenza di lasciare l’ISS a causa delle sanzioni occidentali, ma i commenti di Borisov di oggi dovevano sembrare una conferma.

“Sapete che stiamo lavorando nell’ambito della cooperazione internazionale alla Stazione Spaziale Internazionale”, ha detto Borisov durante il suo intervento. incontro con Putin (traduzione automatica fornita da Google). “Naturalmente, rispetteremo tutti gli obblighi nei confronti dei nostri partner, ma la decisione di lasciare questa stazione dopo il 2024 è stata presa”. E ha aggiunto: “Penso che a questo punto inizieremo ad assemblare la stazione orbitale russa”.

Secondo Borisov, lo sviluppo e la costruzione della Stazione spaziale orbitale russa, o ROSS, diventeranno la priorità principale del programma spaziale russo. A ulteriore riprova di ciò, Borisov ha reso noto che gli schemi di base della stazione spaziale proposta su Telegram. Secondo la TASS, la società russa Energia Space Rocket Corporation è stata incaricata di costruire il primo modello di base di ROSS, che dovrebbe essere pronto nel 2025. Il modulo “si baserà su un’unità di ricerca e di potenza precedentemente destinata al lancio verso la Stazione Spaziale Internazionale nel 2024”, ha aggiunto la TASS.

Grafico della proposta di stazione spaziale orbitale russa.

Grafico che mostra la proposta di stazione spaziale orbitale russa.
Immagine: Roscosmos

È tutto così drammatico, ma solo quando l’ultimo cosmonauta lascerà la ISS per l’ultima volta ci crederemo davvero. La proclamazione da parte di Borisov dell’imminente partenza della nazione dalla ISS potrebbe essere un modo per la Russia di imporre ulteriori pressioni sull’Occidente affinché elimini le sanzioni. La NASA ha già ha dichiarato che “nessuno [ISS] attualmente nessuno dei due partner è in grado di funzionare senza l’altro”, quindi potrebbe trattarsi di un’azione di pressione da parte della Russia.

Lanciata nel 1998, la ISS è una collaborazione multinazionale tra la NASA, Roscosmos, l’Agenzia spaziale canadese (CSA), l’Agenzia spaziale europea (ESA) e l’Agenzia giapponese per l’esplorazione aerospaziale (JAXA). Fin dall’inizio, almeno un astronauta della NASA e un cosmonauta della Roscosmos sono stati a bordo contemporaneamente. Il piano attuale prevede di mandare in pensione l’avamposto orbitale nel 2030., a quel punto verrà deorbitato e gettato in una zona remota dell’Oceano Pacifico..

Per la Russia, lasciare la ISS potrebbe essere più facile a dirsi che a farsi. Il nuovo capo dello spazio ha ammesso che la Russia si trova in una situazione “difficile” – un riferimento alle sanzioni internazionali imposte alla Russia per le invasioni dell’Ucraina nel 2014 e nel 2022. Borisov ha dichiarato che si impegnerà per “alzare il livello e, prima di tutto, per fornire all’economia russa i servizi spaziali necessari”, tra cui la navigazione, le comunicazioni e la trasmissione di dati.

La Roscosmos sarà molto sfidata in questo compito, in quanto le sanzioni stanno avendo un enorme impatto sull’economia e sulla catena di approvvigionamento russa, e mentre Putin continua a dare priorità alla militarizzazione piuttosto che all’esplorazione dello spazio (la Russia è , secondo quanto riferito dirottando i chip dei computer destinati agli elettrodomestici verso l’uso in equipaggiamenti da campo). Durante l’incontro di oggi, Borisov ha dichiarato che la funzione principale di ROSS sarà quella di laboratorio orbitale per condurre ricerche scientifiche in campo spaziale, ma non è immediatamente evidente che Putin si preoccupi davvero di queste cose. Detto questo, il Consiglio scientifico e tecnico di Roscosmos ha “raccomandato che il lavoro di creazione del progetto tecnico della nuova stazione orbitale russa sia incluso nel programma spaziale federale del 2025”, secondo la TASS.

Come sarà l’economia russa tra tre anni è un’incognita per tutti. Dal mio punto di vista, la stazione spaziale russa proposta sembra una gigantesca torta nel cielo. Certo, la Russia può lasciare la ISS in un paio d’anni, ma il paese dovrà probabilmente abbandonare la sua lunga presenza nello spazio, e dubito seriamente che voglia farlo.

Altro: Cosa potrebbe significare il licenziamento di Dmitry Rogozin per l’approccio russo allo spazio.

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