Il Dipartimento di Giustizia ha aperto un’indagine su Workhorse, startup di veicoli elettrici in difficoltà, secondo a Il Wall Street Journal. Secondo quanto riferito, la sonda è guidata dall’ufficio del procuratore degli Stati Uniti per il distretto meridionale di New York, che spesso indaga sui crimini finanziari.

Workhorse è già parte di un’indagine della Securities and Exchange Commission che è venuta alla luce per la prima volta a settembre, quando la società di ricerca short-selling Fuzzy Panda ha pubblicato un rapporto che accusava la startup EV di frode. È la terza startup EV sotto inchiesta da entrambe le agenzie, dopo Nikola (il cui fondatore è stato accusato di frode all’inizio di quest’anno) e Lordstown Motors (che Workhorse ha anche profondi legami). Entrambe le startup sono finite sotto inchiesta dopo che Hindenburg Research, un’altra società di ricerca di vendite allo scoperto, ha pubblicato rapporti pieni di accuse di frode.

La startup, un produttore di veicoli commerciali elettrici con sede in Ohio, ha lottato duramente negli ultimi anni mentre lottava per – ma alla fine ha perso – il contratto per costruire il camion postale di prossima generazione per il Servizio Postale degli Stati Uniti. Quel contratto è andato invece a Oshkosh Defense. Workhorse ha protestato contro la decisione presso la Corte federale degli Stati Uniti all’inizio di quest’anno, ma ha bruscamente abbandonato la causa a settembre.

Workhorse ha anche avuto problemi con il suo veicolo di punta, il C-1000. Dopo averlo finalmente messo in produzione in agosto, l’azienda ha subito detto che doveva riprogettare il furgone. A settembre, ha smesso di spedirlo del tutto e ha richiamato tutti i 41 che erano stati consegnati. Anche i ranghi esecutivi della startup si sono ribaltati di recente, con l’amministratore delegato Duane Hughes che ha lasciato a luglio e il direttore finanziario Steve Schrader che ha lasciato a ottobre.

Il rapporto Fuzzy Panda pubblicato a settembre conteneva accuse che Workhorse ha mentito sulla validità di alcuni degli ordini che aveva raccolto per il suo veicolo di consegna, e che la startup potrebbe anche aver commesso frodi contabili.

Durante tutto questo tumulto, Workhorse è sopravvissuta in gran parte grazie ai prestiti degli hedge fund. Ha messo gran parte della sua proprietà intellettuale come garanzia per quei prestiti e si trova a perdere molto in caso di inadempienza.

Source link