Onomondo, una startup che offre una rete wireless dedicata ai dispositivi IoT (Internet of Things), ha annunciato oggi di aver raccolto 21 milioni di dollari in un round di finanziamento guidato da Verdane con la partecipazione di Maersk Growth, People Ventures e The Danish Growth Fund. In un’e-mail, l’amministratore delegato Michael Karlsen ha dichiarato a TechCrunch che i nuovi fondi saranno destinati alla produzione, agli sforzi di marketing e alla commercializzazione, mentre Onomondo passerà da 50 a circa 100 persone entro la fine dell’anno.

Karlsen ha co-fondato Onomondo nel 2012 insieme a Henrik Aagaard con l’obiettivo, secondo le parole di Karlsen, di “espandere le capacità di una rete per l’IoT”. Onomondo ha costruito una rete wireless per i dispositivi IoT, appoggiandosi a centinaia di provider di telefonia cellulare e operando in oltre 180 Paesi.

Prima di co-lanciare Onomondo, Karlsen è stato CFO dello studio di giochi indie Playdead e ha co-fondato Tel42, un grossista di rete danese sulla rete di Telenor. Aagaard è stato CTO di Tel42 fino all’acquisizione da parte del fornitore di servizi IoT Greenwave Systems.

“La nostra soluzione è unica sul mercato in quanto… abbiamo costruito e gestiamo il nostro nucleo di rete da zero, che offre controllo e visibilità end-to-end da qualsiasi antenna cellulare in tutto il mondo a qualsiasi cloud”, ha dichiarato Karlsen a TechCrunch in un’intervista via e-mail. “Abbiamo costruito uno stack tecnologico IoT con una serie di strumenti di potenza unici, che rendono il servizio fondamentalmente diverso da qualsiasi altra cosa disponibile oggi sul mercato”.

Crediti immagine: Onomondo

Una rete riservata ai dispositivi IoT non è un concetto nuovo. FloLive, con sede a Londra, ha costruito una soluzione basata sul cloud per mettere insieme reti cellulari private e locali per la connettività IoT. Helium e Kepler Communications hanno preferito la rete cellulare ad altre tecnologie, come i satelliti miniaturizzati e il “LongFi”, per aiutare i dispositivi IoT a comunicare tra loro. Importanti operatori come Comcast, SoftBank, Arancione, SKT, KPN, Swisscom, Verizon, Vodafone hanno creato o gestito reti IoT a livello nazionale, per non parlare di Amazon e Samsung.

Le reti IoT dedicate offrono diversi vantaggi rispetto alle reti cellulari tradizionali, sostiene Karlsen. Ad esempio, le reti di telefonia mobile non sono tipicamente efficienti dal punto di vista della batteria, perché i dispositivi della rete devono comunicare frequentemente con le torri cellulari. Al contrario, le reti come Onomondo sono ottimizzate per i trasferimenti di dati a lungo raggio e per un consumo energetico molto basso e, almeno nel caso di Onomondo, fanno pagare i dati solo quando i dispositivi sono attivi.

“Il mercato IoT è stato quasi condizionato a pensare alla connettività come a qualcosa che deve essere progettato e ‘adattato’, che è diventato lo status quo e normalizzato”, ha detto Karlsen. “Quindi, quando diciamo ai nostri clienti che possono utilizzare la rete anche per raddoppiare la durata dei loro dispositivi, dimezzare il consumo della batteria, ridurre il consumo di dati del 90%, ridurre i tempi di debug, tagliare i costi e aumentare la stabilità con un semplice cambiamento della rete, è allora che le persone iniziano davvero ad ascoltare e a rendersi conto della potenza che risiede nel controllo dell’intera architettura di rete e nell’adattarla all’IoT”.

Quando un cliente installa una delle schede SIM di Onomondo nei propri dispositivi IoT, le informazioni su ciascun dispositivo vengono inviate al cloud. Quando i dispositivi si spostano da un Paese all’altro, la piattaforma instrada automaticamente la connessione attraverso l’infrastruttura di rete locale. Il dispositivo non deve aggiornarsi o condividere dati sensibili con le reti locali e il proprietario del dispositivo mantiene il controllo, sostiene Karlsen.

Pål Malmros, partner di Verdane, ha dichiarato che le aziende che operano in settori “ricchi di risorse” come i trasporti, la produzione e la logistica sono l’obiettivo della tecnologia di Onomondo. “[These industries] hanno cercato a lungo di sfruttare l’IoT per gestire le catene di fornitura, migliorare l’automazione e aumentare l’efficienza”, ha dichiarato a TechCrunch in un’e-mail di domande e risposte. “Riprogettando l’architettura di connettività esistente per creare un’unica rete IoT virtualizzata, senza dipendere dallo stack di rete dell’operatore tradizionale, il team di Onomondo sta portando un approccio fresco e di nuova generazione alle sfide che il mercato IoT continua ad affrontare”.

È un mercato davvero difficile. A gennaio Sigfox, una startup francese dell’IoT che aveva raccolto più di 300 milioni di dollari, ha chiesto la protezione dalla bancarotta a causa della pandemia che ha ridotto drasticamente le vendite. L’azienda ha incolpato la carenza di chip a livello globale, in parte, per aver compresso il mercato dei componenti elettronici e, di conseguenza, la domanda di reti di dispositivi IoT.

Onomondo

Crediti immagine: Onomondo

Ma Karlsen insiste sul fatto che Onomondo rimane resistente, con circa 50 nuovi clienti a trimestre. Tra i clienti attuali figurano Bosch, Carlsberg e Maersk.

“L’attività nel primo trimestre del 2022 è stata solida e abbiamo registrato un aumento del 4 per cento nell’acquisizione di nuovi clienti, oltre a una continua crescita a tre cifre su base annua della nostra base di clienti esistenti rispetto al 2021″, ha dichiarato Karlsen. Con questo nuovo finanziamento, intendiamo rispettare la nostra proiezione di triplicare il nostro ARR per due volte nei prossimi due anni…”. [It’ll] ci consentirà di accelerare la nostra strategia e di acquisire maggiori quote di mercato soprattutto in Europa”.

Ad oggi, Onomondo ha raccolto più di 26 milioni di dollari di capitale.

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