L’autorità tedesca di regolamentazione della concorrenza sta indagando su possibili abusi legati al modo in cui Google gestisce il suo prodotto Maps.

Si tratta dell’ultimo procedimento che l’Ufficio federale dei cartelli (UFC) ha aperto nei confronti di Google, con precedenti indagini (in corso) sulle pratiche di licenza del gigante tecnologico per News Showcase e sulle sue condizioni di utilizzo dei dati. Tuttavia, il procedimento relativo alle mappe è il primo avviato nell’ambito dei controlli più severi sugli abusi che si applicano alle attività di Google in Germania da gennaio, quando l’autorità di regolamentazione ha stabilito che il gigante soddisfa la soglia per una riforma ex ante della legge sulla concorrenza, mirata ai giganti digitali con “un’importanza fondamentale per la concorrenza nei mercati”.

La determinazione abbassa l’asticella dell’intervento normativo per risolvere potenziali problemi di concorrenza. In pratica, Google potrebbe dover affrontare un maggior numero di procedimenti dell’UFC – che sono aperti e potrebbero concludersi più rapidamente – rispetto a quelli che sarebbero stati avviati se non si fossero applicati i controlli speciali sugli abusi.

Commentando in un comunicato il procedimento relativo a Google Maps, Andreas Mundt, presidente dell’UFC, ha dichiarato: “Abbiamo informazioni che suggeriscono che Google potrebbe limitare la combinazione dei propri servizi di mappe con servizi di mappe di terzi, ad esempio quando si tratta di incorporare i dati di localizzazione di Google Maps, la funzione di ricerca o Google Street View in mappe non fornite da Google”.

“Tra gli altri aspetti, ora esamineremo se questa pratica potrebbe consentire a Google di espandere ulteriormente la sua posizione di potere per quanto riguarda alcuni servizi di mappe. Esamineremo anche i termini e le condizioni di licenza per l’uso dei servizi di mappe di Google nei veicoli”.

L’FCO ha aggiunto che nell’ambito dell’indagine intervisterà clienti e concorrenti della piattaforma Google Maps.

Google è stata contattata per un commento. Un portavoce dell’azienda ci ha detto:

“Gli sviluppatori e le aziende scelgono di utilizzare Google Maps Platform tra le tante opzioni disponibili perché riconoscono che fornisce informazioni utili e di alta qualità agli utenti. Sono anche liberi di utilizzare altri servizi di mappatura oltre a Google Maps Platform – e molti lo fanno. Collaboriamo sempre con le autorità di regolamentazione e siamo lieti di rispondere a tutte le loro domande sulla nostra attività”.

Da quando i controlli speciali sugli abusi hanno iniziato ad essere applicati alla sua attività, Google ha apportato modifiche al modo in cui gestisce il suo prodotto di licenza per le notizie e ne ha suggeriti altri nel tentativo apparente di risolvere l’indagine dell’FCO.

Anche se, al momento in cui scriviamo, il procedimento rimane aperto. A gennaio, l’autorità di regolamentazione ha dichiarato che si sarebbe consultata sulle modifiche proposte da Google e avrebbe continuato a monitorare le trattative dell’azienda con gli editori sui termini di licenza.

La nuova realtà per Google in Germania è un regime di supervisione più sensibile alle preoccupazioni della concorrenza.

Il mese scorso l’FCO ha concluso che anche Meta, la società madre di Facebook, rientra nel campo di applicazione del regime ex ante, il che significa che anch’essa dovrà sottoporsi a un controllo supplementare sul modo in cui opera sul mercato.

È in corso un procedimento dell’UFC per stabilire se anche Apple, il produttore di iPhone, debba avere questa designazione. Tuttavia, all’inizio del mese, l’autorità di regolamentazione ha annunciato un’indagine sul quadro normativo di Apple in materia di privacy delle app che, a suo dire, si basava su una condotta che “può essere classificata” come rispondente alla soglia per l’applicazione del regime speciale di abuso, per cui l’UFCL sembra intenzionato a non perdere tempo per poter utilizzare i poteri proattivi.

Anche l’autorità tedesca di regolamentazione della concorrenza sta verificando il potere di mercato di Amazon per effettuare la stessa determinazione dal maggio 2021. Il gigante dell’e-commerce potrebbe quindi presto affrontare un’attenzione amplificata anche per le sue attività tedesche.

All’inizio di quest’anno, i legislatori dell’Unione Europea hanno concordato un importante aggiornamento ex ante delle regole di concorrenza che entrerà in vigore all’inizio del prossimo anno, introducendo un nuovo regime di regole operative iniziali che si applicheranno in tutto il blocco per i giganti tecnologici che soddisfano la definizione di “gatekeeper” di Internet. La legge sui mercati digitali dell’UE è sostenuta da un regime di gravi sanzioni in caso di non conformità.

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