Khatabook, una startup che sta aiutando i commercianti in India a digitalizzare la loro contabilità e ad accettare pagamenti online, ha detto martedì di aver raccolto 100 milioni di dollari in un nuovo round di finanziamento mentre si prepara a lanciare servizi finanziari.

Il nuovo round di finanziamento della startup – una serie C – è stato guidato da Tribe Capital e Moore Strategic Ventures e ha valutato la startup di due anni e mezzo con sede a Bangalore “vicino a 600 milioni di dollari”, il suo co-fondatore e amministratore delegato Ravish Naresh ha detto a TechCrunch in un’intervista.

Come parte del nuovo round – che è stato oversubscribed e ha visto anche la partecipazione di Balaji Srinivasan e Alkeon Capital così come molti altri investitori esistenti tra cui Sriram Krishnan, B Capital Group, Sequoia Capital, Tencent, RTP Ventures, Unilever Ventures, e Better Capital – Khatabook ha detto che sta anche riacquistando azioni per un valore di 10 milioni di dollari per premiare i suoi dipendenti attuali ed ex e i primi investitori. La startup ha detto che sta anche espandendo il suo pool di stock option per i dipendenti a 50 milioni di dollari.

Anche se centinaia di milioni di indiani sono venuti online nell’ultimo decennio, la maggior parte dei commercianti nella nazione dell’Asia meridionale sono ancora offline. Questi commercianti, che gestiscono negozi di quartiere, si affidano a metodi tradizionali per la contabilità – mantenendo i libri contabili su carta – che sono sia lunghi che soggetti a errori.

Khatabook sta tentando di cambiare questo fornendo a questi commercianti una suite di prodotti per digitalizzare la loro contabilità e gestire le loro spese e il loro personale. La startup, che impiega oltre 200 persone, ha detto di aver accumulato oltre 10 milioni di utenti attivi mensili che sono sparsi in quasi tutti i codici postali del paese.

Numerose aziende, dalle giovani startup come Khatabook e Dukaan a Facebook, Amazon e la più grande catena di vendita al dettaglio indiana Reliance Retail stanno aggressivamente tentando di attingere ai negozi di quartiere nel mercato dell’Asia meridionale.

Ci sono circa 60 milioni di piccole e medie imprese in India, una frazione delle quali sono negozi di quartiere – conosciuti anche popolarmente come kirana in Asia meridionale – che punteggiano decine di migliaia di città, paesi e villaggi indiani. Questi negozi a conduzione familiare offrono tutti i tipi di articoli, pagano bassi salari e poco o niente affitto. E come se non bastasse, la loro economia è spesso migliore di quella degli altri.

“A Tribe, crediamo fortemente nel potere dell’effetto rete e di come possa creare un fossato per le imprese. Khatabook ha costruito con successo una tale rete abilitando questo cambiamento sismico tra le imprese MSME per passare dalla carta al digitale, letteralmente”, ha detto Arjun Sethi, co-fondatore e partner di Tribe Capital, in una dichiarazione. “Nonostante il grande successo iniziale e la rapida adozione fino ad oggi, l’azienda è all’inizio del suo percorso per alimentare il segmento. Siamo entusiasti di far parte della sua crescita mentre sfrutta la sua rete per costruire ulteriore scala”.

Una diapositiva da un recente mazzo di Khatabook (Immagine: TechCrunch)

Khatabook, che conta anche Emphasis Ventures (EMVC) tra i suoi finanziatori, ha ampliato la sua offerta di prodotti negli ultimi anni per attirare più imprese. Più tardi quest’anno, ha detto Naresh, la startup fornirà prestiti ai commercianti. “Attualmente stiamo testando il prodotto sia con i rivenditori che con i distributori”, ha detto.

Il prestito online ha avuto un boom in India negli ultimi anni, ma pochissime aziende stanno oggi cercando di soddisfare le piccole e medie imprese. “La domanda di credito per le PMI non soddisfatta in India è di circa 300-350 miliardi di dollari, con più del 90% della domanda attuale soddisfatta dalle banche. Un tipico prestatore digitale per le PMI si concentra su 1-5 milioni di rupie indiane (da 13.575 a 67.875 dollari), senza garanzie, con una durata media di ~12-18 mesi, e con qualche ancora dell’ecosistema”, hanno scritto gli analisti della Bank of America in un rapporto.

Come per decine di altre aziende, la pandemia non è stata una buona notizia per Khatabook, che ha perso una parte significativa del business l’anno scorso dopo che gli stati indiani hanno imposto il blocco per limitare la mobilità. Ma la startup da allora si è ripresa. Il mese di luglio, ha detto Naresh, è stato il suo massimo storico. “Le MSME sono tornate molto forti e le imprese non sono state colpite dalla seconda ondata di quest’anno come lo sono state da quella dell’anno scorso”, ha detto.

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