Tre anni fa, una startup chiamata Miles ha lanciato un’app gratuita con l’obiettivo di diventare una sorta di programma di premi per tutti i viaggi, con un’enfasi sul trasporto pulito. Copri abbastanza terreno in bicicletta, autobus, metropolitana o anche a piedi e verrai ricompensato con “miglia” (ovvero punti) che potrebbero essere scambiati con vantaggi da Starbucks o sconti su servizi come Audi Silvercar.

Ero curioso, quindi ho usato Miles per poco più di un anno. All’epoca vivevo a New York City e facevo molte passeggiate quotidiane e in metropolitana, con occasionali viaggi in bicicletta e in autobus. Ero in un ottimo posto per accumulare miglia senza dover cambiare le mie abitudini, quindi ho scosso la spiacevole sensazione di far sapere a un’altra app la mia posizione per vedere se valeva la pena quel caffè gratuito occasionale.

Non lo è mai stato per me. Mentre Miles aveva preso in giro carte regalo da posti come Amazon, Target e Starbucks, i premi che vedevo erano sempre molto meno allettanti o tangibili. Conosci tutti i tipi di annunci per offerte introduttive che senti nel mezzo dei podcast? Quelli sembravano dominare l’app Miles. Ho accumulato migliaia di miglia ma non avevo quasi nulla per cui spenderle a parte abbonamenti temporaneamente gratuiti o scontati a servizi come Hello Fresh.

Ora, Miles dice che sta cercando di cambiare qualcosa. Mercoledì annuncerà un round di finanziamento della serie A di $ 12,5 milioni guidato da Scrum Ventures che include Japan Airlines, TransLink Capital e una miriade di altri. Il finanziamento aiuterà la startup a creare “Miles 2.0”, che presenterà molti nuovi premi e novità tipi di premi – come, eventualmente, crediti PayPal, miglia aeree o persino contanti.

Prima, però, dice il CEO di Miles Jigar Shah Il Verge in un’intervista che l’azienda ha già apportato molte modifiche all’app, soprattutto dall’inizio dello scorso anno, quando è stata costretta a rimescolare le priorità durante la pandemia. Con persone in tutto il mondo che si autoisolano, ed entrambi trasporto in transito e miglia del veicolo percorse in calo, Shah afferma che Miles ha iniziato a modificare il suo sistema di ricompense per incoraggiare le attività all’aperto già tracciate dove era possibile il distanziamento sociale (come camminare, correre e andare in bicicletta). Il team di Miles ha anche lavorato alla raccolta di nuovi premi che non richiedessero l’accesso ai negozi fisici. Hanno portato nuovi partner, inclusi servizi di streaming come Disney Plus e FandangoNOW, nonché startup di consegne a domicilio come l’azienda vinicola Winc.

“Siamo passati da quasi 40 a 60 diverse partnership in 90 giorni a marzo, aprile e maggio dello scorso anno”, afferma Shah. Il team Miles ha anche iniziato a tirare altre leve, come quante miglia costa riscattare determinati premi. Ha aggiunto anche una funzione di beneficenza, in cui le miglia possono essere donate a organizzazioni non profit sulla piattaforma. Se queste organizzazioni non profit raccolgono abbastanza miglia, ricevono un pagamento direttamente dalla startup. (Le soglie e i pagamenti variano a seconda dell’ente di beneficenza e vengono negoziati con le Miglia.)

Tutti questi cambiamenti hanno accelerato la crescita generale di Miles lo scorso anno e nel 2021, afferma Shah. Più persone hanno utilizzato l’app e gli utenti hanno riscattato più miglia. Su 12 miliardi di miglia raccolte dagli utenti fino ad oggi, 3,5 miliardi sono stati riscattati per circa 7 milioni di premi, afferma. Miles afferma anche di aver generato fino ad oggi oltre $ 200 milioni di entrate per i suoi partner di ricompense. Sebbene possa essere difficile ottenere quei numeri, è ovvio che erano almeno abbastanza buoni da convincere gli investitori a riunirsi per un round di serie A.

Miles ha attratto nuovi partner di ricompense lungo la strada, il che secondo Shah potrebbe aiutare a risolvere il problema che ho avuto con l’app. Mercoledì annuncerà ancora di più, tra cui Lego, Buffalo Wild Wings, Garmin, Sam’s Club, Chewy, Wayfair, Rover e HP. Tuttavia, offre ancora molti servizi in abbonamento, poiché alcune delle sue offerte più recenti includono ButcherBox, Harry’s Razors e Craftsy.

Shah ammette che probabilmente l’equilibrio non era giusto all’inizio. “Credo [in the] i primi giorni, stavamo costruendo il mercato, ed era tutta una questione di qualità del mercato [versus] la quantità del mercato, e penso che non potremmo combattere entrambi”, dice. “E abbiamo scelto la quantità in quel momento rispetto alla qualità.”

Il passo originariamente fatto da Miles nel 2018 per il monitoraggio costante della posizione in cambio di ricompense è stato a dir poco sorprendente. In teoria, quell’idea ha solo ottenuto Di più teso negli ultimi tre anni come segnalazione da Scheda madre e Il New York Times ha scoperto quanto mercato nero esista per i dati precisi sulla posizione creati dai nostri telefoni.

Miles sostiene di non condividere alcun dato sulla posizione con i suoi partner per i premi e Shah prende sul serio la posizione della sua azienda come una sorta di intermediario in questo senso. “Non ottengono dati in questo momento”, dice con enfasi. “Anche a livello aggregato, anche a livello anonimo, semplicemente non ottengono nulla. L’unica cosa che ottengono è mettere una ricompensa sulla nostra piattaforma”. Come Shah ha affermato nel 2018, il punto di forza è che Miles ha creato una “piattaforma AI di marketing predittiva” che dovrebbe abbinare gli utenti con offerte appropriate in base ai loro comportamenti, una sorta di versione più intelligente dei beacon pubblicitari.

La cosa più vicina che Miles arriva alla condivisione delle informazioni sui movimenti effettivi delle persone è nei rapporti con le città e le agenzie di transito, dice Shah. Anche allora, è offerto in forma aggregata e astratta. “[Say] ci sono il 14% delle persone a San Francisco che camminano dopo aver fatto un viaggio in treno e la loro distanza media a piedi è di 0,7 miglia. Questa è la formazione dei dati” che le città o le agenzie di trasporto pubblico ottengono in una dashboard creata da Miles, dice.

(Le città e le agenzie di trasporto pubblico non hanno necessariamente beni da vendere, quindi Miles può creare “sfide” nella sua app che incoraggiano, ad esempio, l’uso della metropolitana. Ad esempio, l’app Miles può sfidare gli utenti a prendere la metropolitana per andare al lavoro invece di guidare in cambio di una ricompensa da un partner diverso.)

Se vuoi essere ottimista su tutto questo, potresti vedere Miles come una sorta di avanguardia per cercare di offrire alcuni una sorta di compenso per essere tracciati, qualcosa che probabilmente altre app stanno già facendo senza che tu lo sappia. Una carta regalo Target da $ 5 non è un’idea così progressista come una legge federale che richiede alle aziende tecnologiche di compensare le persone per il lavoro di generazione di dati durante l’utilizzo dei loro servizi. Ma è più di quello che otteniamo adesso.

“È più di quello che abbiamo in questo momento” è anche un posto piuttosto triste dove stare. Quindi spetterà agli utenti di Miles decidere se ne vale la pena, il tutto mentre la società aggiunge nuovi premi e continua a modificare la piattaforma per spostare l’equilibrio sottostante. Alla luce di ciò, forse il meglio che possiamo sperare non è necessariamente che gli utenti ottengano un caffè gratis di tanto in tanto, ma che la promessa di uno faccia sì che alcune persone in più possano provare l’esperienza di guidare un autobus per la prima volta.

Source link