Martedì la Securities and Exchange Commission addebitato ha combattuto la startup di infrastrutture spaziali Momentus Space e il suo fondatore, Mikhail Kokorich, con presunti investitori fuorvianti sulla sua tecnologia di propulsione e minimizzando i problemi di sicurezza nazionale dei regolatori associati a Kokorich, che è russo.

La SEC ha anche accusato la società, Stable Road Acquisition Corp, che avrebbe acquisito Momentus come parte di un accordo per rendere pubblica la startup (e eludere il processo di IPO). Stable Road Acquisition Corp è una SPAC, una società che esiste solo per acquistare un’altra società; anche il CEO di Stable Road, Brian Kabot, e il suo sponsor SRC-NI sono stati accusati dalla SEC. Tutti tranne Kokorich hanno saldato le accuse con la SEC e pagato una multa.

Momentus, fondata nel 2017, mira a fornire un servizio di trasporto “ultimo miglio” per i satelliti già in orbita utilizzando un esclusivo sistema di propulsione a base d’acqua per trascinare i satelliti in altre orbite. Secondo la SEC, Momentus ha erroneamente detto agli investitori di aver “testato con successo” la sua tecnologia nello spazio; in realtà, l’azienda aveva testato la sua tecnologia nello spazio una volta e aveva fallito. Stable Road non ha mai esaminato i risultati di questo test, secondo la SEC, anche se ha affermato di aver svolto “un’ampia due diligence”. Inoltre, durante quel processo, non ha ottenuto i documenti necessari per valutare se Kokorich fosse un rischio per la sicurezza nazionale.

“Questo caso illustra i rischi inerenti alle transazioni SPAC, poiché coloro che possono guadagnare profitti significativi da una fusione SPAC possono condurre una due diligence inadeguata e fuorviare gli investitori”, ha affermato il presidente della SEC Gary Gensler in una nota.

Momentus ha pagato $ 7 milioni per saldare; Stable Road ha pagato $ 1 milione e Kabot ha pagato $ 40.000. Se la sua proposta di fusione SPAC si chiudesse – prevista per agosto, mesi dopo il suo obiettivo iniziale per l’inizio del 2021 – la SEC incaricherà “imprese su misura per la protezione degli investitori e la confisca delle azioni del fondatore da parte dello sponsor SPAC”, afferma la dichiarazione della SEC.

Le autorità statunitensi erano preoccupate che la tecnologia di Momentus potesse finire nelle mani di avversari stranieri, il che ha innescato una lunga indagine e ritardato il suo piano per diventare pubblico, perché Kokrich è russo. Kokorich rassegnato come CEO a gennaio per separare i problemi di sicurezza nazionale da Momentus. Il valore previsto della società è stato dimezzato, da 1,1 miliardi di dollari a soli 566,6 milioni di dollari, secondo according una dichiarazione di registrazione modificata rivista Stable Road ha depositato presso la SEC il mese scorso.

Strada Stabile Deposito di giugno, in cui ha ridotto il valore di Momentus, ha osservato che la tecnologia dell’azienda era ancora agli inizi e che “la tecnologia alla base delle sue offerte di servizi previste (compresa la sua tecnologia di propulsione al plasma ad acqua) è ancora in fase di sviluppo e non è stata completamente testata o convalidato nello spazio.”

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