In termini letterali, il mondo è piccolo.

Un recente studio pubblicato sulla rivista rivista Biologia attuale suggerisce che i nativi americani potrebbero provenire dalla Cina meridionale.

Ricercatori rivelano che antichi fossili umani di 14.000 anni fa scoperti in Cina appartenevano a un ramo materno estinto di con cui i nativi americani potrebbero essere imparentati, un comunicato stampa ha rivelato.

Il fossile ha un’età pari al tardo Pleistocene, un’età non ufficiale nella scala dei tempi geologici internazionale.

Per analizzare i documenti fossili, i ricercatori hanno confrontato i genomi dei fossili con quelli di persone provenienti da tutto il mondo. I risultati hanno rivelato che le ossa appartenevano a un individuo collegato alla famiglia dei nativi americani dell’Asia orientale.

I risultati, combinati con i dati di ricerche precedenti, spiegano come i popoli dell’Asia meridionale siano finiti per essere imparentati con i nativi americani. Sembra che, viaggiando per quasi tutto il mondo, le popolazioni dell’Asia meridionale abbiano raggiunto il “Nuovo Mondo” attraverso la Cina, il Giappone, la Siberia e lo Stretto di Bering.

“La tecnica del DNA antico è uno strumento davvero potente”, afferma Su. “Ci dice in modo definitivo che gli abitanti della Grotta del Cervo Rosso erano esseri umani moderni invece di una specie arcaica, come i Neanderthal o i Denisovani, nonostante le loro caratteristiche morfologiche insolite”, afferma.

Il punto di partenza: la provincia dello Yunnan

Tre decenni fa, gli archeologi si recarono in visita in Cina solo per trovare fossili di ossa nella Grotta del Cervo Rosso, nella provincia cinese dello Yunnan. I fossili comprendevano una calotta cranica di ominino che assomigliava sia all’uomo moderno sia all’uomo arcaico. Il cranio aveva la forma dell’uomo di Neanderthal, mentre il cervello era più piccolo di quello dell’uomo moderno. Gli antropologi hanno quindi pensato che l’individuo appartenesse a una specie umana arcaica o a una comunità ibrida composta da esseri umani arcaici e moderni.

Ovviamente, c’era un modo per scoprire questo misterioso mix di specie umane. Nel 2018, Xueping Ji, archeologo dell’Istituto di Reliquie Culturali e Archeologia dello Yunnan, Bing Su dell’Istituto di Zoologia di Kunming dell’Accademia delle Scienze cinese e i suoi colleghi sono riusciti a estrarre il DNA dall’antico cranio. Il sequenziamento del genoma ha rivelato che l’individuo apparteneva a una specie estinta di esseri umani moderni i cui discendenti si trovano oggi in Asia orientale, nella penisola indocinese e nelle isole del sud-est asiatico.

Per ampliare il loro lavoro, i ricercatori intendono sequenziare altri DNA umani antichi trovati nel Sud-Est asiatico, in particolare quelli che hanno preceduto il popolo della Grotta del Cervo Rosso.

Tali dati non solo ci aiuteranno a delineare un quadro più completo delle migrazioni dei nostri antenati, ma conterranno anche importanti informazioni sul modo in cui gli esseri umani cambiano le loro abitudini di vita”. aspetto fisico adattandosi all’ambiente locale nel corso del tempo, come ad esempio le variazioni di colore della pelle in risposta ai cambiamenti nell’esposizione alla luce solare”, spiega Su.

Riassunto dello studio:

L’Asia orientale meridionale è il centro di dispersione per quanto riguarda l’insediamento preistorico e le migrazioni degli esseri umani moderni nelle regioni dell’Asia-Pacifico. Tuttavia, il modello di insediamento e la struttura della popolazione degli esseri umani paleolitici in questa regione rimangono elusivi e il DNA antico può fornire informazioni dirette. Qui abbiamo sequenziato il genoma di un ominino del tardo Pleistocene (MZR), datato ∼14,0 mila anni fa, proveniente dalla Grotta del Cervo Rosso, situata nella Cina sud-occidentale, che secondo quanto riportato in precedenza presentava caratteristiche a mosaico di ominini moderni e arcaici. MZR è il primo genoma del Tardo Pleistocene proveniente dall’Asia orientale meridionale. I nostri risultati indicano che MZR è un umano moderno che rappresenta un lignaggio precocemente diversificato in Asia orientale. L’mtDNA di MZR appartiene a un lignaggio basale estinto dell’aplogruppo M9, che riflette una ricca diversità matrilineare nell’Asia orientale meridionale durante il tardo Pleistocene. In combinazione con i dati pubblicati, abbiamo rilevato una chiara stratificazione genetica nelle antiche popolazioni meridionali dell’Asia orientale/sudorientale e un certo grado di divergenza tra sud e nord durante il tardo Pleistocene, e MZR è stato identificato come un asiatico meridionale che mostra continuità genetica con le popolazioni attuali. È evidente che l’MZR è profondamente legato all’ascendenza dell’Asia orientale che ha contribuito alla nascita dei primi americani.

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