L’industria digitale sudafricana è uno dei segmenti dell’economia in più rapida crescita. Tuttavia, il basso livello di inclusione razziale nei finanziamenti e nei mezzi finanziari in generale per competere è una preoccupazione crescente, che probabilmente amplierà le disuguaglianze in futuro se non verrà affrontata. Questo è quanto emerge da un rapporto provvisorio dell’autorità di regolamentazione della concorrenza del Paese, la Competition Commission (CompCom), sull’abuso di posizione dominante e sul comportamento anticoncorrenziale delle piattaforme di intermediazione online (B2C) all’interno dei confini nazionali.

La CompCom ha dichiarato che la mancanza di finanziamenti dovuta all’esclusione dalle reti commerciali, la scarsità di ricchezza e l’accumulo di beni hanno bloccato le persone storicamente svantaggiate (HDP), la maggior parte delle quali sono neri, dall’essere attori attivi nell’economia digitale del Paese.

Il rapporto afferma inoltre che le startup fondate da persone storicamente svantaggiate devono affrontare maggiori ostacoli ai finanziamenti prima e dopo la vendita rispetto a quelle fondate da imprenditori bianchi. Inoltre, incontrano maggiori difficoltà nell’entrare a far parte dei principali siti B2C.

“L’indagine ha riscontrato una netta mancanza di partecipazione degli HDP ai mercati delle piattaforme online e persino una scarsa rappresentanza tra gli utenti commerciali delle piattaforme di intermediazione”, ha dichiarato CompCom nei suoi risultati.

“Sebbene in alcuni casi ciò rifletta la mancanza di trasformazione dei settori serviti dalle piattaforme, come il turismo e le agenzie immobiliari, colpisce il fatto che anche in queste categorie l’economia online sia ancora meno trasformata rispetto all’economia tradizionale. Dato il ritmo del passaggio all’economia online, queste barriere alla partecipazione minacciano un nuovo e più profondo livello di esclusione per il Sudafrica”, si legge nel rapporto. il rapporto.

Nel settore dell’e-commerce, ad esempio, si è riscontrato che le imprese HDP hanno dovuto affrontare grossi ostacoli “nell’ottenere accordi di distribuzione nazionale per prodotti in cui esistono distributori di lunga data”, mentre le imprese di primo livello di proprietà di bianchi hanno ricevuto maggiore sostegno e sono state accelerate nell’avviamento.

CompCom ha affermato che l’esclusione delle HDP dall’economia digitale sudafricana è un risultato aggravato dal sistema dell’apartheid, che ha sostenuto le politiche segregazioniste e l’oppressione razziale istituzionalizzata dagli anni Quaranta ai primi anni Novanta. Il Sudafrica, un Paese la cui popolazione è in maggioranza nera (80%), è il più grande Paese del mondo. la società più diseguale del mondo, con il 10% della popolazione che possiede più dell’85% della ricchezza delle famiglie, secondo il World Inequality Lab di Thomas Piketty, che ha anche rilevato che metà della popolazione del Paese ha più passività che attività.

La mancanza di accumulo di ricchezza da parte degli HDP, dovuta all’esclusione dall’economia sotto l’apartheid, ha creato una barriera sostanziale all’accesso ai finanziamenti pre-revenue da parte di una famiglia o di un “angel investor” associato, a differenza delle loro controparti bianche”, ha dichiarato l’ente regolatore.

Ha inoltre aggiunto che molti VC non sono propensi a sostenere le startup provenienti dalle township a meno che non siano incaricati di farlo, aggiungendo che tali direttive sono comunque scarse, e che persino uno dei maggiori VC in SA, Naspers Foundry, “ha potuto citare solo un singolo piccolo investimento in un imprenditore HDP”.

Il regolatore ha tratto queste conclusioni a seguito di un’indagine pubblica sulla posizione dominante sul mercato e sul comportamento anticoncorrenziale delle piattaforme tecnologiche nel Paese, alla quale hanno partecipato anche imprenditori e venture capitalist, tra cui la South Africa Venture Capital Association.

“Nella fase in cui l’industria dei capitali di rischio viene coinvolta, le start-up HDP continuano ad affrontare barriere molto più grandi per il sostegno ai finanziamenti rispetto agli imprenditori bianchi. L’industria del capitale di rischio ammette di non essere in grado di trasformarsi, di percepire i rischi nelle economie delle township come più elevati di quanto non lo siano in realtà e di non cercare attivamente opportunità per le HDP a meno che non vi sia un mandato in tal senso da parte dei finanziatori”.

“Questa serie di circostanze pone chiaramente gli imprenditori HDP in una posizione significativamente svantaggiata rispetto ai loro coetanei bianchi privilegiati. Il principale fondo di capitale di rischio con un mandato per gli HDP per il 75% dei finanziamenti è il SA SME Fund, un’iniziativa congiunta del governo e dell’iniziativa dei CEO delle grandi aziende”.

CompCom ha affermato che, sebbene il governo abbia stanziato un fondo per le PMI, è necessario disporre di finanziamenti più mirati, attraverso le DFI o il modello del mandato del fondo (che i VC devono erogare), per gli imprenditori HDP nello spazio digitale.

La questione del iniquità nel finanziamento delle startup non è un fenomeno esclusivo del Sudafrica, poiché anche l’ecosistema del Kenya, uno dei quattro principali mercati del continente in termini di finanziamenti ricevuti, si trova ad affrontare una sfida simile, in cui i fondatori bianchi si trovano ad avere un più facilmente a raccogliere capitali.

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