La telenovela di una settimana con protagonista Ozy Media si è conclusa drammatico finale venerdì, quando il media ha annunciato che stava chiudendo. Il finale di Ozy si è svolto in soli cinque giorni ed è stato alimentato dalle sue stesse bugie e travisamenti. Tuttavia, una domanda rimane: Perché c’è voluto così tanto tempo perché gli inganni dell’azienda raggiungessero la prima pagina?

La rovina di Ozy è iniziata con una storia selvaggia nel New York Times del 26 settembre è incentrato su una strana telefonata dello scorso febbraio con Goldman Sachs. All’epoca, la banca aveva parlato con l’azienda di media per fare potenzialmente un investimento di 40 milioni di dollari, colpita dal suo apparente grande pubblico per il suo sito web e altri prodotti. Soprattutto, l’uscita ha riferito, l’affare dipendeva dal “grande rapporto” di Ozy con YouTube.

Arriva la strana telefonata. Goldman voleva parlare con YouTube delle prestazioni di Ozy sulla piattaforma, così Ozy ha organizzato una teleconferenza tra le tre parti, compreso Alex Piper, il capo della programmazione non scritta del team YouTube Originals. O meglio, questo è quello che Ozy ha affermato che era in linea.

Durante la telefonata, Piper si è entusiasmato per il successo di Ozy su YouTube e ha detto che Carlos Watson, il responsabile della media company co-fondatore e CEO, è stato grande. Tuttavia, i rappresentanti di Goldman hanno detto al Times che la voce di Piper suonava come se fosse stata alterata digitalmente. Percependo che c’era qualcosa, la banca ha contattato Piper tramite il suo assistente su YouTube, solo per scoprire che l’uomo non aveva idea di cosa stessero parlando. Qualcuno lo aveva impersonato nella chiamata tra Goldman Sachs e Ozy.

È stato poi rivelato che l’impersonatore era Samir Rao, co-fondatore e direttore operativo di Ozy. Una volta che la festa era finita, Watson disse a Goldman e al Times che Rao comportamento era dovuto a una crisi di salute mentale, aggiungendo che il COO aveva successivamente preso del tempo libero dal lavoro e ora era tornato a Ozy.

Oltre all’inganno di Rao, il Times ha anche scoperto che il presunto traffico web di Ozy non quadrava. Nel 2019, la società ha detto di avere 50 milioni di utenti unici mensili. Eppure Comscore, un’importante società di analisi dei media, ha scoperto che Ozy ha raggiunto solo circa 2,5 milioni di persone in alcuni punti del 2018. In confronto, ha raggiunto circa 230.000 e 479.000 persone a luglio e luglio di quest’anno, rispettivamente. Watson ha detto al Times che l’azienda non usa misurazioni standard del traffico online – che ancora una volta solleva domande su come un media outlet con misurazioni uniche possa essere considerato di successo e attrarre così tanti investimenti. (Ozy aveva raccolto più di 83 milioni di dollari in finanziamenti entro il 2020).

Si vantava anche di avere più di 20 milioni di iscritti alla newsletter, un numero stravagante se paragonato ad altre società di newsletter di successo.

Queste non erano le uniche bugie di Ozy, però. La compagnia mise dei cartelloni a Los Angeles affermando che Il Carlos Watson Show è stato il primo talk show di Amazon Prime, quando in realtà aveva solo caricato lo show sulla piattaforma e non era affiliato con l’azienda. Amazon si è lamentata e Ozy ha detto che avrebbe tolto i cartelloni. Ozy ha anche detto che lo show di Watson è “il talk show in più rapida crescita nella storia di YouTube”. Watson non ha offerto alcuna prova al Times per sostenere questa affermazione., dicendo solo che lo spettacolo ha avuto più visualizzazioni di qualsiasi altro spettacolo che la società aveva identificato che aveva è stato lanciato su YouTube. (A parte: questo suona molto come “perché lo dico io”).

All’inizio, la leadership di Ozy e i suoi sostenitori hanno tentato di minimizzare il significato del rapporto, sembrando stare dalla parte dell’azienda. Questo è cambiato rapidamente quando sono venuti alla luce ulteriori dettagli sulle truffe in corso a Ozy, compreso il fatto che Watson ha mentito quando ha detto che Il Carlos Watson Show sarebbe distribuito da A&E.

Martedì, il consiglio di amministrazione di Ozy ha detto di aver assunto uno studio legale esterno per indagare sulle attività commerciali della società e sul team di leadership. Giovedì, il presidente del consiglio Marc Lasry si è dimessodichiarando che credeva che, andando avanti, “Ozy richiede esperienza in aree come la gestione delle crisi e le indagini, dove non ho particolari competenze”.

Sempre questa settimana, Emerson Collective, la società di Laurene Powell Jobs dedicata agli investimenti e alla difesa, ha detto che mentre era stato uno dei primi finanziatori di Ozy, la società non aveva partecipato all’ultimo round di investimento della società e non aveva servito nel suo consiglio dal 2019.

Venerdì, Ozy ha detto che avrebbe chiuso. La decisione lascia 75 dipendenti a tempo pieno senza un lavoro e ribalta un cosiddetto successo dei media. Gizmodo ha raggiunto Ozy e Modern Media, la società madre di Ozy, venerdì, ma non ha ricevuto una risposta. Il consiglio di amministrazione di Ozy ha dato Axios la seguente dichiarazione:

“A Ozy, siamo stati benedetti con un notevole team di personale dedicato. Molti di loro sono giornalisti di livello mondiale e professionisti esperti a cui dobbiamo un’enorme gratitudine e che sono colleghi meravigliosi. È quindi con il più pesante dei cuori che dobbiamo annunciare oggi che stiamo chiudendo le porte di Ozy”.

E questo è quello che succede quando le tue bugie ti raggiungono. Considerando lo stato dei media, che stanno ancora emorragia di posti di lavoro, la storia di Ozy è triste. Quale azienda di media non avrebbe voluto avere l’investimento e il supporto di Ozy? Manda anche un messaggio sbagliato, un messaggio che dice che avrai successo solo se menti.

Nella nostra società, è comune sentire l’espressione “fingi finché non ce la fai”, spesso data come un consiglio. La caduta di Ozy ci ricorda che fingere di essere qualcosa che non si è può avere conseguenze disastrose e influenzare il sostentamento di persone innocenti. Purtroppo, finché la nostra società non imparerà a smettere di vendere fumo e l’illusione del successo, ci saranno molte altre storie come quella di Ozy, ed è un peccato.

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