Rebel Foods, che gestisce una grande rete di cucine scure in quasi una dozzina di mercati, è l’ultima startup indiana a raggiungere lo status di unicorno.

La startup indiana di 10 anni ha detto giovedì di aver raccolto 175 milioni di dollari nel suo round di finanziamento Series F che l’ha valutata 1,4 miliardi di dollari, da circa 800 milioni di dollari l’anno scorso. Qatar Investment Authority, fondo sovrano dello Stato del Qatar, ha guidato il round di finanziamento con la partecipazione degli investitori esistenti Coatue ed Evolvence. Rebel Foods conta anche Sequoia Capital India e Goldman Sachs tra i suoi investitori.

Rebel Foods è la terza startup indiana a diventare un unicorno questa settimana, e la trentunesima a diventare un unicorno quest’anno mentre decine di investitori di alto profilo tra cui Tiger Global, SoftBank, Sequoia, Temasek raddoppiano aggressivamente le loro scommesse per sostenere giovani aziende nel secondo più grande mercato internet del mondo. (E molti altri stanno iniziando ad esplorare l’India. A16z ha fatto il suo primo investimento in una startup indiana questa settimana).

Cibi ribelli gestisce il maggior numero al mondo di quelli che chiama “ristoranti internet” in 10 paesi tra cui gli Emirati Arabi Uniti, l’Indonesia e la Malesia. Più di 45 marchi, molti dei quali sono di proprietà di Rebel Foods e anche diversi di aziende partner come Wendy’s e Mad Over Donuts, preparano il cibo esclusivamente per la consegna piuttosto che servire i clienti di dine-in o takeaway. La startup dice di gestire oltre 4.000 di questi ristoranti su internet.

L’idea dietro le cucine scure – conosciute anche come cucine fantasma o cloud – è quella di rendere le operazioni di ristorazione più economiche. Allestire e gestire un ristorante è costoso in quanto, dopo tutto, sono anche pezzi di proprietà immobiliare. L’installazione di cucine cloud permette ai ristoranti partner e ai marchi di allontanarsi dalle costose sedi di vendita al dettaglio e snellisce anche il business concentrandosi solo sulla produzione di cibo.

“La grande interruzione che il modello di cucina cloud ha portato è che non è necessario mettere su cinque immobili per gestire cinque diversi ristoranti”, ha detto Jaydeep Barman, fondatore e amministratore delegato di Rebel Foods, in una conferenza virtuale all’inizio di quest’anno. Come le case automobilistiche producono decine di modelli da una fabbrica, “usando la tecnologia, la catena di approvvigionamento e i flussi di lavoro, si può effettivamente avere una cucina per cinque ristoranti”, ha spiegato.

Molti investitori dicono che il modello di cucina cloud è anche cruciale per le aziende di consegna del cibo, i ristoranti e i marchi per raggiungere il mercato più ampio. In molti mercati in via di sviluppo, tra cui l’India, la dimensione del biglietto per un ordine di pranzo o cena è da 3 a 5 dollari, il che rende i modelli di business esistenti impraticabili per le aziende per realizzare un profitto.

Questo spiegherebbe perché sia Swiggy che Zomato – le due principali aziende di consegna di cibo in India – hanno fatto diversi sforzi per esplorare la creazione di proprie cucine cloud.

Swiggy, ad esempio, ha annunciato alla fine del 2019 di aver investito in più di un milione di piedi quadrati di spazio immobiliare in 14 città del paese per aiutare i ristoranti partner di tutte le dimensioni ad espandersi in più sedi sia all’interno della loro città che in nuove città attraverso le cucine cloud. L’azienda, che ha investito oltre 25 milioni di dollari nella sua attività di cucina cloud, l’anno scorso l’ha significativamente ridimensionata dopo la pandemia. Come Swiggy, anche Zomato ha lottato per fare breccia con i suoi sforzi di cucina cloud.

Ma il modello è qui per rimanere – e gli investitori stanno comprando. “Lavorare a favore di Rebel è la perdita di interesse degli investitori in entità monomarca, dato che questi marchi non hanno la capacità di guidare economie unitarie redditizie dal solo operare un marchio. La scalabilità di un singolo marchio in tutte le città richiede investimenti di capitale molto più alti rispetto ai marchi che fanno parte di un portafoglio più grande, dove i costi fissi sono controllati”. ha riferito La pubblicazione indiana di notizie e analisi CapTable, che ha anche scoop sui colloqui di raccolta fondi la scorsa settimana.

Perché le grandi aziende hanno lottato per fare breccia con la cucina cloud? TechCrunch ha parlato con Ravi Golani, il chief strategy officer di Rebel Foods, che ha detto, una sfida che vede con il modello di cucina cloud è che ci sono diverse strategie diverse in gioco e stanno dando risultati diversi.

“Stiamo combinando il meglio di entrambi i mondi – digitale e fisico – per capire come espandere un particolare marchio, per far funzionare l’economia dell’unità, e per garantire un’adeguata catena di approvvigionamento e sfruttare la tecnologia. È un gioco completamente diverso”, ha detto, aggiungendo che alcune delle altre aziende sono riuscite a raggiungere solo alcuni di questi obiettivi. Rebel Foods lavora con le ditte di consegna del cibo come suoi partner di distribuzione.

“Se si pensa alle cucine cloud in generale, ci si immagina cinque o più cabine diverse in una cucina. Hanno il loro personale, il loro materiale di produzione e i loro legami di consegna. Nelle nostre cucine, quello che abbiamo fatto è organizzare l’intero layout per flussi di lavoro piuttosto che per ristoranti”, ha detto.

La startup ha detto che prevede di impiegare i fondi freschi per espandere la sua impronta internazionale ed esplorare anche opportunità di acquisizione. Sta anche puntando a diventare una società pubblica entro due anni, ha detto Piyush Kakkad, il direttore finanziario della startup. L’attuale run-rate annuale di Rebel Foods è di 150 milioni di dollari.

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