Foto: Sergio Azenha (AP)

Non hai esattamente bisogno di uno scienziato per conoscere il clima è in difficoltà. Ma l’ultimo rapporto del gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici è uscito lunedì ed è un punto esclamativo per gli impatti sul mondo reale della crisi climatica già in atto.

In un’estate senza precedenti ondate di calore, incendi boschivi, inondazioni, e tutti i accompagnante morte e sofferenza che è arrivato con loro, i principali scienziati del clima del mondo hanno emesso il loro più duro avvertimento. L’influenza dell’umanità sul clima è “inequivocabile”, avverte il rapporto, prima di elencare una litania di impatti climatici che peggioreranno esponenzialmente se non agiamo.

“Il fatto che l’IPCC abbia concordato, con l’accordo di tutti i paesi membri, 195 paesi membri, che è ‘inequivocabile’ che l’attività umana sta causando il cambiamento climatico, è la dichiarazione più forte che l’IPCC abbia mai fatto”, Ko Barrett, il vicepresidente dell’IPCC, ha dichiarato in una conferenza stampa.

I 234 scienziati dietro il rapporto chiariscono anche che è ora o mai più la migliore possibilità al mondo di evitare impatti ancora più orribili del cambiamento climatico, dimostrando al contempo che ogni tonnellata di inquinamento da carbonio e ogni decimo di grado contano.

Il tempismo del rapporto arriva non solo nel bel mezzo del emergenza climatica in corso, ma anche a pochi mesi da un’importante conferenza sul clima a Glasgow che eserciterà pressioni sui paesi affinché migliorino i loro impegni nei confronti dell’accordo di Parigi. In questo momento, l’attuale serie di impegni lascerebbe il mondo sulla buona strada per superare l’obiettivo dell’accordo di limitare il riscaldamento a 2 gradi Celsius (3,6 gradi Fahrenheit), per non parlare dell’obiettivo allungato di limitare le emissioni per soddisfare i 1,5 gradi Celsius ( 2,7 gradi Fahrenheit). Big Oil, il colpevole che ha causato gran parte della crisi climatica, ha fatto tutto il possibile per influenzare quei discorsi. L’ultimo rapporto dell’IPCC aumenta l’urgenza per i paesi di migliorare le loro promesse, e ignora il agenti di ritardo.

“È ancora possibile prevenire molti degli impatti più terribili, ma richiede davvero un cambiamento di trasformazione senza precedenti: la riduzione rapida e immediata dei gas serra”, ha affermato Barrett.

Gli impatti del cambiamento climatico sono qui

Lo sai, ovviamente, se leggi questo sito. Ma il rapporto, il sesto pubblicato dal 1990, li espone ancora in termini severi. La combustione di combustibili fossili ha aumentato la temperatura media globale di 2 gradi Fahrenheit (1,1 gradi Celsius). Tuttavia, gli impatti di quel riscaldamento non sono distribuiti uniformemente. L’Artico si sta riscaldando più del doppio della media globale. Anche le persone già vulnerabili, dalle coste dove i mari si stanno alzando alle regioni colpite dalla siccità in tutto il mondo, stanno soffrendo di più.

Ma sebbene alcuni siano più vulnerabili di altri, gli effetti della crisi climatica stanno colpendo ogni angolo della Terra. Nessuna regione è sicura e gli impatti peggioreranno a meno che la società non agisca.

Il rapporto avverte che alcuni cambiamenti potrebbero essere bloccati. Il danno già arrecato alle calotte glaciali potrebbe essere irreversibile per centinaia di anni, se non per millenni, e il livello del mare “rimarrà elevato per migliaia di anni”. Questo non significa che dovremmo gettare la spugna. In effetti, il rapporto mostra che non possiamo. La decarbonizzazione è la nostra unica via per la sopravvivenza.

La soglia di 1,5 gradi potrebbe essere superata prima del previsto, ma possiamo piegare la curva

Tre anni fa, l’IPCC ha rilasciato a rapporto netto avvertendo che consentire alla Terra di riscaldarsi di 1,5 gradi Celsius avrebbe conseguenze devastanti. Il nuovo rapporto mostra che il futuro è quasi certo. In effetti, sarà qui prima di quanto ci aspettassimo, probabilmente entro il prossimo decennio o due. Mentre le stime dell’IPCC del 2018 indicavano che probabilmente raggiungeremmo questo punto nel 2040, il nuovo rapporto utilizza modelli aggiornati che mostrano che potremmo essere sulla buona strada per violare tale soglia entro il 2030. Anche nello scenario migliore in cui il mondo si impegna rapidamente e un’azione per il clima di vasta portata, potremmo ancora superare 1,5 gradi Celsius (almeno per un po’).

Entro la metà del secolo, le scelte del mondo su quanto velocemente limitare l’inquinamento da carbonio inizieranno a portare a climi divergenti. Ridurre le emissioni rapidamente e ora e il riscaldamento globale si fermerà a circa 1,5 gradi Celsius. Se i leader mondiali apporteranno cambiamenti senza precedenti a ogni settore economico e società in generale per fermare le emissioni, probabilmente supereremo ancora 1,5 gradi. Ma possiamo riportare la curva nella giusta direzione e, entro la fine del secolo, evitare che il clima vada fuori dai binari.

Continua a emettere, però, e il mondo si riscalderà ulteriormente. Farlo avrà conseguenze importanti. Non tutta la vita sarà in grado di adattarsi alle nuove condizioni, più calde e più pericolose.

Il rapporto espone narrazioni climatiche radicalmente diverse

Per studiare la crisi climatica, gli scienziati hanno creato una serie di scenari noti come Percorsi socioeconomici condivisi o SSP. Offrono gli ampi contorni di come potrebbe essere il mondo, sia dal punto di vista sociale che climatico.

“Il nuovo rapporto non si limita a delineare le conseguenze in corso delle nostre crescenti emissioni di gas serra e come queste scelte nei prossimi decenni porteranno a futuri climatici completamente diversi”, Kim Cobb, coautore del rapporto e ricercatore di coralli in Georgia Tech, ha detto ai giornalisti domenica.

Ciò che il nuovo IPCC rivela sono percorsi tutti molto diversi dal presente. Ma come sono diversi è, beh, diverso. Gli scenari più pessimistici, soprannominati SSP5-8.5 e SSP3-7.0, mostrano che le emissioni di gas serra salgono a nuovi massimi per gran parte del 21° secolo. Il mondo supererebbe gli obiettivi di temperatura dell’Accordo di Parigi entro la metà del secolo. Il riscaldamento globale continuerebbe ad aumentare e il pianeta raggiungerebbe i 7,9 gradi Fahrenheit (4,4 gradi Celsius) entro la fine del secolo.

Ciò inaugurerebbe un pianeta irriconoscibile per quelli di noi in vita oggi: la biosfera si romperebbe, parti del pianeta diventerebbero inabitabili e le ondate di calore che si verificano una volta ogni 50 anni nel clima di oggi diventerebbero la norma. Non solo, quelle ondate di calore sarebbero più calde di 9,5 gradi (5,3 gradi Celsius).

Uno scenario più intermedio che si allinea con gli attuali impegni climatici del mondo sarebbe solo leggermente migliore. Andrew Dessler, uno scienziato del clima presso il Texas A&M, ha affermato in una e-mail che anche in tale scenario, gli impatti sarebbero “così gravi che faremo riferimento all’uragano Harvey, all’ondata di caldo PNW e agli incendi della California come”i bei vecchi tempi.’”

Un grafico che mostra la probabilità di ondate di calore in futuro in diversi scenari di riscaldamento.

La probabilità di ondate di calore in futuro in diversi scenari di riscaldamento.
Immagine dello schermo: IPCC

Altrettanto irriconoscibili sono gli scenari più positivi. Soprannominati SSP1-1.9 e SSP1-2.6, questi scenari vedrebbero il mondo raggiungere gli obiettivi dell’Accordo di Parigi e, nel caso di SSP-1.9, raggiungere con ogni probabilità l’obiettivo di 1,5 gradi. Ciò che sarebbe estraneo, tuttavia, sarebbe la società piuttosto che il sistema climatico. Sì, un mondo a 1,5 gradi Celsius sarebbe più caldo e più pericoloso. Le ondate di calore di cinquant’anni, per esempio, sarebbero circa otto volte e mezzo più probabile e 3,6 gradi Fahrenheit (2 gradi Celsius) più caldo. Non eccezionale, ma sicuramente più gestibile dell’alternativa.

Per raggiungere questo obiettivo sarà necessario un rimescolamento della società su una scala mai vista nella storia umana. Sarebbe come stipare tutti i progressi medici fatti tra la penicillina e gli odierni vaccini a mRNA in pochi bellissimi decenni.

Ma proprio come questi progressi ci hanno trattato bene, lo stesso vale per affrontare l’inquinamento da carbonio. Il rapporto rileva che ridurrebbe l’inquinamento atmosferico associato alla combustione di combustibili fossili oltre a ridurre gli impatti dei cambiamenti climatici sui più vulnerabili. Scegliendo questo futuro radicalmente diverso, sceglieremmo di riorganizzare la società intorno salvando vite. Sceglieremmo di concentrarci su prosperità condivisa. Sceglieremmo di proteggere la natura.

Non possiamo escludere punti critici climatici pericolosi

Gli scienziati del clima hanno a lungo avvertito che il riscaldamento globale potrebbe innescare determinati “punti di non ritorno”, scenari in cui il riscaldamento globale innesca una cascata di cicli di feedback che si autoalimentano. Il nuovo rapporto è il primo rapporto dell’IPCC ad approfondirli. Rileva che, sebbene la maggior parte sia improbabile, non possiamo escluderli.

Proprio la scorsa settimana, a studio straziante scoperto che un altro punto di svolta, il crollo del Circolazione di ribaltamento dell’Atlantico Meridionale, è attualmente in un “punto vicino a una transizione critica”. Se quella corrente globale viene destabilizzata, le temperature nel Nord del mondo potrebbero scendere precipitosamente e il livello del mare potrebbe aumentare rapidamente. Altro recente rapporti hanno affermato che la foresta pluviale amazzonica ha recentemente raggiunto un punto critico e ora sta producendo più carbonio di quanto sequestra a causa degli incendi.

L’IPCC ritiene che questi e altri eventi, come il crollo della calotta glaciale della Groenlandia, siano possibili anche se improbabili. Il fatto che l’IPCC, notoriamente conservatore, riconosca queste prospettive è un segno di crescente preoccupazione tra gli scienziati del clima ed è agghiacciante anche solo a pensarci.

Niente di tutto questo è nuova scienza, ma è ancora importante

Le osservazioni principali di questo rapporto sono chiare da decenni. I primi modelli IPCC prevedevano il percorso di riscaldamento su cui ci troviamo. E ogni rapporto dell’IPCC ha generalmente chiarito che più a lungo evitiamo la decarbonizzazione, maggiore è il rischio di un catastrofico crollo climatico e più impegnativo sarà l’effettivo processo di decarbonizzazione stesso.

Questi rapporti sono anche conservatori per natura. Sono passati sette anni dall’uscita dell’ultimo IPCC. La nuova versione riassume tutta la scienza che è avvenuta nel mezzo, compilando 14.000 citazioni per il prodotto finale. Quel conservatorismo può essere utile; è bello avere un gold standard per la scienza del clima. Ma può anche essere esasperante; le persone stanno morendo a causa del cambiamento climatico in questo momento e aspettare sette anni per pubblicare un rapporto sembra un lusso.

Detto questo, la tempistica di questo rapporto IPCC è assolutamente vitale. Negli Stati Uniti, i Democratici stanno valutando una serie di importanti fatture infrastrutturali che potrebbero essere il meglio-e forse solo—possibilità in questo decennio di ottenere il più grande emettitore storico del mondo sulla buona strada per ripulire il suo atto. Anche l’incontro di novembre a Glasgow è sospeso o chiuso per tutti i paesi.

“Sappiamo come risolvere questo problema”, ha detto Dessler. “Dobbiamo spostare il nostro sistema energetico dai combustibili fossili all’energia sicura per il clima. Non c’è nessun mistero qui.”

Non esiste un’opzione con un clic per ridurre le emissioni. Ci vuole lavoro vero. Gli scienziati hanno lanciato il guanto di sfida. Ora è tempo che la società civile faccia pressione sui leader affinché affrontino il momento.

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