I VC continuano a scommettere sulle tecnologie legali. Secondo Secondo Crunchbase, le aziende hanno investito oltre 1 miliardo di dollari in società di legal tech, con un aumento rispetto ai 512 milioni di dollari investiti lo scorso anno. I fornitori di gestione dei contratti hanno beneficiato in particolare dell’aumento dei carichi di lavoro; i team di contracting delle grandi organizzazioni gestiscono in media 19.000 contratti all’anno, mentre le organizzazioni più impegnate ne gestiscono più di 50.000, secondo secondo un’indagine di EY del 2021.

Per sfruttare la corsa all’oro, LexCheck, una piattaforma di analisi dei contratti basata sull’intelligenza artificiale, ha chiuso oggi un round di finanziamento di serie A da 17 milioni di dollari, guidato da Mayfield Fund, ha annunciato la startup. Il cofondatore e CEO Gary Sangha ha dichiarato che i proventi saranno destinati ad alimentare l’espansione della tecnologia di revisione dei contratti di LexCheck, concentrandosi in particolare su R&S e su vendite e marketing.

“In un periodo di sfide macroeconomiche, le aziende hanno bisogno di una soluzione che acceleri i processi aziendali chiave”, ha dichiarato Sangha a TechCrunch in un’intervista via e-mail. “La mia precedente esperienza di imprenditore, insieme all’esclusivo modello di sviluppo del prodotto, al successo e alla facilità di implementazione di LexCheck, ci consente di affrontare con decisione i potenziali venti contrari del settore tecnologico”.

Sangha, docente di diritto presso l’Università della Pennslyvania e avvocato abilitato nello Stato di New York, ha fondato LexCheck nel 2015. Dopo aver esercitato la professione di avvocato in materia di titoli presso Shearman & Sterling a New York e White & Case a Hong Kong, Sangha ha fondato Intelligize, una piattaforma di ricerca sui documenti normativi che è stata acquisita da LexisNexis nel 2016.

“Ho visto in prima persona la complessità, il pesante carico di lavoro e i vincoli di tempo che devono affrontare i team legali aziendali, e come la contrattazione possa a volte essere un ostacolo piuttosto che un acceleratore di business”, ha detto Sangha. “Ho fondato LexCheck per aumentare le entrate semplificando e accelerando i processi di contrattazione commerciale in un’intera organizzazione”.

Ci sono prove che suggeriscono che l’intelligenza artificiale può fare la differenza quando si tratta di contratti. A studio citato dal fornitore di automazione del flusso di lavoro legale Onit – non la fonte più imparziale, a dire il vero – ha rilevato che il software di revisione dei contratti può rendere i revisori umani più efficienti di circa il 33%, completando compiti come la prima revisione dei contratti e la creazione di profili di rischio dei contratti.

LexCheck utilizza l’intelligenza artificiale, compresa l’elaborazione del linguaggio naturale, per supportare i processi di modifica e negoziazione dei contratti. La piattaforma tenta di standardizzare il processo di negoziazione dei contratti, fornendo alle organizzazioni playbook digitali che automatizzano le revisioni dei contratti fornendo redline (cioè modifiche), commenti, inserimenti e cancellazioni e segnalando automaticamente le deviazioni dalle posizioni “preferite dal playbook”.

“Questi playbook standard del settore sono disponibili per l’uso immediato. Se sono necessari playbook personalizzati, LexCheck richiede solo da 24 a 50 documenti campione per addestrare l’IA”, ha spiegato Sangha. “I prodotti LexCheck sono realizzati da avvocati praticanti in collaborazione con linguisti e ingegneri informatici… La nostra missione è creare soluzioni che funzionino nel modo in cui gli avvocati hanno bisogno che funzionino, e questo modello di assunzione ci aiuta a raggiungere questo obiettivo”.

LexCheck è in concorrenza con una serie di aziende nel settore dei contratti, tra cui Blackboiler, LawGeex, LegalOn, ThoughtRiver, Luminance e Ontra. Lexion, incubata presso l’Allen Institute for Artificial Intelligence, utilizza l’apprendimento automatico e l’intelligenza artificiale per automatizzare gli aspetti della gestione dei contratti. Terzo ha recentemente raccolto 16 milioni di dollari per la sua tecnologia che estrae automaticamente i dati chiave dai contratti. Per non essere da meno, ContractPodAi sfrutta la tecnologia cloud AI di IBM per semplificare la gestione dei contratti e (in teoria) ridurre il carico dei team legali interni alle aziende.

Le dimensioni del segmento non sono così sorprendenti se si considera l’opportunità che presenta. Gli avvocati interni utilizzano già gli strumenti contrattuali più di qualsiasi altra forma di tecnologia legale, secondo secondo una recente indagine di Bloomberg Law. Oltre la metà degli intervistati ha dichiarato di utilizzare attivamente i programmi di gestione dei contratti.

Sangha sostiene che la soluzione di LexCheck può essere implementata più rapidamente della maggior parte delle altre e richiede solo un piccolo campione di redline di contratti per addestrare la sua intelligenza artificiale a creare playbook personalizzati. Inoltre, può essere integrata con le soluzioni esistenti per la gestione del ciclo di vita dei contratti, completando – e non sostituendo – le loro capacità.

Indipendentemente dal fatto che ciò sia vero, LexCheck sembra aver preso piede nel mercato, triplicando la sua base di clienti e includendo alcune delle maggiori istituzioni finanziarie, fornitori di tecnologia e “studi legali di alto livello” (anche se Sangha non ha voluto fare nomi). Sangha non ha voluto rivelare i dati relativi alle entrate, limitandosi a dire che LexCheck “continua a registrare una crescita significativa” ed è “ottimista” riguardo ai finanziamenti futuri.

“I leader aziendali hanno quattro priorità critiche che hanno un impatto sui team che si occupano di contratti: ridurre i costi, migliorare la gestione del rischio, digitalizzare l’azienda e favorire la crescita, tutte cose che LexCheck può aiutare a realizzare”, ha aggiunto Sangha. “L’implementazione di soluzioni per la gestione dei contratti può essere lunga e impegnativa, e spesso richiede una supervisione e un coinvolgimento significativi da parte dei team IT. L’implementazione di LexCheck è rapida e senza soluzione di continuità, riducendo il carico del team IT”.

LexCheck, che ha sede a New York, conta attualmente 32 dipendenti. Ad oggi, la startup ha raccolto 22 milioni di dollari.

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