L’Esercito degli Stati Uniti ha completato con successo la prima serie di test per il motore T901 Improved Turbine Engine Program (ITEP), che sarà utilizzato sugli elicotteri d’attacco AH-64 Apache, sugli elicotteri UH-60 Black Hawk e sul Future Attack Reconnaissance Aircraft, , secondo una dichiarazione rilasciata giovedì.

Oltre 100 ore di autonomia

Il motore T901 ITEP è stato costruito dalla General Electric nel febbraio del 2019. L’azienda ha ottenuto un premio di 517 milioni di dollari per il suo sviluppo, battendo la Advanced Turbine Engine Company – un team di Honeywell e Pratt & Whitney. Il completamento tra le aziende per il motore è stato un’impresa decennale. Il risultato è stato un motore significativamente più potente.

Secondo i primi rapporti, i motori consegnati dalla GE stanno funzionando bene. “Il 28 giugno l’Ufficio progetti ATE (Aviation Turbine Engines) dell’Esercito ITEP ha concluso il First Engine to Test (FETT) del primo motore T901 costruito da GE per l’Aviazione dell’Esercito”, ha dichiarato l’Esercito. “L’accensione iniziale del FETT è avvenuta il 22 marzo e il test è consistito in oltre 100 ore di funzionamento. L’evento ha verificato e convalidato con successo i modelli di prestazioni del motore per velivoli rotanti di prossima generazione dell’Esercito che alimenterà il Boeing AH-64 Apache, il Sikorsky UH-60 Black Hawk e il Future Attack Reconnaissance Aircraft (FARA)”, secondo quanto dichiarato dal servizio.

I nuovi motori daranno alle forze armate nuove capacità essenziali per le operazioni future.

Il T901 è il nuovo motore centrale dell’esercito da 3.000 cavalli all’albero, progettato per adattarsi alla carlinga esistente dell’Apache e del Black Hawk ed è anche il motore del FARA. Il T901 fornisce la capacità critica che consentirà all’Aviazione dell’Esercito una maggiore portata e letalità per dominare e vincere nelle operazioni multidominio rispetto ai concorrenti vicini, fornendo maggiore potenza, maggiore affidabilità e migliore efficienza del carburante”, si legge ancora nel comunicato.

Test ritardati a causa della pandemia di coronavirus

I test per il motore si sono protratti più a lungo del previsto, poiché la pandemia di coronavirus ha causato uno slittamento dei tempi che ha influenzato lo sforzo di prototipazione competitiva FARA, che richiede il volo del motore ITEP. Bell e Lockheed Martin sono state scelte per costruire i prototipi FARA con i motori ITEP.

Entrambe le aziende hanno dichiarato di essere sulla buona strada per completare la costruzione dei loro prototipi e di aver utilizzato i motori ITEP stampati in 3D al posto di quelli veri, in attesa che l’esercito li fornisca. Tutte le parti coinvolte stanno cercando di raggiungere il traguardo del primo volo entro la fine del 2023.

“I test preliminari di valutazione del volo inizieranno quest’autunno e proseguiranno fino al 2023, e comprendono otto motori T901 testati secondo gli standard AMACC (Army Military Airworthiness Certification Criteria). Questi standard garantiscono che un motore soddisfi i requisiti dell’Esercito per la progettazione, la produzione e l’aeronavigabilità continua e comprenderanno circa 1.500 ore di test del motore. In totale, il T901 sarà sottoposto a quasi 5.000 ore di test per ottenere la piena qualificazione del motore”, si legge nella dichiarazione dell’esercito.

In definitiva, il motore è destinato a migliorare la potenza, l’affidabilità e l’efficienza dei consumi della flotta di elicotteri dell’esercito.

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