Cinque stati della costa orientale dell’Australia potrebbero sprofondare nell’oscurità a partire da questo pomeriggio, ha avvertito l’Australian Energy Market Operator (AEMO), in seguito alla carenza di energia elettrica nel Paese, News.com.au segnalato.

Dopo la pandemia, i prezzi dell’energia hanno subito una brusca impennata. Lo scorso settembre abbiamo raccontato come l’aumento dei prezzi dell’energia stesse minacciando il crollo del freddo in Europa e come ora stia gravando sulle tasche dei consumatori in Australia. Il continente meridionale sta ora affrontando un inverno insolitamente freddo che ha fatto aumentare la richiesta di energia da parte dei clienti, facendo lievitare ulteriormente i prezzi.

I prezzi limite mettono offline i generatori

Le aziende elettriche australiane si affidano al carbone e al gas per la produzione di energia. Le recenti inondazioni negli Stati orientali hanno allagato le miniere di carbone e ristretto le vie di trasporto, aumentando i costi per le società di produzione di energia.

Nel tentativo di controllare il costo dei prezzi all’ingrosso dell’elettricità nel Queensland, nel Nuovo Galles del Sud, nel Victoria e nell’Australia Meridionale, l’AEMO ha ordinato domenica un tetto ai prezzi, 7News segnalato. Tuttavia, le compagnie elettriche hanno risposto mettendo fuori servizio i loro impianti, mandando in blackout alcune aree.

Martedì, quando i residenti del Queensland torneranno a casa, è previsto un grave problema di alimentazione elettrica tra le 17:00 e le 21:00, mentre gli abitanti del Nuovo Galles del Sud dovranno prepararsi a subire interruzioni tra le 17:30 e le 20:30, News.com.au ha riferito. Si prevede che gli Stati della Tasmania, dell’Australia Meridionale e di Victoria saranno colpiti entro mercoledì sera.

L’AEMO ha ordinato di rimettere in funzione alcuni impianti lunedì, ma con le temperature che scenderanno ulteriormente nelle prossime settimane, la situazione è destinata a peggiorare.

Invecchiamento delle centrali a carbone, scarsa energia rinnovabile

La situazione è stata inoltre aggravata dalle interruzioni delle centrali a carbone nelle zone orientali del Paese. I lavori di manutenzione non programmati che si sono resi necessari hanno interrotto la fornitura di energia elettrica nella regione.

La scorsa settimana, AGL, la più grande società di produzione di energia elettrica del Paese, ha confermato che una delle sue unità a carbone a Victoria, che era andata fuori servizio ad aprile a causa di un guasto elettrico, sarebbe tornata solo a settembre, Notizie ABC segnalato. Insieme all’unità, un quarto della capacità di produzione di energia elettrica a carbone dell’Australia era fuori servizio, anche prima che l’AEMO avviasse i massimali di prezzo.

Gli esperti hanno dichiarato a 7News che la crisi era già in atto da molti anni, dopo che il governo si era affidato all’invecchiamento delle centrali a carbone e alla riluttanza ad aggiungere rapidamente capacità di energia rinnovabile. Secondo il sito energy.gov.au, i combustibili fossili hanno contribuito 71% della produzione di energia elettrica nel 2021, con il carbone che rappresenterà il 51% della produzione totale.

Poiché molti impianti a carbone andranno in pensione entro la fine del decennio, l’Australia ha bisogno di aumentare le installazioni di energia rinnovabile per raggiungere l’obiettivo dello zero netto entro il 2050. Il Paese ha anche spinto per le risorse energetiche distribuite, dove l’energia viene generata dietro i contatori utilizzando celle fotovoltaiche sui tetti e stoccaggio di energia termica.

Lo stato di Victoria ha presentato i Megapack di Tesla nel dicembre dello scorso anno per immagazzinare l’energia rinnovabile e prevenire eventi simili a blackout quando la rete elettrica è sotto stress. Ma i pacchi di batterie sono in grado di coprire solo un’ora di fabbisogno energetico. Mercoledì prossimo, gli abitanti dello Stato dovranno affrontare un’interruzione di corrente molto più grave di quanto immaginato.

In Australia gli inverni si protraggono fino a luglio e, poiché è improbabile che un nuovo impianto di produzione di energia elettrica venga attivato in questo periodo, i residenti dell’Australia orientale sono destinati ad affrontare un viaggio difficile.

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