Il volo è stato eseguito dal Sandia National Laboratory (SNL). Faceva parte della seconda campagna di volo High Operational Tempo for Hypersonics condotta in collaborazione dai Programmi di sistemi strategici della Marina (SSP) e dall’Ufficio progetti ipersonici dell’esercito (AHPO). Il primo volo è stato condotto nell’ottobre 2021 e, con il completamento con successo della seconda campagna di volo, l’SSP e l’AHPO sono in linea con il programma di mettere in campo un’arma ipersonica entro il 2023, si legge nel comunicato stampa.

La corsa alle armi ipersoniche

Le armi ipersoniche sono considerate la prossima frontiera della corsa agli armamenti, dove il proiettile può viaggiare a una velocità cinque volte superiore a quella del suono, ed è anche in grado di manovrare se stesso a metà volo, eludendo le difese aeree con facilità.

Le forze armate statunitensi sono rimaste indietro in questo settore dopo che avversari come la Cina e la Russia sono riusciti a dispiegare con successo sistemi a pieno volo, e quest’ultima ha persino affermato di averli utilizzati nel conflitto con l’Ucraina.

Gli Stati Uniti hanno programmi multipli sotto vari dipartimenti per sviluppare le armi ipersoniche, e alcuni hanno iniziato a dare i loro frutti. Forse siamo ancora lontani dal vedere i loro voli completi; tuttavia, la buona notizia è che i test non falliscono più.

Dopo il successo del test di questa settimana, il programma prevede di lanciare un secondo razzo che testerà una serie di 13 diversi componenti che saranno poi utilizzati per progettare l’arma ipersonica.

L’approccio del Pentagono allo sviluppo di missili ipersonici

Il test missilistico appena concluso ha visto la partecipazione di un ampio spettro di organizzazioni che vanno dalla Johns Hopkins University/Applied Physics Laboratory, al MITRE, all’Oak Ridge National Laboratory e a diverse aziende appaltatrici della difesa.

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