Lo scheletro come è stato trovato all’interno della tomba.
Immagine: Parco Archeologico di Pompei

L’uomo aveva circa 60 anni quando morì e fu sepolto in un’elaborata tomba di pietra accanto a urne fantasiose e altri corredi funerari. Un tempo schiavo, il residente di Pompei ha trovato la sua strada verso la libertà e il successo socioeconomico, come suggeriscono prove scoperte di recente.

Le scoperte archeologiche a Pompei tendono a risalire alla calamitosa eruzione del Vesuvio nel 79 d.C., ma questa tomba, studiata da ricercatori con il Parco Archeologico di Pompei e l’Università Europea di Valencia, fu costruita diversi decenni prima che l’antica città romana fosse avvolta in cenere.

La struttura della tomba è costituita da un recinto in pietra, ed è stata rinvenuta presso la necropoli di Porta Sarno a Pompei. Pezzi di vernice sono ancora visibili sulla facciata, rivelando piante verdi su sfondo blu.

I membri del team che ispezionano la tomba.

I membri del team che ispezionano la tomba.
Immagine: Parco Archeologico di Pompei

Ma il vero pregio è stato scoperto all’interno: i resti parzialmente mummificati di Marco Venerio Secondo, un residente di Pompei che salì nei ranghi sociali dopo essere stato liberato dalla schiavitù. UN comunicato stampa lo descrive come “uno degli scheletri meglio conservati mai trovati nell’antica città”, poiché il corpo mostra ancora tracce di gray capelli, e anche un orecchio parzialmente visibile. Un’analisi preliminare suggerisce che Secundio era di circa 60 anni vecchio quando morì.

“Pompei non finisce mai di stupire”, ha dichiarato nel comunicato Dario Franceschini, ministro della Cultura italiano.

Un’iscrizione sulla tomba ha rivelato l’identità dell’occupante. Il nome Marcus Venerius Secundio è stato abbinato a un archivio di tavolette di cera un tempo mantenuto da un importante banchiere pompeiano. L’archivio identifica Secundio come un ex schiavo e custode del Tempio di Venere. Alla fine fu liberato e, come suggerisce la presenza della sua tomba monumentale, Secundio “ha raggiunto un certo status sociale ed economico”, secondo il comunicato stampa.

L'iscrizione, scritta su una lastra di marmo, trovata presso la tomba.

L’iscrizione, scritta su una lastra di marmo, trovata presso la tomba.
Immagine: Parco Archeologico di Pompei

L’iscrizione funeraria di Secundio è stata scritta su una lastra di marmo situata sul frontone della sua tomba. È importante sottolineare che l’iscrizione lo identificava come membro degli Augustales, un gruppo di sacerdoti devoti al culto dell’imperatore. Inoltre, l’iscrizione dice Secundio “ha dato greco e latino ludi per la durata di quattro giorni”. Secondo, sembrerebbe, organizzato o era in qualche modo coinvolto in spettacoli teatrali parlati in greco.

Ludi greci sono da intendersi come spettacoli in lingua greca”, ha spiegato Gabriel Zuchtriegel, direttore del Parco Archeologico di Pompei. “È la prima chiara testimonianza di rappresentazioni a Pompei in lingua greca, che erano state precedentemente ipotizzate sulla base di indirette [evidence].” Al che ha aggiunto: “Che fossero organizzati spettacoli in greco è la prova del clima culturale vivace e aperto che caratterizzava l’antica Pompei”.

Il cranio, con chiazze di capelli grigi e porzioni di orecchio sinistro ancora visibili.

Il cranio, con macchie di gray capelli e porzioni di un orecchio sinistro ancora visibili.
Immagine: Parco Archeologico di Pompei

La stanza in cui è stato trovato il corpo di Secundio misura 5,25 piedi (1,6 metri) di larghezza e 7,87 piedi (2,4 metri) di lunghezza, ed era ermeticamente sigillata, consentendo “l’eccezionale stato di conservazione in cui è stato trovato lo scheletro”, secondo il comunicato stampa. Scoperte come questa sono rare, poiché l’antica tendenza romana era quella di cremare gli adulti (solo i bambini venivano sepolti). Detto questo, una delle due urne di vetro trovate nella camera portava inciso il nome Novia Amabilis, che si crede fosse la seconda moglie di Secundio. Oltre alle due urne cinerarie, sono stati recuperati molteplici corredi funerari, ovvero numerosi frammenti di una sorta di tessuto.

Llorenç Alapont, professore di antropologia presso l’Università di Valencia, ha dichiarato nel comunicato che la squadra deve ancora capire se la mummificazione parziale fosse intenzionale. È fiducioso che un’analisi del tessuto trovato all’interno della tomba possa fornire ulteriori informazioni al riguardo.

“Dalle fonti sappiamo che alcuni tessuti come l’amianto sono stati utilizzati per l’imbalsamazione”, ha spiegato. “Anche per chi come me è da tempo specializzato in archeologia funeraria, è eccezionale la straordinaria ricchezza di informazioni che offre questa tomba, dall’iscrizione alle sepolture, ai reperti osteologici e alla facciata dipinta, che conferma l’importanza di adottare un approccio interdisciplinare”.

I resti scheletrici sono stati trasportati al Laboratorio di Ricerca Applicata presso il sito di Pompei per ulteriori analisi e conservazione. Sarà conservata anche la tomba presso la Necropoli di Porta Sarno, poiché questa parte di Pompei, nota come Regio V, sarà infine resa disponibile per l’esposizione al pubblico.

Di più: Nuovi resti trovati a Pompei mostrano l’agonia delle vittime del Vesuvio.

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