Se siete interessati alla medicina o alla biologia molecolare, è probabile che abbiate sentito parlare di CRISPR (clustered regularly interspaced short palindromic repeats). Nel senso più elementare, si tratta di un metodo di editing del genoma che consente agli scienziati di tagliare qualsiasi materiale genetico e modificare la funzione dei geni.

Sono stati sviluppati diversi approcci all’editing del genoma, e le forbici geniche CRISPR-Cas9 (CRISPR-associated protein 9) sono il metodo più utilizzato. ha trovato molte aree di applicazione ed è stata una promessa per il trattamento di molte malattie e infezioni.

Sembra piuttosto efficace, vero? Ebbene, un nuovo studio afferma che potrebbe non essere così a causa di alcuni aspetti negativi.

In un recente studio pubblicato sulla rivista Nature Biotechnology, ricercatori dell’Università di Tel Aviv avvertono che CRISPR potrebbe non essere sempre sicuro, poiché il riarrangiamento di pezzi di DNA mette a rischio la stabilità genomica e a lungo andare potrebbe favorire il cancro.

I rischi del metodo premiato con il Nobel

Sviluppata circa un decennio fa, la CRISPR è una tecnologia innovativa che ha vinto il premio Nobel per la chimica nel 2020. Nel 2020 ha avuto luogo anche la prima sperimentazione clinica di CRISPR presso l’Università della Pennsylvania, quando i ricercatori hanno utilizzato la tecnica sulle cellule T per condurre il primo studio clinico CRISPR autorizzato dalla FDA.

Il nuovo studio indaga l’influenza di questa CRISPR sulle cellule T. Identifica i rischi di questa tecnologia innovativa, che è stata impiegata per trattare condizioni come il cancro, le malattie epatiche e intestinali e le sindromi genetiche. Alla fine, i ricercatori hanno rilevato una perdita di materiale genetico in una percentuale significativa, fino al 10% delle cellule trattate. Tale perdita può causare la destabilizzazione del genoma, aprendo la strada al cancro.

“Il nostro intento in questo studio era quello di far luce sui potenziali rischi dell’uso di terapie CRISPR. Lo abbiamo fatto pur essendo consapevoli dei notevoli vantaggi di questa tecnologia”, hanno dichiarato il dottor Adi Barzel e il suo dottorando Alessio Nahmad.

Sono necessarie ulteriori ricerche su potenziali soluzioni

Pertanto, i ricercatori avvertono che l’uso di terapie CRISPR richiede una maggiore attenzione. Suggeriscono ulteriori ricerche su due potenziali soluzioni: prevenire lo sviluppo di cellule danneggiate o individuarle ed eliminarle prima che il paziente riceva il materiale.

“In effetti, in altri studi abbiamo sviluppato trattamenti basati su CRISPR, tra cui una promettente terapia per l’AIDS. Abbiamo persino fondato due aziende, una che utilizza la CRISPR e l’altra che evita deliberatamente questa tecnologia. In altre parole, facciamo progredire questa tecnologia altamente efficace e allo stesso tempo mettiamo in guardia dai suoi potenziali pericoli. Può sembrare una contraddizione, ma come scienziati siamo piuttosto orgogliosi del nostro approccio perché crediamo che questa sia l’essenza stessa della scienza: Non scegliamo da che parte stare, ma esaminiamo tutti gli aspetti di una questione, sia positivi che negativi, e cerchiamo le risposte”, hanno concluso il dottor Barzel e il suo dottorando Alessio Nahmad.

Come hanno detto gli scienziati, evidenziare i possibili aspetti negativi di CRISPR non deve essere considerato una contraddizione. In fin dei conti, come si può migliorare il metodo di editing genetico se i suoi errori non vengono rilevati affatto?

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