Avvio di veicoli elettrici Lucid Motors è ora una società quotata in borsa, in seguito al completamento di una fusione in cui ha raccolto $ 4,5 miliardi di nuovi capitali. Le azioni della startup californiana di proprietà saudita hanno iniziato a essere negoziate alla borsa del Nasdaq lunedì mattina.

Lucid Motors ora riporterà tutta la sua attenzione a un compito ancora più arduo: portare la sua prima auto elettrica sulla strada, dove dovrà affrontare la forte concorrenza nel mercato del lusso di Tesla, Mercedes-Benz e altri. La startup ha affermato che prevede di iniziare a consegnare la sua berlina Air estremamente potente ma serenamente lussuosa entro la fine dell’anno e ha già costruito più di 100 versioni di qualità quasi definitiva nella sua nuova fabbrica in Arizona. Ha anche un SUV elettrico chiamato Gravity in lavorazione.

La quotazione pubblica è la seconda nell’ultima settimana per il settore; la nuova startup di veicoli elettrici Faraday Future è diventata una società pubblica quotata al Nasdaq giovedì scorso e ha raccolto $ 1 miliardo nel processo. Le due startup sono solo le ultime di una linea in crescita di startup di veicoli elettrici, società di veicoli autonomi e fornitori automobilistici che si quotano in borsa fondendosi con le cosiddette società di acquisizione per scopi speciali, o SPAC, che sono veicoli di investimento quotati in borsa.

A differenza di molte altre startup, però, Lucid Motors è in circolazione da un po’. È stata fondata nel 2007 come azienda di batterie chiamata Atieva. Ma nel 2016 ha deciso di costruire una propria berlina completamente elettrica e ha incaricato Peter Rawlinson, l’ex ingegnere capo del programma Model S di Tesla, di guidare il progetto. (Rawlinson sarebbe poi diventato CEO.)

Lucid Motors originariamente sperava di mettere in produzione l’Air già nel 2018. Ma si è imbattuta nello stesso problema che ha quasi concluso il viaggio per molti dei suoi colleghi: non aveva abbastanza soldi. La startup aveva raccolto centinaia di milioni di dollari fino a quel momento, ma aveva bisogno di miliardi, in parte perché stava anche cercando di costruire una fabbrica per costruire la berlina.

I finanziamenti per le startup di veicoli elettrici sono stati molto più difficili da trovare nel 2016 e nel 2017, tuttavia, soprattutto perché alcuni di loro, come Faraday Future, hanno iniziato a crollare in modo notevolmente pubblico. A peggiorare le cose per Lucid Motors è stato il fatto che il fondatore di Faraday Future Jia Yueting ha finito per possedere circa il 30 percento delle azioni del suo rivale. La proprietà di Jia è diventata un grosso problema per i potenziali investitori a causa della sua riluttanza a vendere, come Ricodifica e Il Verge hanno segnalato.

Colloqui con investitori e anche case automobilistiche come Ford alla fine è crollato e Lucid Motors ha preso prestiti da un fondo speculativo e da una compagnia di autobus cinese per mantenere le luci accese, usando la sua proprietà intellettuale come garanzia.

Lucid Motors ha poi trovato un salvatore nel fondo sovrano dell’Arabia Saudita nel 2018. Le due parti hanno annunciato un accordo da 1 miliardo di dollari nel settembre dello stesso anno, poche settimane prima del principe ereditario Mohammed bin Salman. avevo Washington Post il giornalista Jamal Khashoggi brutalmente assassinato. Questa iniezione di liquidità, oltre ai successivi investimenti del fondo, ha conferito all’Arabia Saudita la proprietà maggioritaria di Lucid Motors. (È stato anche un importante partecipante al round di finanziamento che ha avuto luogo insieme alla fusione SPAC, che è uno dei motivi per cui Lucid Motors ha raccolto così tanti soldi in questa transazione.)

L’Arabia Saudita ha dimostrato di avere tasche abbastanza profonde per aiutare Lucid Motors a finanziare le sue ambizioni estremamente costose, acquistando infine la quota di Jia, come mostrano i documenti della Securities and Exchange Commission (SEC). In cambio, ha ottenuto il controllo di una startup che l’ha aiutata a dipingere la fantastica immagine di bin Salman di rendere l’Arabia Saudita una nazione futuristica e molto meno dipendente dal petrolio, ma anche fare un carico di soldi nel processo.

Lucid Motors ha iniziato a cercare di fondersi con una SPAC per raccogliere fondi alla fine del 2020 e ha assunto Citi per aiutare con il processo. Tuttavia, il modo in cui la startup si è unita al suo eventuale partner SPAC è ancora oggetto di dibattito. A gennaio 2021, Bloomberg segnalato che Lucid Motors era in trattative con una SPAC gestita dal finanziere Michael Klein, che lavorava per Citi e ha legami con l’Arabia Saudita. Ma nei documenti depositati presso la SEC, Lucid Motors e Churchill Capital IV (la SPAC) affermano di non aver tenuto alcun colloquio prima della pubblicazione dell’articolo. In effetti, dicono che l’articolo è stato ciò che ha unito le due parti.

La fusione proposta è stata annunciata a febbraio e nei mesi successivi è diventata una delle SPAC più negoziate in previsione della chiusura dell’operazione. Ma la fusione è stata bloccata all’ultimo minuto quando, il 22 luglio, Lucid Motors e la SPAC hanno dovuto supplicare pubblicamente gli azionisti di votare per un termine chiave dell’operazione che non aveva ancora ricevuto abbastanza voti. La ragione? Molti di quegli azionisti erano nuovi sul mercato e non erano a conoscenza del voto, o se lo sapevano, c’era la possibilità che le informazioni sul voto fossero finite nello spam. Lucid Motors e la SPAC hanno ritardato per un giorno e alla fine hanno ricevuto abbastanza voti.

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