Il re dello streaming ha annunciato una delle sue più grandi acquisizioni di IP fino ad oggi questa settimana con l’acquisto dei diritti del catalogo di Roald Dahl. L’accordo, dopo l’approvazione normativa, darà a Netflix l’accesso a un universo di amate storie per bambini da estrarre e posizionerà l’azienda per competere meglio con i concorrenti kid-friendly come Disney Plus.

L’acquisizione del tesoro di proprietà intellettuale segue un precedente collaborazione tra Netflix e la Roald Dahl Story Company annunciata nel 2018 per adattare alcuni dei titoli iconici del defunto autore. Con l’accesso all’intera libreria di storie di Dahl – che includono classici per bambini come Charlie e la fabbrica di cioccolato, James e la pesca gigante, Il BFG, e Matilda, tra gli altri – Netflix ha l’opportunità di costruire un intero mondo dal catalogo, aumentando la sua estrazione originale e mantenendo bambini e genitori agganciati al suo servizio.

L’accordo è probabilmente una delle acquisizioni più significative che Netflix ha fatto nella sua programmazione nella memoria recente, e parla dell’importanza dei contenuti per bambini per la continua crescita del servizio. La società ha annunciato un enorme accordo con Nickelodeon per film e serie animate originali nel 2019, un anno dopo l’annuncio della partnership originale con Dahl, e recentemente ha ordinato tre stagioni di un Cocomelon spinoff, dopo aver inizialmente portato la serie per bambini di successo su YouTube al suo servizio l’anno scorso.

Netflix ha anche puntato verso I Willoughbyuna commedia animata del 2020 che, secondo il servizio, ha raggiunto quasi 38 milioni di famiglie nelle sue prime quattro settimane, come “un esempio del livello di lungometraggio animato verso il quale ci stiamo muovendo per rafforzare la nostra offerta per bambini e famiglie”. Con la libreria di Dahl, Netflix potrebbe benissimo fare la sua più grande scommessa per promuovere questo obiettivo. (Netflix non ha specificato quanto ha pagato per il catalogo).

Netflix è in competizione in uno spazio che sta diventando sempre più affollato di giorno in giorno. Il suo ovvio concorrente primario per lo streaming dei bambini, Disney Plus, ha superato la soglia dei 100 milioni di abbonamenti entro il primo trimestre del 2021. Nel frattempo, HBO Max (che ha il catalogo DC sotto il suo ombrello, tra le altre proprietà) e Apple TV Plus (che ha Peanuts e Sesame Street-) hanno anche puntato i loro occhi sulla programmazione per bambini. Per non parlare delle serie e dei film per bambini disponibili come titoli free-to-stream su altri servizi.

In un annuncio sull’acquisizione di questa settimana, Netflix ha detto che la sua partnership esistente con l’organizzazione Dahl “ha aperto i nostri occhi a un’impresa molto più ambiziosa – la creazione di un universo unico attraverso film d’animazione e live action e TV, editoria, giochi, esperienze immersive, teatro dal vivo, prodotti di consumo e altro.”

Il “più” nella dichiarazione di Netflix parla certamente dell’indicazione della società che è interessata a continuare a costruire franchise e comunità di fan, più recentemente con la sua grande scommessa sul gioco. A differenza di altri streamer che si sono concentrati principalmente sull’acquisizione di studios per montagne di soldi come mezzo per accaparrarsi IP di valore, Netflix è stata molto più conservativa sui suoi investimenti – sottolineando quanto Netflix veda preziosa l’IP di Dahl.

“L’industria si è consolidata materialmente nel corso degli anni […] e non crediamo che questo consolidamento abbia influenzato la nostra crescita molto, se non del tutto”, ha scritto l’azienda in una lettera agli azionisti pochi mesi fa a luglio. “Mentre stiamo continuamente valutando le opportunità, non consideriamo nessun asset come ‘must-have’ e non abbiamo ancora trovato nessuno su larga scala che sia sufficientemente convincente per agire”.

Non c’è dubbio che Netflix ha staccato un assegno molto consistente per i libri di Dahl, con i quali Netflix potrebbe anche essere in grado di espandersi oltre le storie per bambini se reimmaginate per un pubblico più adulto. Ma anche se Netflix evita la guerra delle offerte degli studios, ha dimostrato che è disposta a pagare profumatamente quando l’opportunità – in questo caso, un mondo di storie per bambini – è giusta.

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