In un momento in cui la politica cinese dello zero-COVID continua a interrompere il lavoro offline e le interazioni faccia a faccia, Dominic Penaloza, ex responsabile dell’innovazione e della tecnologia di WeWork China, sta introducendo un’idea audace – cabine di lavoro on-demand collocate in luoghi pubblici – ed è riuscito a raccogliere rapidamente capitali per l’attività.

Penaloza ha dato alla sua nuova impresa il nome di Peace, nella speranza di migliorare la salute mentale di coloro che utilizzano gli spazi tranquilli e a misura di privacy dell’azienda per evitare gli uffici affollati e i caffè rumorosi. Questa settimana Peace ha annunciato di aver raccolto un finanziamento a sette cifre da un gruppo di partner commerciali e imprenditori.

Peace è l’ultima iterazione del continuo esperimento di Penaloza sul lavoro flessibile. Nel 2019, il dirigente ha guidato un progetto interno per offrire spazi a pagamento presso WeWork China. Un anno dopo è passato a fondare il proprio studio di startup incentrato sul proptech, che ha incubato un servizio simile di spazi di lavoro su richiesta, ma attingendo a locatori terzi.

Peace, che ha sette mesi di vita, ha lanciato la scorsa settimana il suo primo lotto di baccelli portatili in tre centri commerciali di alto livello e in due edifici per uffici nel cuore di Shanghai. Penaloza ha dichiarato, durante una videochiamata da uno dei baccelli del centro commerciale, che intende distribuirne 1.000 in tutta la metropoli nel corso del prossimo anno.

“Vendiamo privacy su richiesta”, ha detto il fondatore quando gli ho chiesto se le cabine saranno dotate di telecamere di sicurezza, un’infrastruttura che è diventata onnipresente in Cina e che spesso solleva problemi di privacy.

“Non abbiamo intenzione di inserire telecamere… Credo sia più importante far sentire ai nostri utenti che si tratta di uno spazio privato al 100%. Nessuno può sentire quello che dicono. E naturalmente nessuno può vedere il loro schermo o loro stessi”.

Ogni Peace pod ha una superficie di 35 metri quadrati e un tavolo da riunione per quattro persone. Il box portatile è dotato di una serratura attivabile tramite app, prese elettriche, WiFi, pareti insonorizzate e ventole di ventilazione. Dispone inoltre della tecnologia di prevenzione COVID-19 fornita da una startup chiamata LumenLabs che utilizza il nuovo metodo UVC lontano per inattivare virus e batteri.

Ciascuna delle capsule di lavoro di Peace può ospitare quattro persone. Immagine: Pace

Il lungo elenco di attrezzature spiega il costo elevato delle capsule, che si aggira intorno alle decine di migliaia di yuan (1 dollaro USA = 7,16 yuan al momento in cui scriviamo) per produrne una.

Penaloza ritiene che il suo team abbia trovato un modello di guadagno sostenibile. Ogni capsula costa 11,25 yuan per 15 minuti, ma questo è un prezzo di riferimento, ha detto il fondatore, e in futuro il costo potrà variare in base al luogo e alla domanda e all’offerta in tempo reale. Non è economico – un Americano costa circa 25 yuan in un caffè medio nelle città cinesi di alto livello come Shanghai e Shenzhen, ma se quattro persone dividessero il costo di 45 yuan, più i vantaggi che un pod porta – privacy e internet stabile – e se la pace raggiungesse una densità significativa, potrebbe essere un business redditizio.

Peace ha trovato un punto di forza anche nel rapporto con i proprietari, tra cui spazi commerciali, hall di edifici per uffici, spazi urbani rinnovabili, nodi di trasporto, centri espositivi e complessi residenziali.

“Non affittiamo gli spazi”, ha spiegato Penaloza. “La nostra formula di collaborazione con le società immobiliari è una delle nostre salse più segrete, perché questo hardware, nel linguaggio dei proprietari, è in realtà una valorizzazione del patrimonio. Dovrebbe far parte del budget di ristrutturazione che i proprietari hanno a disposizione di anno in anno per migliorare l’edificio e mantenerlo competitivo, quindi i Peace Pods attirerebbero i colletti bianchi a trascorrere più tempo in un edificio”.

“Anche quando lo mettiamo nell’atrio di un ufficio, anche se tutti hanno un ufficio al piano superiore, la gente continua a usarlo, soprattutto in Cina, dove il lavoro ibrido non è ancora popolare, perché le piccole sale riunioni negli uffici sono spesso utilizzate al massimo e tutti hanno bisogno di pace e tranquillità di tanto in tanto”, ha aggiunto il fondatore.

La collaborazione con i proprietari aiuta Peace a risparmiare sui costi di manutenzione. Dopo l’epidemia di COVID, il governo cinese ha iniziato a chiedere ai gestori di spazi chiusi di pulire le strutture dopo l’uso. La piattaforma tecnologica di Peace avvisa automaticamente il gestore della proprietà alla fine di ogni prenotazione e un addetto alle pulizie viene inviato al pod, un processo che può essere rapido come spruzzare le superfici con un disinfettante e pulirle.

Gli investitori di Peace sono per lo più imprenditori, tra cui Joachim Poylo e Francois Ammand di Aden Group, Chris Brooke di Brooke Husband, Pablo Fernandez di CleanAir Spaces, Patrick Berbon di CM Venture, Hei Ming Cheng di Kailong, Wei Cao di Lumenlabs, lo stesso Penaloza e Panda Eagle Group.

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