Parte di ciò che ha fatto She-Ra e le principesse del potere così bello è stato il modo in cui ha completamente reinventato il classico cartone animato. Era ancora ambientato in un regno magico con cavalli parlanti ed eserciti di robot malvagi, ma ha preso un vecchio spettacolo – che, se siamo onesti, è stato creato con l’esplicito scopo di vendere giocattoli – e ha dato ai suoi personaggi e al mondo un po’ di vero profondità e significato. È stato divertente ed eccitante, straziante e bellissimo, senza una pubblicità di giocattoli in vista.

Sulla superficie, Padroni dell’Universo: Rivelazione, con protagonista He-Man, il fratello gemello perduto da tempo di She-Ra, non è così eccitante. Non è un reboot ma un sequel diretto, uno che dovrebbe riprendere subito dopo la fine del cartone originale nel 1985. Ha lo stesso cast di personaggi, alcuni dei quali sono piuttosto sciocchi, come un debole gatto da battaglia e uno stregone alieno con se stesso -problemi di stima. Skeletor (ora interpretato da Mark Hamill) rimane un gigantesco idiota. Tuttavia, grazie a una decisione coraggiosa all’inizio, lo spettacolo riesce a diventare qualcosa che sembra quasi nuovo.

Grandi spoiler per Padroni dell’Universo: Rivelazione avanti.

Perché è un seguito diretto, Rivelazione non perde tempo a sistemare le cose. Immediatamente Skeletor è nel bel mezzo di un piano per distruggere Castle Grayskull al fine di rivelare il suo vero potere in modo da poterlo sfruttare da solo. Sfortunatamente, il suo attacco ha l’effetto collaterale non solo di distruggere il pianeta Eternia, ma anche l’intera esistenza. Per evitare ciò, He-Man sacrifica se stesso e la sua spada magica, portando con sé Skeletor. Dopo un solo episodio, i due volti più iconici dello show vengono uccisi.

È un cambiamento drammatico, e da lì Rivelazione assomiglia a una landa desolata fantasy post-apocalittica. La storia avanza velocemente di alcuni anni quando Teela (Sarah Michelle Gellar), un’ex guardia reale, è ora una spazzina, che si guadagna da vivere scroccando vecchi pezzi di tecnologia e oggetti intrisi di magia. C’è uno strano culto che adora la tecnologia e, senza Skeletor a guidarli, i molti cattivi di Eternia si sono dispersi. Alla fine, Teela scopre che il pianeta sta lentamente morendo mentre la sua magia si disperde, quindi con riluttanza si impegna a trovare le due metà della spada del potere di He-Man per sistemare le cose. È una di quelle missioni epiche che implicano viaggiare sia in paradiso che all’inferno, e mettere insieme un gruppo di disadattati per aiutarti a farlo.

Questa premessa consente allo spettacolo di allontanarsi per lo più dall’atmosfera da cartone animato del sabato mattina dell’originale, pur mantenendo gli stessi personaggi e lo stesso mondo. Eternia rimane un interessante mix di fantascienza, spade e stregoneria, come se Frank Frazetta e Ralph McQuarrie avessero una jam session. Robot assassini combattono al fianco di uomini bestia e guerrieri armati di spada cavalcano cavalli meccanici e gatti corazzati in battaglia. Le cose hanno un po’ più di a Mad Max atmosfera questa volta, con villaggi che combattono per le ultime gocce di magia mentre il tecno-culto li terrorizza. Inoltre, Teela ha un nuovo lavoro come mercenario, Man-at-Arms (Liam Cunningham) è diventato un eremita in stile Obi-Wan e Evil-Lyn (Lena Headey) è confusa senza un dittatore da supportare. Finiscono tutti per unire le forze nella ricerca.

Immagine: Netflix

Può sembrare un riavvio, ma lo spettacolo conserva parte della stupidità intrinseca del suo predecessore. Rivelazionegli scrittori non hanno mai incontrato un terribile gioco di parole che non gli piacesse, e personaggi come il cattivo e stupido Mer-Man e il perennemente terrorizzato Cringer si sentono fuori posto in questo mondo più grintoso. Anche la recitazione è irregolare. Ci sono alcune buone esibizioni individuali – Cunningham aggiunge una gradita gravitas, Headey incanala il suo Cersei interiore e Hamill lo fa come sempre – ma spesso suona come un videogioco in cui tutti registrano le loro battute separatamente. (Ci sono anche alcune battute bizzarre, come una battuta “niente guanti, niente amore” che non sembra appropriata in un cartone animato PG.)

A causa di tutti questi elementi, lo spettacolo non sembra così rinfrescante o audace come She-Ra. Ma per un sequel diretto del cartone animato originale realizzato per vendere giocattoli, è sorprendentemente moderno; la drammatica apertura apre la strada a un nuovo percorso anche se Rivelazione non si stacca mai completamente dalla sua fonte. Anche ciò che è disponibile ora su Netflix è solo l’inizio: la prima parte di Rivelazione è lungo cinque episodi e l’episodio finale suggerisce che potrebbero esserci cambiamenti ancora più grandi in futuro.

Padroni dell’Universo: Rivelazioni sarà su Netflix il 23 luglio.

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