La Commissione europea, il braccio esecutivo dell’Unione europea, ha annunciato piani per costringere i produttori di smartphone e altri prodotti elettronici a montare una porta di ricarica USB-C comune sui loro dispositivi. La proposta avrà probabilmente il maggiore impatto su Apple, che continua ad utilizzare il suo connettore Lightning proprietario piuttosto che il connettore USB-C adottato dalla maggior parte dei suoi concorrenti. Le regole sono destinate a ridurre i rifiuti elettronici, consentendo alle persone di riutilizzare i caricabatterie e i cavi esistenti quando acquistano nuovi dispositivi elettronici.

Oltre ai telefoni, le regole si applicheranno ad altri dispositivi come tablet, cuffie, altoparlanti portatili, console per videogiochi e fotocamere. I produttori saranno anche obbligati a rendere interoperabili i loro standard di ricarica rapida e a fornire informazioni ai clienti su quali standard di ricarica supporta il loro dispositivo. Secondo la proposta, i clienti potranno acquistare nuovi dispositivi senza un caricatore incluso.

Un’infografica dell’UE sulle regole proposte.
Immagine: Unione Europea

Per diventare legge, la proposta di direttiva riveduta sulle apparecchiature radio dovrà passare un voto nel Parlamento europeo. Se adottata, i produttori avranno alla fine 24 mesi per conformarsi alle nuove regole. Il Parlamento ha già votato a favore di nuove regole su un caricatore comune all’inizio del 2020, indicando che la proposta di oggi dovrebbe avere un ampio sostegno.

“I caricabatterie alimentano tutti i nostri dispositivi elettronici più essenziali. Con sempre più dispositivi, vengono venduti sempre più caricabatterie che non sono intercambiabili o non sono necessari. Stiamo mettendo fine a questo”, ha detto il commissario Thierry Breton. “Con la nostra proposta, i consumatori europei saranno in grado di utilizzare un unico caricabatterie per tutti i loro dispositivi elettronici portatili – un passo importante per aumentare la convenienza e ridurre i rifiuti.”

“I consumatori europei sono stati frustrati abbastanza a lungo per i caricabatterie incompatibili che si accumulano nei loro cassetti. Abbiamo dato all’industria un sacco di tempo per trovare le proprie soluzioni, ora i tempi sono maturi per un’azione legislativa per un caricatore comune”, ha detto il vicepresidente esecutivo della Commissione europea Margrethe Vestager.

La proposta di oggi si concentra sulla porta di ricarica all’estremità del dispositivo, ma la Commissione dice che alla fine spera di assicurare “la piena interoperabilità” su entrambe le estremità del cavo. L’estremità dell’alimentazione sarà affrontata in una revisione che sarà lanciata più tardi quest’anno.

Le proposte seguono un voto del Parlamento europeo nel gennaio 2020 quando i legislatori hanno votato per nuove regole sui caricatori comuni. A partire dal 2016, la quantità di rifiuti elettronici prodotti nel blocco ammontava a circa 12,3 milioni di tonnellate.

L’impatto maggiore delle nuove regole sarà probabilmente sentito da Apple, che continua a spedire telefoni con un connettore Lightning in contrasto con la porta USB-C sempre più universale. A partire dal 2018, circa il 29% dei caricabatterie per telefoni venduti nell’UE usava USB-C, il 21% usava Lightning, e circa la metà usava il vecchio standard Micro USB, secondo un valutazione dell’UE riportata da Reuters. È probabile che queste proporzioni si siano spostate considerevolmente poiché USB-C ha sostituito Micro USB in tutti i telefoni Android, tranne i meno costosi.

Gli sforzi per convincere i produttori di smartphone ad utilizzare lo stesso standard di ricarica nell’UE risalgono almeno al 2009, quando Apple, Samsung, Huawei e Nokia hanno firmato un accordo volontario per utilizzare uno standard comune. Negli anni successivi, l’industria ha gradualmente adottato Micro USB e, più recentemente, USB-C come porta di ricarica comune. Tuttavia, nonostante la riduzione della quantità di standard di ricarica da oltre 30 a soli tre (Micro USB, USB-C e Lightning), i regolatori hanno detto che questo approccio volontario non ha raggiunto i suoi obiettivi.

Apple è stata un’eccezione notevole in quanto non ha mai incluso una porta Micro USB sui suoi telefoni direttamente. Invece, ha offerto un adattatore da Micro USB a 30 pin. Ha anche espresso la sua opposizione all’ultima serie di tentativi di stabilire un unico standard di ricarica. In una dichiarazione rilasciata l’anno scorso, Apple ha detto che le nuove regole rischiano di creare rifiuti elettronici perché la gente potrebbe dover buttare i loro accessori Lightning esistenti se sono incompatibili con lo standard universale, e che la regolamentazione potrebbe soffocare l’innovazione costringendo le aziende ad attenersi alle porte attuali.

Anche se ha continuato ad usare Lightning, Apple ha fatto i suoi sforzi per ridurre l’e-waste dei caricabatterie. L’anno scorso, ha smesso di spedire mattoni di ricarica o auricolari nella scatola con i nuovi iPhone e li ha forniti solo con un cavo da Lightning a USB-C. Tuttavia, la mossa è stata accolta con una risposta mista, con alcuni che sostengono che ha aiutato la linea di fondo di Apple più che l’ambiente.

Mentre i legislatori europei si concentrano principalmente sui caricabatterie cablati, la ricarica wireless sta diventando sempre più popolare tra gli smartphone ed è in gran parte convergente su un unico standard multipiattaforma: Qi. Ci sono state anche voci che Apple potrebbe spedire un iPhone senza porta Lightning e fare affidamento interamente sulla ricarica wireless per l’alimentazione.

Source link