Un’indagine open-source suggerisce che la Russia sta costruendo una gigantesca arma antisatellite basata su laser vicino a Zelenchukskaya nella parte sud-occidentale del Paese, Spazio.com segnalato. Questo gli consentirà di avere un’opzione soft-kill per abbattere i satelliti avversari.

Nel novembre 2021, la Russia ha schierato un missile antisatellite per dimostrare la sua capacità di abbattere a piacimento i satelliti spia. Quella che doveva essere una dimostrazione di abilità tecnica si è rivelata un’esercitazione potenzialmente spericolata che ha messo in pericolo anche la vita degli astronauti della Stazione Spaziale Internazionale.

Se da un lato si tratta di un modo brutale per fermare gli occhi indiscreti nel cielo, dall’altro le stime indicano che ha generato 1.500 pezzi di spazzatura spaziale che volavano a velocità supersonica. La Russia potrebbe non dover adottare un approccio così radicale in futuro, se la sua presunta arma anti-satellite entrerà in funzione.

Guerra elettro-ottica

Con l’aumento dei droni, le forze armate stanno passando a nuovi metodi per contrastarli, come l’inceppamento dei segnali in arrivo o semplicemente sparando ai droni con i laser fino a farli fondere o bruciare i loro circuiti. Ora la Russia sta progettando di fare un ulteriore passo avanti e di utilizzare un laser che potrebbe potenzialmente accecare anche i satelliti.

Secondo un’indagine condotta utilizzando le informazioni di dominio pubblico, il Ministero della Difesa russo sta costruendo una struttura vicino al radiotelescopio RATAN-600 nei pressi di Zelenchukskaya, un progetto denominato Kalina.

Secondo l’inchiesta pubblicata su The Space ReviewLa struttura è stata progettata molti anni fa, ma le immagini di Google Earth mostrano che la costruzione è iniziata di recente presso un complesso di sorveglianza spaziale esistente, gestito dal Ministero della Difesa russo.

Ulteriori dettagli disponibili dai documenti di brevetto e di appalto mostrano che la struttura di Kalina è dotata di un sistema di tracciamento con ottica adattiva, che la aiuterà a mitigare le perturbazioni atmosferiche. Inoltre, l’arma laser avrà un proprio sistema per rilevare la luce riflessa dal bersaglio, in modo da poter mettere a fuoco con precisione l’ottica.

Mentre i precedenti tentativi di usare i laser avevano lo scopo di accecare temporaneamente i satelliti, la Russia sta andando a tutto gas con laser così luminosi da danneggiare i sensori in modo permanente.

La necessità della Russia di colpire i satelliti

Il desiderio della Russia di prendere di mira i satelliti potrebbe anche essere una risposta alle recenti esperienze delle sue operazioni militari in Ucraina. Il mese scorso abbiamo riferito di come i servizi Internet Starlink di SpaceX abbiano distrutto la campagna di informazione russa in Ucraina, mentre in precedenza avevamo riferito di come SpaceX stesse resistendo ai tentativi di hackerare e bloccare i suoi satelliti nella regione.

L’amministratore delegato di Space X, Elon Musk, aveva anche affermato che la sua azienda era in grado di installare i satelliti più rapidamente di quanto un avversario potesse abbatterli. Con il clamore internazionale per il test anti-satellite, è probabile che la Russia stia cercando modi meno esplosivi per contrastare le minacce provenienti dai satelliti e il progetto Kalina sembra un passo in questa direzione.

Come ha detto l’anno scorso il generale delle forze spaziali David Thompson, la Russia e la Cina hanno preso di mira i satelliti statunitensi su base giornaliera e, con la Cina che sta sviluppando strumenti per contrastare i satelliti, potrebbero essere più vicini che mai a raggiungere questo obiettivo.

La domanda è: come possono i satelliti statunitensi evitare questi laser?

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