Il fandom è cambiato molto da quando ero bambino. Da adolescente, non avevo alcuna speranza di entrare in contatto con celebrità che adoravo come Britney Spears e Whitney Houston. Ora, non solo ho parlato con alcune delle mie celebrità preferite sui social media, ma ho anche litigato con alcune.

Anche la tecnologia del fandom sta cambiando. Le relazioni parasociali – una relazione in gran parte unilaterale tra un fan e un personaggio pubblico a cui si sentono vicini a causa dei social media – sono ovunque online. E le aziende dietro alcuni dei più grandi artisti del K-pop stanno sperimentando un nuovo modo per monetizzarli. Hanno sviluppato piattaforme online per aiutare i fan del K-pop a sentirsi come se avessero accesso diretto ai loro idol preferiti. Questo accesso aiuta a modellare il modo in cui questi fan interagiscono con l’idolo come forma di amicizia e come interagiscono con gli altri fan.

Prima dell’ascesa degli account sui social media e delle piattaforme gestite dall’azienda, la maggior parte dei fan degli artisti coreani era fondamentalmente bloccata in un coinvolgimento diretto attraverso fancafè — una sorta di fan club digitale che spesso richiedeva ai fan di dimostrare la loro conoscenza di un particolare artista prima di accedere agli artisti. Inizialmente ospitato su piattaforme come il sito di social network DAUM, questi fancafe consentivano ai fan di connettersi direttamente con gli idoli e potevano diventare ancora più intimi se collegati alle iscrizioni ufficiali a pagamento dei fan club.

Mentre i fancafe DAUM per molti idol sono ancora attivi e funzionanti, c’è stato un allontanamento da loro negli ultimi due anni, specialmente per i fandom di lingua inglese. Al loro posto, diverse aziende hanno creato nuove app social per i loro artisti, aggirando completamente piattaforme di terze parti come Twitter o Facebook. Si distinguono ora tre piattaforme principali: NCSoft’s Universe è utilizzato da una vasta gamma di gruppi gestiti da società al di fuori del I quattro grandi della musica pop coreana e include funzionalità come un servizio di “messaggistica privata”, musica esclusiva, e chiamate vocali generate dall’intelligenza artificiale leggermente controverse con idoli. Il Weverse di HYBE ospita mega-gruppi come BTS e TXT e strutturato più come i fancafe DAUM. Infine, c’è LYSN di SM, che include l’app Bubble veramente innovativa che ha trovato un modo per dare ai gruppi K-pop tutti i vantaggi dei DM di Twitter, senza molti dei problemi.

SM è una potenza produttrice di K-pop dietro gruppi come TVXQ e il gruppo di ragazze cyberpunk Aespa. La sua piattaforma, LYSN, è stata lanciata per la prima volta nel 2018 come una “comunità di fan basata sugli interessi”. È stato un relativo fallimento prima dell’introduzione nel 2020 della sua bolla servizio di messaggistica istantanea idol, che ha dato un calcio ai profitti nella stratosfera. Con le diverse versioni di Bubble, i fan possono contattare i loro idoli preferiti tramite messaggistica parzialmente privata, pagata in abbonamento. L’app è progettata per sembrare una finestra di chat uno contro uno, ma la realtà è più simile a una massiccia chat di gruppo, con l’idolo inviando messaggi per migliaia di fan contemporaneamente e vedere le risposte mentre arrivano.

Areum Jeong, assistente professore di scienze umane presso la Sichuan University-Pittsburgh Institute, afferma che le app offrono ai fan una reale possibilità di rafforzare il loro rapporto con i loro attuali idoli preferiti.

“I fan sono pienamente consapevoli che tecnicamente è una chat di gruppo in cui l’idolo riceverà messaggi da migliaia di fan, anche se i fan non possono vedere i messaggi degli altri fan”, afferma Jeong. “Anche così, i fan si divertono a ricevere messaggi in cui l’idolo condivide la sua vita quotidiana e i suoi pensieri. E a volte, può sembrare che tu stia ricevendo un messaggio personale e privato dall’idolo perché l’interfaccia dà l’illusione di una chat 1:1 e alcuni idoli invieranno messaggi che soddisfano i sentimenti intimi.

Quella finta intimità può essere una forza potente per i fan che usano regolarmente queste piattaforme. “Mi piace usare Weverse in modo specifico perché amo vedere le interazioni dei membri in un modo apparentemente autentico”, afferma Leigh, un fan del gruppo idol Seventeen che si connette con il gruppo attraverso Weverse. “È divertente vedere i membri in fondamentalmente una chat di gruppo glorificata di cui, di tanto in tanto, mi sembra di essere un osservatore, ma la maggior parte delle volte mi sento come se fossi un partecipante.”

Parte del fascino è che i fan possono sentirsi come se vedessero un lato diverso e più personale dell’idolo che stanno seguendo su piattaforme meno dirette come Twitter o Instagram. Per Nicole Santero, una studentessa di dottorato che attualmente sta facendo ricerche sulla cultura sulla massiccia base di fan internazionali ARMY dei BTS (e che gestisce l’account Twitter @ResearchBTS), si tratta delle connessioni che i fan possono stabilire nelle loro interazioni con gli artisti.

“Il rapporto tra BTS e ARMY non sembra mai unilaterale. Ciò che si è distinto di Weverse è il modo in cui i BTS sono così attivi e spesso rispondono direttamente ai fan sull’app”, afferma Santero. “Ciò rende Weverse ancora più attraente, e c’è sicuramente questa maggiore intimità e vicinanza che si forma tra artisti e fan attraverso questo tipo di interazioni. Sapere che i BTS potrebbero potenzialmente vedere i tuoi post rende l’esperienza ancora più significativa.”

Queste app gestite dall’azienda non offrono solo ai fan la possibilità di ricevere conforto dall’artista. Per alcuni fan, l’appello sta nell’offrire supporto quando un artista sta attraversando un problema di salute, uno scandalo o semplicemente quando è annoiato dai suoi rari tempi di inattività.

Per Maxim, un fan australiano di Stray Kids che utilizza l’app Bubble da sei mesi, è stato un mix di momenti belli e brutti. “Il grande incidente di Hyunjin del ’21 è stato un periodo un po’ tumultuoso per l’intera band/fandom, e ammetto di aver inviato un piccolo messaggio di incoraggiamento a Felix”, ha detto, riferendosi al membro del gruppo Felix. . “Altre volte, ho risposto ai messaggi quando Felix chiedeva consigli e cercavo di inserire i miei gusti nella sua agenda. Ancora una volta, non c’è davvero modo di sapere se lo vedrà mai. Avrebbe anche guardato? Yuri su ghiaccio o Sk8 l’infinito?” (Penso che probabilmente lo farebbe.)

A differenza dei precedenti fan club per altre celebrità, non c’è alcuna garanzia che ciò che accade sulle app gestite dall’azienda rimarrà su quelle app. Infatti, a causa della qualità medio-bassa dei servizi di traduzione in-app per tradurre dal coreano all’inglese, ci sono conti di traduzione per molti degli artisti su queste piattaforme che si concentrano esclusivamente su Weverse / LYSN e Bubble / Universe. Se la base di fan di un idolo è piccola o mal organizzata al di fuori della piattaforma gestita dall’azienda, potrebbe avere meno account di traduzione. Tuttavia, ciò non impedisce ai fan di condividere meme, selfie caricati da artisti e clip da live streaming ovunque possibile.

Può esserci un bordo duro in questa intimità. “Dal momento che più fan che mai si considerano consumatori attivi, possono essere irragionevoli o addirittura ostili”, afferma Jeong. I fan del gruppo idol rookie Enhypen sono stati avere a che fare con un fandom fratturato seguire un membro che potenzialmente dice la parola n, e gran parte del conflitto tra i fan deriva dalle interazioni su Weverse. I fan sulla piattaforma hanno cercato di nascondere post violenti e razzisti dell’artista utilizzando una funzione in-app per la comunicazione tra fan e hanno finito per attaccare i fan neri parlando dell’incidente e poi delle molestie che stavano affrontando. A poche ore dall’ondata iniziale di molestie, i fan neri del gruppo si sono rivolti a Twitter e TikTok per condividere ciò che stavano vedendo e come le persone ne parlavano, specialmente di fronte al continuo silenzio da parte del gruppo, della loro direzione e della moderazione di Weverse. . L’app che usavano per connettersi con altri fan e gli idoli stessi non era più lo spazio sicuro che era stato.

Tuttavia, nessuno di questi impegni sarebbe stato facile 10 anni fa, e la maggior parte sarebbe stata assolutamente impossibile 10 anni prima. Queste piattaforme offrono un modo completamente nuovo per le celebrità e i loro fan di interagire, basandosi su piattaforme di social media convenzionali ma sempre più distinte da esse. E nel bene e nel male, sta cambiando ciò che significa essere un fan, o un idolo, online.



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