Una serie di organizzazioni e aziende sta lavorando per espandere (e talvolta ripristinare) l’elettricità alle popolazioni più povere. centinaia di milioni di persone che non ce l’hanno, le aziende tecnologiche stanno lavorando per assicurarsi che le persone abbiano internet non appena avranno dispositivi in grado di accedervi. Microsoft e Viasat stanno collaborando per espandere l’accesso a Internet a 10 milioni di persone che vivono in luoghi come l’Africa e l’America settentrionale e centrale. La mossa fa parte dell’Iniziativa Airband di Microsoft, che ha utilizzato il vecchio spettro televisivo e la banda larga. altre tecnologie per connettere milioni di persone, anche se questa sarà la prima volta che una società di Internet via satellite viene coinvolta.

La partnership con Viasat coprirà 5 milioni di persone in Egitto, Senegal, Angola, Nigeria e Repubblica Democratica del Congo, oltre ad altri 5 milioni di persone in Guatemala, Messico e Stati Uniti. un comunicato stampa di mercoledì di Microsoft. La tecnologia satellitare e wireless fissa sarà utilizzata per “raggiungere aree remote che in precedenza avevano poche, se non nessuna, possibilità di connettività convenzionale”, secondo Teresa Hutson, vicepresidente della tecnologia e della responsabilità aziendale dell’azienda, citata nel comunicato.

Naturalmente, l’Internet via satellite in generale presenta delle difficoltà e non è sempre affidabile. Lo stesso vale per il wireless fisso. Tuttavia, avere accesso a Internet sarà probabilmente un grande passo avanti per molti dei luoghi che Microsoft e Viasat intendono collegare entro il 2025.

Alcune delle partnership che Microsoft ha stretto con Airband in Africa e i luoghi in cui si espanderà con Viasat.
Immagine: Microsoft

L’annuncio di oggi è solo una piccola parte degli obiettivi di Microsoft per il suo progetto Airband. Nel post dell’azienda si legge che l’obiettivo è fornire l’accesso a Internet a circa 250 milioni di persone entro la fine del 2025. Specifica inoltre che 100 milioni di queste persone vivranno in Africa. Si tratta di un obiettivo decisamente ambizioso, ma l’azienda afferma di avere un curriculum in questo senso: nel 2019 ha annunciato di voler collegare 40 milioni di persone entro luglio 2022. Nel suo post di mercoledì, l’azienda ha affermato che Airband ha fornito l’accesso a Internet a oltre 51 milioni di persone, il che implica che ha raggiunto l’obiettivo del 2019.

Non tutti i tentativi delle big tech di ampliare l’accesso a Internet hanno avuto successo. Negli ultimi due anni, sia Google che Meta hanno chiuso i progetti che miravano a utilizzare una qualche forma di velivolo per diffondere la connettività nelle aree meno servite. E se l’Internet satellitare Starlink di SpaceX ha sicuramente migliorato l’accesso a Internet in molte aree, almeno negli Stati Uniti, non è stato particolarmente utile per aiutare le persone che non possono permettersi il servizio.

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