Nichelle Nichols, nota soprattutto per il suo ruolo rivoluzionario di Nyota Uhura nella serie originale di Star Trek, è morta all’età di 89 anni. Star Trek è morta all’età di 89 anni. Suo figlio, Kyle Johnson, ha informato i suoi fan in un post sull’account Instagram di Nichols.

“Ieri sera mia madre, Nichelle Nichols, ha ceduto per cause naturali ed è morta”, scrive Johnson. “La sua luce però, come le antiche galassie che ora si vedono per la prima volta, rimarrà per noi e per le generazioni future per godere, imparare e trarre ispirazione”.

Nichols è nato il 28 dicembre 1932 a Robbins, Illinois. Prima di entrare nel cast di Star TrekNichols è stato in tournée con l’artista jazz Duke Ellington come ballerino e cantante, e in seguito ha recitato nel film del 1959 Porgy and Bess, così come Il tenente serie televisiva (1964).

Nichols si unisce al cast di Star Trek nel 1966 come tenente Nyota Uhura, fare la storia come prima donna di colore a ricoprire un ruolo di primo piano in TV. Ha quasi lasciato Star Trek per una carriera a Broadway, ma alla fine un incontro con il Dr. Martin Luther King Jr. la convinse a rimanere nello show. Il Dr. King, un Star Trek fan in persona, ricordò a Nichols l’importanza monumentale del suo ruolo, cosa che la spinse a ritirare le dimissioni. Nichols è rimasto a lavorare Star Trek fino alla conclusione della serie originale nel 1969.

L’eredità di Nichols va ben oltre Star Trek. Ha collaborato con la NASA per incoraggiare il reclutamento di astronauti provenienti da ambienti non rappresentati. Il suo lavoro ha contribuito a portare nello spazio la prima donna, Sally Ride, e il primo uomo di colore, il colonnello Guion Bluford. Il Film del 2019, Donna in movimentoè dedicato all’impatto dell’attività di advocacy della Nichols sulla NASA. Lo scorso dicembre, Nichols ha annunciato il suo ritiro dalla difesa dello spazio dopo un’ultima apparizione al Los Angeles Comic Con.

I colleghi e i compagni di Nichols hanno reagito online alla notizia della sua morte. La figlia del Dr. King, Bernice, scrive su Twitter: “La rappresentanza è importante. L’eccellenza nella rappresentanza conta ancora di più… Riposa bene, antenato”.

George Takei, noto soprattutto per il suo ruolo di Hikaru Sulu in Star Trek ha pubblicato anche un tributo a Nichols su Twitter. “Avrò ancora molto da dire sulla pionieristica e incomparabile Nichelle Nichols, che ha condiviso il ponte di comando con noi come tenente Uhura della USS Enterprise, e che è morta oggi all’età di 89 anni”, dice Takei. “Per oggi, il mio cuore è pesante e i miei occhi brillano come le stelle tra cui ora riposi, mia carissima amica”.



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