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Dalla fine degli anni ’90, viviamo in un’epoca di incentrato sull’IP che ogni anno diventa sempre più elaborata e rumorosa. Ci sono moltissimi film di genere che si possono indicare come importanti o iconici in qualche modo, da Sam Raimi L’Uomo Ragno film a Batman Begins e Giorno dell’Indipendenza. E che ci crediate o no, uno di questi film che probabilmente merita questo status è l’originale Transformers film.

Il primo dei film in live action uscì in questo giorno nel 2007 e rappresentò il primo vero tentativo della Hasbro e della Paramount di portare la proprietà al cinema dopo il fallimento al botteghino del film del 1986. Diretto da Michael Bay e interpretato dagli allora astri nascenti Shia LeBeouf e Megan Fox, il film è stato accolto da critiche abbastanza positive e ha avuto un enorme successo al botteghino, diventando il quinto film di maggior incasso del 2007 e incassando 709,7 milioni di dollari in tutto il mondo. Sarebbe un eufemismo dire quanto questo film sia stato un grande affare per il suo tempo, e il suo marketing lo riflette. Hasbro ha collaborato con 200 aziende per promuovere il film in 70 paesi, e Bay ha diretto promo tie-in per Burger King, General Motors, e Pepsi. Volevano assolutamente che questo film fosse un successo, ed è stato ripagato, diventando un franchise di massa che ha generato un sacco di giocattoli, giochi collegati e così via. C’era persino un progetto per un Universo cinematografico dei Transformers…finché non c’è stato.

Immagine per l'articolo intitolato Nel bene e nel male, Transformers di Michael Bay'è un pioniere

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Non è una forzatura dire che il film, ormai quindicenne, è iconico, anche se in questo caso si tratta più di un complimento a rovescio. Sia il primo Transformers e i suoi sequel sono sempre stati usati come esempio di ciò che Hollywood può sbagliare nell’adattamento di una proprietà intellettuale amata. Il film è a malapena interessato alla mitologia del materiale di partenza o ai personaggi su cui è puntata la telecamera, ed è pieno di product placement tanto da farvi desiderare di installare un blocco pubblicitario nei vostri occhi. Fin dall’inizio, non è difficile immaginare che Bay utilizzi gli Autobot e i Decepticon solo per creare scene d’azione e di inseguimento ben fatte, che il più delle volte coinvolgono le forze armate, che nella sua carriera non ha mai mancato di rendere bellissime. E ciò che probabilmente ha reso questi film così odiati è che non c’era alcun modo per allontanarsene. Sebbene ci fosse molto altro materiale al di fuori dei film, che i fan potevano apprezzare: i fumetti, i diversi cartoni animati e i videogiochi, tra cui il film Cybertron La versione di Bay dei Transformers è stata probabilmente la loro unica esperienza con la serie. Prima che ci fosse Riverdale e il MCU, la questione di “perché è ancora in corso?!” era rivolto principalmente al Transformers, quasi tutti hanno guadagnato cifre assurde al botteghino nonostante le recensioni mediocri o negative.

E di certo non è sbagliato dire che è stato anche influente. Se non fosse stato per il successo di quel film originale, probabilmente non sarebbero usciti altri film e spettacoli di giocattoli nello stesso periodo del franchise, da Lego e Corazzata a G.I. Joe, due volte, e potenzialmente He-Man e She-Ra. Senza il Transformers e la loro ostinata determinazione a concentrarsi sullo spettacolo piuttosto che sulla sostanza, avremmo così tanti film d’azione che dedicano l’ultimo terzo del loro tempo agli effetti, alle esplosioni e al rallentatore? Probabilmente no.

Nonostante l’odio per questi film, ci sono stati alcuni punti luminosi: il film originale è ancora un film piuttosto solido e sobrio, e il reboot semi-soft del 2018 Bumblebee è riuscito a trovare un buon equilibrio tra il cuore del personaggio e la spettacolo nostalgico e appariscente. (Probabilmente aiuta il fatto che è l’unico film che ha rotto il Transformers ed è stato diretto da Travis Knight anziché da Bay). Vedere questi film al cinema con gli amici di solito li rende più tollerabili, e sono abbastanza buoni per passare il tempo a casa quando inevitabilmente arrivano in rotazione su FX. Per quanto riguarda una manciata di sequel, in particolare Dark of the Moon, e L’età dell’estinzione– il caotico terzo atto con i VFX può essere piuttosto impressionante da guardare. E anche se questi film se ne fregano altamente del loro materiale di partenza, c’è qualcosa di affascinante e folle nella storia che si sono costruiti da soli nel corso dei film. (Ho ancora domande su Bumblebee nella Seconda Guerra Mondiale e su come i Transformers abbiano fatto amicizia con Harriet Tubman. No, davvero, è una cosa che succede.) Sono fastidiosamente stupidi, ma in qualche modo accattivanti proprio per questo; anche se una scena o un momento in questione sono riprovevoli, è probabile che in uno o più di questi film ci sia qualcosa che in qualche modo siete riusciti a ricordare, nonostante i vostri migliori sforzi per dimenticarlo.

Quindi sì, buon compleanno a Transformers. All’esterno di Bombo e alcune sezioni degli altri film, non siete un franchise particolarmente “buono”. Ma siete importanti, a modo vostro… oltre ad avere colonne sonore, sia del compositore Steve Jablonsky che di una serie di artisti rock, che sono andate davvero oltre. Diteci nei commenti quanto sono belle queste colonne sonore, al di là dei Linkin Park, ovviamente-E immagino che ci dica cosa pensa dei film stessi e se la sua opinione su di essi è cambiata nel tempo.


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