Niantic, lo sviluppatore di Pokémon GO, è in difficoltà nella costruzione del “metaverso del mondo reale”. Come molte altre aziende tecnologiche che si trovano ad affrontare periodi di turbolenza economica, l’azienda ha deciso di licenziare l’8% del suo personale, colpendo circa 85-90 persone. Solo sette mesi fa, l’azienda ha raccolto 300 milioni di dollari con una valutazione di 9 miliardi di dollari, più che raddoppiando la sua valutazione dal 2018.

In un’e-mail al personale, riportata da Bloomberg, l’amministratore delegato John Hanke ha dichiarato che l’azienda ha bisogno di ridurre i costi per prepararsi al meglio alle “tempeste economiche che potrebbero presentarsi”. Niantic ha inoltre cancellato quattro progetti in corso di realizzazione: Heavy Metal, un gioco di Transformers che aveva già entrato in beta testing; Hamlet, una collaborazione con la compagnia teatrale dietro a “Sleep No More”; e altri due progetti chiamati Blue Sky e Snowball. Giochi annunciati di recente come NBA All-World e Peridot non sembrano essere interessati.

Mentre Pokémon GO porta più di 1 miliardo di dollari di entrate ogni anno, altri giochi come l’ormai defunto Harry Potter: I maghi si uniscono non hanno avuto lo stesso successo. Pikmin Bloomche è uscito in Secondo le stime di Sensor Tower, il gioco è stato scaricato circa 5,6 milioni di volte e ha generato una spesa di circa 6,8 milioni di dollari. In confronto, il campione d’incassi Pokémon GO ha guadagnato 500 milioni di dollari nei suoi primi due mesi di vita, diventando uno dei giochi per cellulari con la crescita più rapida di sempre. Non tutti i giochi saranno monumentali come Pokémon GO, ma i nuovi giochi probabilmente dovrebbero guadagnare più di una frazione di percentuale dei ricavi dell’app più popolare di Niantic.

Oltre ai suoi giochi per cellulari in realtà aumentata, Niantic sta realizzando il Lightship AR Developer Kit, che mette a disposizione gratuitamente gli strumenti per sviluppare giochi AR a chiunque abbia una conoscenza di base del motore di gioco Unity. Tuttavia, a partire da gennaio 2023, gli utenti dovranno dovranno pagare per accedere a questi strumenti di sviluppo AR, che potrebbero offrire a Niantic un’altra fonte di reddito.

Niantic non ha risposto alla richiesta di commento prima della pubblicazione.

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