Capire come guardare le Olimpiadi quest’anno è stato frustrante. La NBC detiene i diritti di trasmissione dei Giochi negli Stati Uniti, quindi ha naturalmente colto l’opportunità di aumentare gli abbonati al suo servizio di streaming, Peacock, rendendolo “il posto dove affollarsi per i momenti migliori dei Giochi”. Lo streaming delle Olimpiadi avrebbe dovuto essere facile come iscriversi, tranne che non lo era.

La copertura di Peacock è stata un problema fin dall’inizio. La cerimonia di apertura non è stata affatto trasmessa in diretta sul servizio (anche se la cerimonia di chiusura lo sarà), anche se è stata trasmessa in diretta sul sito web della NBC Olympics. Il servizio sta pagando il basket maschile, apparentemente per aumentare i piani a pagamento di Peacock. E mentre le trasmissioni in diretta e la copertura on-demand della maggior parte degli altri giochi ed eventi sono disponibili gratuitamente su Peacock, scoprire cosa c’è in programma e dove guardarlo è stato un lavoro ingrato, paragonabile a sfogliare una guida TV via cavo.

Guardare Peacock significa anche perdere una delle più grandi promesse della NBC per i Giochi del 2020: la copertura in 4K. Peacock non supporta il 4K, anche se i feed 4K dei giochi sono disponibili su altri servizi di streaming. (Un portavoce di Peacock ha detto Il Verge che la distribuzione di contenuti 4K è sulla sua tabella di marcia.)

Ciò significa che dovevi rivolgerti alla TV o a un servizio TV in diretta se volevi guardare in 4K. Ma la copertura 4K ha i suoi problemi. La disponibilità è stata incoerente negli Stati Uniti: dipende da dove ti trovi, a quale servizio sei abbonato e quale programmazione stai guardando. YouTube TV e Comcast, ad esempio, offrono una copertura delle Olimpiadi in 4K in dozzine di grandi città, ma altri servizi come FuboTV e Verizon Fios lo offrono solo in pochi. Se sei fuori da quelle regioni, sfortuna.

La NBC fornisce anche la copertura 4K di alcuni giochi solo in determinati momenti. La copertura in diretta della NBC viene trasmessa in streaming a volte in 4K, in alcuni luoghi, mentre altri mercati riceveranno la ritrasmissione in 4K solo il giorno successivo. Questo può portare a una vera confusione se stai pagando un extra per le funzionalità 4K su un servizio come YouTube, con il suo componente aggiuntivo 4K Plus recentemente introdotto. Mentre tutti gli abbonati a 4K Plus possono vedere gli eventi in diretta su Olympic Channel e Golf Channel, nonché le ritrasmissioni del giorno successivo della copertura NBC in prima serata, la copertura in prima serata 4K della NBC è limitata a circa 50 mercati.

Fondamentalmente, alcune persone stanno ricevendo la copertura in prima serata della NBC dal vivo in 4K mentre altre no. Un portavoce di YouTube TV ha detto che ha preso tutta la copertura 4K che la NBC ha messo a disposizione del servizio. NBCUniversal non ha risposto a più richieste di commento sul motivo per cui il supporto 4K era disponibile in mercati selezionati e non in altri.

Nonostante il grande entusiasmo della NBC per trasmettendo le Olimpiadi in 4K, non è chiaro se il filmato 4K portato dalla NBC sia davvero anche in 4K. Parlando con il dirigente della NBC David Mazza, IBC segnalato che la NBC stava convertendo alcuni feed 1080p in 4K. La NBC non confermerebbe se i feed sono 4K o upscalati a 1080p quando richiesto da Il Verge.

Al di là delle limitazioni tecniche, c’è stata anche un po’ di confusione nel trovare dove guardare i diversi giochi olimpici. La programmazione dal vivo è stata distribuita su una serie di canali diversi a causa della portata dei Giochi: USA Network, CNBC, NBCSN, Olympic Channel, Golf Channel e Telemundo stanno tutti trasportando una copertura, tanto che NBC Olympics ha regolarmente guide pubblicate per aiutare a trovare cosa succede. La prima piattaforma digitale di Peacock avrebbe potuto essere di grande aiuto per risolvere il problema, ma la NBC ha appena tradotto l’esperienza del cambio di canale nella sua app, offrendo pochi vantaggi ai tagliacavi. Se vuoi guardare uno qualsiasi dei Giochi dal vivo, potresti dover fare un po’ di lavoro aggiuntivo per trovarli.

Un portavoce di Peacock ha affermato che il servizio sta attualmente sperimentando e utilizzerà ciò che sta imparando per informare la sua copertura per le Olimpiadi di Pechino nel 2022. Il portavoce ha anche affermato che non c’era un motivo specifico per cui la cerimonia di chiusura sarebbe stata trasmessa in streaming su Peacock durante l’apertura cerimonia non lo era.

Per molti utenti, le Olimpiadi sono state probabilmente la prima volta che hanno avuto un motivo per iscriversi a Peacock, che offre sia un livello gratuito e supportato da pubblicità, sia due livelli a pagamento (uno con annunci limitati e uno senza pubblicità). E il legame con i Giochi di Tokyo del 2020 sembra funzionare. Secondo i dati recenti della società di analisi delle app App Annie, i download mobili di Peacock sono aumentati del 60% nei primi giorni delle Olimpiadi.

Ma in pratica, in realtà lo streaming delle Olimpiadi – e in particolare la possibilità di accedere ad alcuni eventi in tempo reale e a risoluzioni più elevate – è stato un disastro. Offrire i Giochi su Peacock è stata l’Ave Maria di NBCUniversal per aumentare i suoi abbonati e, si spera, convincere gli utenti a restare dopo l’evento. Ma da qualche parte lungo la strada, qualcosa si è perso nella confusione. E ciò con cui siamo finiti invece è un sistema complicato che ha reso lo streaming un mal di testa ancora più grande di quanto non lo sia già.

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