La luna ghiacciata di Giove Europa.
Immagine: NASA

Gli astronomi hanno modellato la strada piccoli impatti celesti hanno costantemente modellato e agitato la superficie ghiacciata della luna Europa di Giove. È importante sottolineare che il nuovo studio identifica i luoghi poco profondi sulla superficie lunare in cui possono persistere prove di vita, se esiste all’interno dell’oceano sotto la superficie di Europa.

La luna di Giove Europa vanta un oceano globale, anche se coperto da uno spesso strato di ghiaccio—s—ame per le lune di Saturno Titano ed Encelado. Tutte e tre queste lune sono considerate i migliori candidati per i luoghi in cui la vita potrebbe esistere altrove nel sistema solare. Loro gli oceani sono mantenuti caldi e liquidi dalle forti forze di marea esercitate dai loro pianeti genitori, nonostante il lune si trovano molto al di fuori della zona abitabile del sistema solare. grazie to processi chimici chiave che si verificano all’interno del acque, è plausibile che possa esistere qualche forma di vita lì, ma questo rimane una domanda senza risposta.

Alla fine, gli scienziati potrebbero essere in grado di inviare sonde acquatiche a caccia di vita per indagare su questi oscuri mari sotterranei, ma le tracce di questa presunta vita potrebbero essere effettivamente accessibili dal ghiaccio sopra. Forze tettoniche e pennacchi d’acqua giganteschi su Europa potrebbe essere il trasporto salato acqua sotterranea e biofirme chiave direttamente in superficie. Tutto quello che dobbiamo fare è inviare un lander in superficie, dove sarebbe, molto attentamente, cerca questi indizi.

Ma c’è un problema, e quel problema ha a che fare con Giove stesso. Come NASA comunicato stampa sottolinea, le particelle cariche del gigante gassoso sono intrappolate e potenziate dalla sua magnetosfera. Questa radiazione potrebbe cancellare segni di vita sulla superficie, poiché le particelle cariche spezzerebbero i legami delle molecole prodotte dai processi biologici.

Detto questo, una NASA studia dal 2018 ha suggerito che alcune biofirme, protette dal ghiaccio di Europa, potrebbero persistere a profondità comprese tra 10 e 20 cm sotto la superficie. Questo non dovrebbe essere un problema per a futuro lander dotato di trapano, ma, come nuovo ricerca pubblicato in Nature Astronomy sottolinea, quel trapano dovrà essere più lungo di quanto pensassimo, ma non di molto.

Vista ravvicinata della superficie di Europa, catturata dalla missione Galileo della NASA, ormai conclusa.  L'area al centro mostra gli effetti del giardinaggio a impatto.

Vista ravvicinata della superficie di Europa, catturata dall’ormai finito della NASA Missione Galileo. L’area al centro mostra gli effetti del giardinaggio a impatto.
Immagine: NASA/JPL-Caltech

Il nuovo lavoro tiene conto di un’altra considerazione: gli impatti con piccoli corpi celesti. Su Europa e su altre lune simili, gli impatti costanti sono responsabili del “giardinaggio a impatto”, un processo continuo in cui le collisioni rimodellano lo strato superficiale più alto. L’azione di zangolatura risultante tira il materiale verso il basso dalla superficie, ma fornisce anche materiale alla superficie, inclusi, in teoria, materiali imballati con biomolecole. Esposte alle radiazioni di Giove, queste biofirme verrebbero annientate. Quella detto, “nessuna stima completa dell’effetto di [impact] il giardinaggio è stato ancora determinato per Europa “ secondo lo studio, condotto dalla scienziata planetaria Emily Costello dell’Università delle Hawaii a Manoa.

Presentando un nuovo modello di giardinaggio a impatto di Europa, i ricercatori hanno fornito un quadro più completo delle condizioni sulla superficie lunare e di come Loro sono influenzato dagli impatti. È anche il primo studio a prendere in considerazione gli impatti secondari, ovvero l’influenza della caduta di detriti causata dall’impatto iniziale.

Come mostra la ricerca, il giardinaggio a impatto su Europa è un’intera luna fenomeno. In media, i 30 cm (11,8 pollici) superiori del superficie si è agitata nelle ultime decine di milioni di anni. Questo ha avuto l’effetto di esporre lo strato superiore a quella temuta radiazione gioviana.

Questa potrebbe sembrare una brutta notizia per il caccia per la vita, ma c’è un lato positivo, poiché la stessa ricerca indica luoghi in cui il giardinaggio di impatto non ha avuto un impatto così grande.

“Se speriamo di trovare biofirme chimiche incontaminate, dovremo guardare sotto la zona in cui gli impatti sono stati il ​​giardinaggio”, ha spiegato Costello nel comunicato della NASA. “Le biofirme chimiche in aree più basse di quella zona potrebbero essere state esposte a radiazioni distruttive”.

Si riferisce specificamente a giovani crateri e regioni suscettibili al movimento del pendio, l’ultimo dei quali è noto per verificarsi a latitudini medio-alte di Europa. “In questi luoghi, il giardinaggio non ha avuto tempo sufficiente per mettere in pericolo una colonna di biomolecole su Europa”, come scrivono gli scienziati nel loro studio.

Questa è la “prima volta che gli effetti del giardinaggio da impatto sono stati considerati quando si prevede dove su Europa potrebbero essere trovate le biomolecole e la prima volta che il giardinaggio da impatto è stato modellato per considerare la superficie ghiacciata unica di Europa e la popolazione di impatti nel sistema solare esterno”, Costello notato in un comunicato del Planetary Science Institute.

L’astronoma Rebecca Ghent del Planetary Science Institute, co-autrice dello studio, ha affermato che il nuovo lavoro “fornisce alcuni nuovi e preziosi vincoli su dove cercare se speriamo di trovare le prove della vita”.

La nuova ricerca potrebbe avere un impatto sulla NASA Europa Clipper missione, che dovrebbe essere lanciata nel 2024. Potrebbe influenzare le decisioni su cosa strumenti da mettere sulla sonda e dove il veicolo spaziale dovrebbe dirigere le sue osservazioni. La missione Europa Clipper probabilmente non dimostrerà che la vita esiste (o no) su Europa, ma potrebbe portare gli scienziati a una comprensione più profonda del suo potenziale di abitabilità e a una migliore percezione di dove potrebbero esistere prove di vita su questa straordinaria luna gioviana. E così facendo, la missione potrebbe aprire la strada a un futuro lander dotato di una trivella lunga 30 cm.

Di più: Le ultime immagini dalle sonde spaziali condannate

.

Source link