Il nostro futuro è legato alle api. Senza api e altri impollinatori, non possiamo coltivare la maggior parte delle colture da cui dipendiamo per l’alimentazione.

Questa ricerca potrebbe aiutare a spiegare la alti livelli di morte delle colonie di api in tutto il mondo negli ultimi decenni. La moria di api è stata particolarmente grave negli Stati Uniti nell’inverno 2006-7, quando alcuni apicoltori commerciali hanno perso il 90% delle loro colonie.

Inspiegabile alti tassi di morte delle colonie di api sono stati segnalati anche in Canada, Australia, Belgio, Francia, Paesi Bassi, Grecia, Italia, Portogallo, Spagna, Svizzera, Germania, Finlandia e Polonia. Nell’inverno freddo del 2012-13, il 29% dei colonie di api nel Regno Unito morto.

50 anni di dati

Gli autori, Anthony Nearman e Dennis van Engelsdorp dell’Università del Maryland hanno utilizzato modellazione matematica per dimostrare che una minore aspettativa di vita delle api potrebbe portare alla morte di massa delle colonie. Secondo il loro studio, dal 1969 la durata della vita delle api negli Stati Uniti è scesa da una media di 34 giorni a soli 18 giorni.

Gli autori hanno studiato api operaie rimosse dagli alveari e tenute in gabbia, non api selvatiche, il che potrebbe aver influenzato i risultati. Ma se così non fosse, sta accadendo qualcosa di veramente preoccupante.

Gli autori ritengono che le api moderne possano essere affette da una maggiore prevalenza di malattie quali il virus delle ali deformi, che è diventato più comune dalla sua scoperta 40 anni fa a causa della diffusione globale del suo vettore, il acaro della varroa. Le api moderne possono essere indebolite da nuove generazioni di pesticidi che non esistevano 50 anni fa.

Spesso il polline che le api somministrano alle loro larve è contaminato da pesticidi. Questo potrebbe peggiorare la situazione perché le api esposte a basse dosi di un gruppo di pesticidi altamente tossici chiamati neonicotinoidi hanno una ridotta resistenza alle malattie.

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