L’elenco dei luoghi inquinati da minuscoli pezzi di plastica si è appena allungato.

Dopo aver scoperto microplastiche nell’acqua in bottiglia, in alto nelle Alpi e persino nel sangue umano, i ricercatori hanno ora trovato l’inquinante nella neve fresca dell’Antartide. I ricercatori hanno riferito le loro scoperte – basate su campioni raccolti nel 2019 – in un documento pubblicato sulla rivista peer-reviewed La criosfera mercoledì.

È incredibilmente triste, ma il ritrovamento di microplastiche nella neve fresca dell’Antartide evidenzia la portata dell’inquinamento da plastica anche nelle regioni più remote del mondo”. dice scienziato ambientale Alex Aves, , uno dei coautori del nuovo studio. La scoperta è un’ulteriore prova che le minuscole particelle di plastica hanno raggiunto anche le regioni più remote della Terra.

Il ritrovamento di microplastiche in Antartide è stato (quasi) inaspettato

Aves e il suo team hanno raccolto 19 campioni di neve fresca in varie località della regione dell’Isola di Ross, in Antartide. Sei campioni provenivano da località vicine a stazioni di ricerca, mentre 13 campioni sono stati raccolti in luoghi remoti dove il disturbo umano è raro. Fisico ambientale Laura Revell, un’altra coautrice dell’articolo e mentore di Aves nel progetto, dice che non si aspettava che i luoghi remoti contenessero i minuscoli pezzi di inquinamento.

“Quando Alex si è recata in Antartide nel 2019, eravamo ottimisti sul fatto che non avrebbe trovato microplastiche in un luogo così incontaminato e remoto”, dice Revell. “Le abbiamo chiesto di raccogliere la neve dalle strade della Base Scott e della Stazione McMurdo, in modo da avere almeno qualche microplastica da studiare”. Si è scoperto che tutti i siti contenevano plastica. In media, i campioni contenevano 29 particelle per litro di neve sciolta.

Cioè più di cento particelle per gallone di neve sciolta.

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I campioni prelevati in prossimità delle stazioni scientifiche contenevano un numero di particelle tre volte superiore a quello dei campioni prelevati in località remote.

Le implicazioni potrebbero essere di ampia portata

I ricercatori sanno che le microplastiche sono praticamente ovunque sulla Terra, anche all’interno degli esseri viventi. Ciò che è meno chiaro è come le microplastiche influenzino gli ambienti e gli organismi che inquinano. Nel documento i ricercatori fanno notare che ricerche precedenti hanno dimostrato che “l’esposizione alle microplastiche può portare a una crescita limitata, a effetti negativi sulla riproduzione e a una compromissione delle funzioni biologiche”. I piccoli pezzi possono influenzare gli ecosistemi dando alle specie non autoctone – tra cui batteri, alghe e invertebrati – facili opportunità di disperdersi nelle correnti d’aria o attraverso l’acqua.

I potenziali impatti dell’inquinamento da microplastica non si limitano ai sistemi viventi. Le minuscole particelle possono raccogliere più energia termica dalla luce solare rispetto alla neve normale, che riflette la maggior parte dell’energia solare nello spazio. Fluttuando nell’aria, le particelle di microplastica possono modificare le condizioni atmosferiche offrendo più luoghi per la formazione di piccoli cristalli di ghiaccio.

Revell dice che, a posteriori, non è sorpresa da questi risultati. “Dagli studi pubblicati negli ultimi anni abbiamo imparato che ovunque cerchiamo le microplastiche trasportate dall’aria, le troviamo”, dice. In effetti, mentre l’industria umana continua a espandersi nonostante i seri avvertimenti delle principali autorità sui cambiamenti climatici, l’inquinamento e la vitalità del nostro ecosistema, le microplastiche in Antartide sono solo l’ultima triste scoperta prevista.

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