Lo scorso gennaio, Lego ha promesso che il suo 90° anniversario sarebbe stato un evento da ricordare: l’azienda ha accettato di far rivivere uno dei suoi classici temi Lego (come Spazio, Castello e Pirati) con un nuovo set Lego per adulti.

Ma a quanto pare oggi non ci sarà solo una bomba di nostalgia: l’azienda ha deciso di riportare in vita il classico Spazio e il classico Castello allo stesso tempo. In primo luogo, Lego ha presentato il Galaxy Explorer, una versione ingrandita di 100 dollari dell’iconica astronave Lego originale, che sarà disponibile per il pre-ordine oggi. In secondo luogo, ha annunciato il Castello dei Cavalieri del Leone che, con i suoi 400 dollari e 4.514 pezzi, è senza dubbio il più intricato e imponente playset di castello mai prodotto dall’azienda.

Per saperne di più sul nuovo castello della Lego, toccare qui.

Per giorni ho esaminato le foto ad alta risoluzione di ogni set che troverete qui sotto, meravigliandomi dei dettagli e delle funzioni di gioco nascoste. Ma non ho dovuto farlo da solo: Ho anche avuto modo di parlare con i loro progettisti Mike Psiaki (vedi anche: Titanic, Saturn V, Aston Martin DB5 di A007) e Milan Madge (Space Shuttle Discovery, Pirates of Barracuda Bay, Central Perk). Ho anche avuto modo di parlare con Niels Milan Pedersen, un veterano di 44 anni che ha co-creato Lego Pirates e Forestmen, ha lavorato su molti temi spaziali classici e ha progettato molte delle fortezze, dei castelli e delle navi più iconici, tra cui il Castello del Cavaliere Nero, il Il castello del cavaliere reale che ho avuto la fortuna di possedere da bambino, e il leggendario Barracuda dei mari neri.

Il set Galaxy Explorer originale del 1979 è molto borchiato e angolare e relativamente piatto.

Il set Galaxy Explorer originale del 1979.
Foto: Costruzioni del retro della scatola

Con il Galaxy Explorer, dice Psiaki, l’obiettivo era quello di innescare la nostalgia costruendo la nave che si pensare che ricordate, non quello realmente esistito. La maggior parte delle persone ha visto solo foto del set originale del 1979, e anche i bambini che ne hanno tenuto uno in mano non sono più bambini. Ecco cosa mi ha detto:

Abbiamo notato che gli adulti in genere ricordano i kit Lego della loro infanzia come molto più impressionanti e coinvolgenti di quanto non siano in realtà, e la nostra grande scommessa che stiamo facendo con questo modello, l’ipotesi che abbiamo formulato è che si tratta di quanto sono grandi. Come quando si è bambini, si è molto più piccoli. Ora siete fisicamente più grandi e occupate molto più spazio. Vedendo lo stesso set con gli occhi di un adulto, non occupa la stessa porzione di campo visivo, in sostanza, giusto?

Ma quanto è più grande? Quando Psiaki si è reso conto di essere più alto del 50% di suo figlio di sette anni, è diventato il punto di riferimento. Il nuovo Galaxy Explorer, composto da 1.246 pezzi, è più grande del 50% in ogni dimensione: “i motori che sono due moduli, li facciamo diventare tre moduli, la larghezza delle ali diventa più ampia, lo spessore della piastra” e tutto ciò che i progettisti possono allungare.

Come si può notare, la cellula del Galaxy Explorer ha alcune altezza Nel 1979, era costituito in gran parte da sottili lastre grigie piatte. Anche quello nuovo è lungo 20,5 pollici, ovvero 52 centimetri.

Alla fine, il Galaxy Explorer è diventato per lo più una versione ingrandita dell’originale, “in modo da immaginare di guardare il Galaxy Explorer con una telecamera ad alta definizione”. L’hanno mantenuta tagliente e spigolosa, con il minor numero possibile di nuovi elementi arcuati. Penso che sia incredibile, soprattutto se affiancato alle immagini dell’originale.

Vedete il robot? È apparso originariamente in Lego 6809e non ha un nome. “Internamente ci piace scherzare sul fatto che sia il Cosmobot perché non è assolutamente un astromech. Se proponete un nome fantastico, prenderemo in considerazione l’idea di renderlo canonico”.
Foto: Lego

Un’altra immagine del Galaxy Explorer originale.
Foto: Andrew Gould (Wikimedia Commons)

Ma è interessante notare che non è sempre stato così. All’inizio ci siamo chiesti: “Come possiamo modernizzare il Galaxy Explorer?”, dice Psiaki. “Come funzionerebbe questo come veicolo spaziale?”. Ma quell’approccio è stato abbandonato dopo essersi trovati a costruire un altro Space Shuttle Discovery, e hanno buttato giù progetti modernizzati anche per gli astronauti.

Benny, l’astronauta di The Lego Movie, con il suo stereotipato casco rotto.

Ma il team di Psiaki ha trovato alcuni punti per modernizzare il set dove sembrava appropriato dal punto di vista tematico. Alcuni dei mattoncini stampati originali del computer Lego sono tornati, ma sotto forma di piastrelle piatte invece che di monitor inclinati, in modo da renderli meno simili ai CRT e da poterne inserire di più nella cabina di pilotaggio. Non solo il classico casco spaziale Lego, ma anche una versione più recente con una mentoniera più spessa e meno soggetta a rotture. “Questa era la battuta di Il film dei Legodove Benny ha l’elmo modellato con la cosa rotta, perché è così che tutti ricordano quell’elmo”, racconta Psiaki.

Psiaki afferma che il casco classico consente alla Lego di inserire quattro minifig nella cabina di pilotaggio, cosa che non ha funzionato con quello modernizzato che hanno testato.
Immagine: Lego

Vedi: Mattonelle del computer Lego, meccanismi del carrello di atterraggio e una rampa per il rover.
Foto: Lego

E mentre l’originale aveva solo una manciata di colonne staccabili che fungevano da carrello di atterraggio, il nuovo set può essere ribaltato all’interno del telaio. “Adoro i veicoli in cui è possibile ripiegare tutti i carrelli di atterraggio; ricordo di essere rimasto molto deluso dal primo Lego Millennium Falcon, in cui i montanti erano tutti attaccati. Ma dai, quelli dovrebbero essere ripiegati!”. Per favore, Lego, fallo lavorare su un Ultimate Millennium Falcon in cui lo facciano davvero.

Come nell’originale, all’interno c’è un garage nascosto per il rover. “Non voglio rovinare il funzionamento, ma c’è un piccolo gioco in cui si fa scivolare fuori la rampa e poi la si fa cadere e il rover…” si interrompe.
Immagine: Lego

Non tutte le parti del Galaxy Explorer classico sono state tagliate: l’originale era dotato di una piattaforma di atterraggio, di cui si può vedere un cenno tematico nell’immagine qui sotto, e di quelle che sembrano essere un paio di costruzioni alternative, ma non è chiaro se siano parti ufficiali del set. La nuova cabina di pilotaggio può ospitare quattro minifig contemporaneamente, ma non ha l’atmosfera retrò del sollevatore piatto originale.

Accanto al nuovo set, un paio di… costruzioni alternative, forse?
Immagine: Lego

Un’ultima immagine del nuovo Galaxy Explorer. Ingranditela per vedere l’interno della cabina di pilotaggio e del centro di comando.

Purtroppo non sono riuscito a parlare con il progettista originale del Galaxy Explorer per chiedergli cosa ne pensasse della nuova costruzione: Jens Nygaard Knudsen, che ha creato Lego Space e ha disegnato la minifigure Lego originale, è morto nel 2020 all’età di 78 anni. Ma il suo collaboratore di lunga data, Niels Milan Pedersen, dice di aver visto trasparire molto della personalità di Jens – e se volete saperne di più sul lavoro di Jens e Niels su Lego Space, compresi i set di prototipi, consiglio vivamente questo profilo (pdf) del collega Mark Stafford.

Quando si parla dei primi tempi di Lego Space, Pedersen ricorda soprattutto le armi, o la loro mancanza. All’epoca, i progettisti dovevano fingere di aggiungere antenne alle navicelle spaziali: “Non ci era permesso fare nulla che assomigliasse ad armi di alcun tipo, anche se Jens si rendeva perfettamente conto che i bambini le avrebbero usate come pistole laser”. Nel corso degli anni Pedersen si è ritrovato a scolpire moltissime parti iconiche del Lego, ma la sua prima è stata la telecamera spaziale. “Molti la chiamano bazooka spaziale. A noi non è permesso chiamarlo così, questo è certo!”, dice ridendo.

Il nuovo Galaxy Explorer dovrebbe essere disponibile per il pre-ordine oggi su Lego.com al prezzo di 99,99 dollari, 89,99 sterline o 99,99 euro, e dovrebbe essere in vendita dal 1° agosto. Ne comprerò uno.

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