Com’è questo per un po’ di sincronicità regionale? Questa settimana, un paio di aziende cinesi di robotica si sono assicurate un round da 200 milioni di dollari. Fa tutto parte di un ecosistema in piena espansione di cui ci rendiamo conto ogni tanto. Ci sono così tanti giocatori nello spazio della robotica cinese che può essere difficile tenere traccia di alcune delle innovazioni laggiù, ma questo tipo di grandi round di finanziamento sono un modo sicuro per fare qualche onda.

La pandemia di COVID-19 è prevista essere un punto di accelerazione importante per il paese, sulla coda di alcune grandi carenze di produzione che hanno portato le catene di approvvigionamento del mondo ad un punto morto. Ma la coppia di grandi rialzi di questa settimana punta verso un’adozione dell’automazione che va oltre la produzione.

Crediti immagine: Hai Robotics

Hai Robotics ha afferrato i titoli più grandi dei due con l’annuncio di una serie C e D congiunta che ammonta a 200 milioni di dollari. La posizione di Shenzhen dell’azienda la colloca nel cuore della zona di produzione cinese, ma la specialità dell’azienda è la robotica di magazzino. Ha già un’impronta internazionale di dimensioni decenti con la distribuzione in 30 paesi, compreso un recente accordo con Booktopia, un grande rivenditore di libri online australiano.

5Y Capital e Capital Today hanno guidato il C e il D, rispettivamente. I round hanno anche visto la partecipazione di Sequoia Capital China, Source Code Capital, VMS, Walden International e Scheme Capital. Il finanziamento sarà utilizzato per promuovere l’espansione internazionale di Hai e costruire la sua presenza esistente in Cina.

Crediti immagine: Bryce Durbin/TechCrunch

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La serie D da 200 milioni di dollari di Keenon Robotics è volata un po’ sotto il radar. Il round è stato guidato da SoftBank Vision Fund 2, con la partecipazione di CICC ALPHA e Prosperity7 Ventures. L’azienda è specializzata in robot di servizio – non dissimile dal tipo di robo-camerieri che abbiamo visto da Bear Robots con sede in California. Si tratta di un settore considerevole da solo, anche se l’azienda ha già iniziato ad espandere i suoi casi d’uso, tra cui alberghi e ospedali.

Crediti immagine: Keenon Robotics

Keenon dice che i suoi robot sono stati distribuiti negli Stati Uniti, in Europa, Corea del Sud e Singapore, e il finanziamento andrà verso un’ulteriore espansione di questa impronta.

“Crediamo che le soluzioni robotiche possano avere un profondo impatto in tutto il settore dei servizi, assistendo con flussi di lavoro ripetitivi e noiosi”, ha detto Kentaro Matsui di SoftBank in un comunicato. “Utilizzando l’AI e l’apprendimento automatico, combinato con capacità di produzione avanzate, Keenon sta costruendo robotica innovativa per contribuire ad aumentare la produttività per ristoranti, alberghi e ospedali in Cina e nel mondo”.

Locus Robotics acquisisce Waypoint Robotics. Crediti immagine: Locus Robotics

Nuova di zecca, Locus Robotics (che sembra farsi strada in questa carrellata più spesso che mai), ha accettato di acquisire Waypoint Robotics. Waypoint opera più o meno nella stessa categoria di magazzino di Locus. Il suo prodotto di punta è Vector, un robot autonomo omnidirezionale capace di muoversi fino a un carico utile di 300 libbre.

“Locus è il leader comprovato nello sviluppo di una tecnologia AMR altamente produttiva e innovativa che risolve in modo efficiente le esigenze dei nostri clienti per l’ottimizzazione totale del magazzino”, ha detto il CEO di Locus Rick Faulk in un comunicato. “Poiché l’evasione degli ordini e la carenza di manodopera continuano a crescere in tutto il mondo, l’acquisizione di Waypoint Robotics accelererà la nostra capacità di soddisfare queste esigenze globali in pochi mesi piuttosto che in anni, aiutandoci a guidare la trasformazione digitale del magazzino.”

Locus ha annunciato una Series E da 150 milioni di dollari a febbraio e altri 50 milioni questo mese. L’azienda sta chiaramente cercando di costruire un robusto ecosistema di adempimento che spera possa probabilmente competere con l’offerta di Amazon.

I primi frutti dell’acquisizione di Boston Dynamics da parte di Hyundai stanno finalmente arrivando. Il “Factory Safety Service Robot”, dal nome sgraziato, è effettivamente un robot Spot su misura progettato per pattugliare le fabbriche, a partire da un pilota presso lo stabilimento Kia di proprietà della Hyundai a Seoul. Il robot è dotato di lidar e di una telecamera termica e può pattugliare il pavimento della fabbrica autonomamente o essere controllato a distanza attraverso un browser.

Crediti d’immagine: Nvidia

Questa settimana, Nvidia e Open Robotics hanno annunciato una partnership che sembra essere vantaggiosa per entrambe le parti. Essenzialmente, l’accordo è progettato per far lavorare insieme la piattaforma di sviluppo Jetson di Nvidia e il software ROS 2 di Open Robotics. L’accordo è progettato per accelerare i tempi di sviluppo per i robot che utilizzano la tecnologia di percezione di Nvidia.

“Poiché sempre più sviluppatori ROS sfruttano piattaforme hardware che contengono capacità di calcolo aggiuntive progettate per scaricare la CPU host, ROS si sta evolvendo per rendere più facile sfruttare in modo efficiente queste risorse hardware avanzate,” il CEO di Open Robotics Brian Gerkey ha detto in un comunicato. “Lavorare con un leader del calcolo accelerato come NVIDIA e la sua vasta esperienza nell’innovazione dell’AI e della robotica porterà vantaggi significativi all’intera comunità ROS.”

E hey, felice settimana del Disrupt! Shout-out a RoboDeck, il robot di manutenzione del ponte. L’azienda è in competizione nella Startup Battlefield di questa settimana con un prodotto che ci assicurano essere più di un “Roomba, ma per risigillare il tuo ponte” (per citare il pezzo di Greg). Il sistema applica il sigillante e usa una tecnologia di mappatura incorporata per determinare i bordi della superficie per evitare di cadere.

Immagine di un dispositivo RoboDeck progettato per mantenere il ponte di casa tua bello

Crediti immagine: RoboDeck

L’azienda ha un prototipo al momento, capace di gestire 500 piedi quadrati di ponte in una carica. RoboDeck prevede di offrire i dispositivi come modello di noleggio RaaS quando arriverà sul mercato. L’azienda ha finora raccolto 500.000 dollari, con la maggior parte del finanziamento proveniente da SOSV.

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