Ciao e bentornati a Max Q! Spero che tutti abbiano avuto un meraviglioso weekend di ringraziamento. È più che sbalorditivo che stiamo raggiungendo la fine del 2021, ma questo significa solo una cosa: TC Sessions: Lo spazio è quasi arrivato! Puoi ancora unirti a noi per l’evento di due giorni; maggiori dettagli sono qui sotto.

Come al solito, mandate pensieri, commenti e feedback a aria.techcrunch@gmail.com.

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‘Armageddon Now’: La NASA lancia una missione per testare la deviazione degli asteroidi

La NASA sta progettando di far schiantare un veicolo spaziale contro un piccolo asteroide per testare se questo cambierà significativamente la sua traiettoria, nel caso in cui la Terra dovesse mai affrontare la minaccia di una roccia spaziale vicina che vuole smashy-smash.

La missione Double Asteroid Redirection Test è decollata mercoledì mattina presto con molto clamore, e non è difficile capire perché: Questa è la prima volta che l’uomo ha tentato di cambiare il percorso di un asteroide! Per fortuna, l’asteroide di destinazione è molto, molto lontano e non costituisce un pericolo per noi – così lontano che la navicella impiegherà circa 10 mesi per raggiungerlo, per non parlare della missione.

Proprio prima che la navicella raggiunga il suo obiettivo – il più piccolo dei due asteroidi che viaggiano in un sistema binario – dovrà eseguire con molta precisione una serie di bruciature e di accensioni di propulsori per assicurarsi di entrare effettivamente in collisione con la roccia spaziale più piccola. L’impatto dovrebbe cambiare la velocità orbitale dell’asteroide di meno dell’1%, ma questo dovrebbe essere sufficiente a modificare il suo periodo orbitale di diversi minuti.

“La difesa planetaria ha lavorato sul problema per, davvero, decenni”, ha spiegato Thomas Zurbuchen, capo del Science Mission Directorate della NASA. “È ora di iniziare a mettere insieme questo set di strumenti – sta diventando importante per tutte le nostre parti interessate. È stato davvero negli ultimi cinque anni circa che il programma ha aumentato il suo sostegno. E l’obiettivo è stato in giro per almeno cinque anni prima – la gente parlava di come questo sia davvero perfetto, possiamo vedere il suo successo da terra, non c’è bisogno di una seconda indagine”.

Guarda un’animazione della missione qui sotto, per gentile concessione della NASA:

Relazioni post-lancio con Chris Kemp di Astra e Peter Beck di Rocket Lab

Peter Beck di Rocket Lab e Chris Kemp di Astra hanno dato ciascuno un resoconto post-lancio separato ai giornalisti questa settimana, dove hanno condiviso ulteriori dettagli su ciò che è prossimo per le loro rispettive aziende spaziali.

Prima, Astra: L’azienda ha recentemente sperimentato una vittoria importante quando ha lanciato con successo un razzo in orbita per la prima volta. Astra, che è diventata pubblica tramite una fusione SPAC quest’estate, ha consegnato un carico utile per la U.S. Space Force come parte dello Space Test Program del dipartimento.

Secondo Kemp, l’azienda è ora pronta a iniziare le operazioni commerciali utilizzando il suo piccolo veicolo di lancio (Rocket 3.3) e iniziare i test di volo di una variante più grande del razzo (Rocket 4.0) il prossimo anno.

“Questo è davvero difficile e tutto ciò che serve è una cosa per andare male”, ha detto.

Ora passiamo a Rocket Lab, che ha segnato la sua vittoria la scorsa settimana quando ha recuperato con successo un razzo booster per la terza volta. Il prossimo passo nel suo programma di recupero: catturare il booster a mezz’aria usando un elicottero.

Questo è sempre stato l’obiettivo finale del programma di riutilizzabilità di Rocket Lab, e l’azienda ha speso molto tempo per preparare questa missione, che dovrebbe avvenire nella prima metà del prossimo anno, ha detto Beck.

Alla fine, circa la metà dei lanci Electron saranno riutilizzabili rispetto a quelli sacrificabili, ha aggiunto. Questo è diverso dai piani dell’azienda per il suo prossimo razzo Neutron, che è progettato per essere riutilizzabile ogni volta che vola.

“Sono così grato per tutto il lavoro di riutilizzabilità che stiamo facendo su Electron oggi, perché ci sono così tante lezioni da imparare che non si possono imparare in una galleria del vento, non si possono imparare in analisi, bisogna solo andare e volare”, ha detto Beck. “Electron è stato un pezzo spettacolare per noi per imparare così tanto sul rientro, così tanto sul controllo del rientro e sulla gestione dei carichi termici, perché la riutilizzabilità non è un problema strutturale da risolvere. È un problema termico da risolvere e un problema di controllo. Ed Electron ci ha davvero permesso di affinare questo aspetto”.

Il prossimo veicolo di recupero di Rocket Lab, completo di un ulteriore sistema di protezione termica. Crediti immagine: Laboratorio del Razzo (si apre in una nuova finestra)

Altre notizie da TC e dal web

Blue Origin condurrà la sua prossima missione di volo spaziale con equipaggio il 9 dicembre. Il manifesto include il co-conduttore di Good Morning America Michael Strahan; Laura Shepard Churchley, figlia di Alan Shepard; Dylan Taylor, CEO di Voyager Space; Evan Dick, membro dirigente di Dick Holdings; e la coppia padre e figlio Lane Bess e Cameron Bess.

Pangea Aerospace, una società con sede a Barcellona che sta lavorando su un veicolo di lancio orbitale, ha ottenuto con successo testato una piccola versione di un motore “aerospike”. I motori aerospike sono un tipo di motore a razzo ritenuto più efficiente, ma hanno affrontato una serie di problemi di progettazione e fabbricazione che ne hanno impedito l’adozione.

SpaceX sta subendo una scossa ai vertici, così fonti anonime dicono alla CNBC. A quanto pare Will Heltsley, VP della propulsione, e Lee Rosen, VP della missione e delle operazioni di lancio, hanno lasciato l’azienda dopo mandati pluriennali.

Voyager Space Holdings sta rilevando un’altra azienda spaziale. Questa volta è Space Micro, un produttore di comunicazioni orbitali e sottosistemi digitali per satelliti. Questo segna la sesta acquisizione di Voyager dalla sua fondazione nell’ottobre 2019, mentre l’azienda cerca di diventare una società spaziale a servizio completo che offre tutto, dalla robotica al supporto di lancio alla tecnologia di comunicazione.

L’agenda anticipata di TC Sessions: Space è qui

L’anno scorso abbiamo tenuto il nostro primo evento dedicato allo spazio, ed è andato così bene che abbiamo deciso di ospitarlo di nuovo nel 2021. Quest’anno, accadrà il 14 e 15 dicembre, e sarà ancora una volta una conferenza interamente virtuale, quindi persone da tutto il mondo saranno in grado di partecipare – e puoi farlo anche tu.

Dai un’occhiata al primo ordine del giorno cliccando qui. È sufficiente dire che non vorrete perdervelo.



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