Perché la rivoluzione industriale è iniziata in Gran Bretagna? Era perché erano un popolo particolarmente ingegnoso e industriale o solo un caso della storia?

Varie teorie sono state proposte nel corso del tempo, ma quale, se c’è, ha colpito nel segno?

Diamo un’occhiata ad una particolarmente interessante.

Cos’è stata la rivoluzione industriale?

È ampiamente accettato che la rivoluzione industriale sia avvenuta tra il 1760 e la prima guerra mondiale. È stato un periodo di tempo segnato da enormi cambiamenti tecnologici, socioeconomici e geopolitici in tutto il mondo.

Durante questo periodo di tempo, la società è passata da un’economia agraria e artigianale a una dominata dall’industria e dalla fabbricazione a macchina. L’innovazione tecnologica durante il periodo ha cambiato molti aspetti della vita e del lavoro al di là di ogni riconoscimento.

Fonte: Petar Milošević/Wikimedia

Il termine “rivoluzione industriale” è stato coniato per la prima volta dai primi scrittori francesi, ma sarebbe diventato popolare dallo storico economico inglese Arnold Toynbee nel XIX secolo.

Mentre la definizione di Toynbee copriva il periodo storico tra il 1760 e il 1840, è più ampiamente applicata per riferirsi al processo di trasformazione economica da un’economia agraria a un’economia manifatturiera, piuttosto che un periodo di tempo rigidamente definito.

Questo è il motivo per cui alcuni paesi oggi sono talvolta descritti come in fase di “rivoluzione industriale”.

Perché la Gran Bretagna ha iniziato la rivoluzione industriale?

Vari motivi sono stati postulati dagli storici sul perché la rivoluzione industriale sia iniziata in Gran Bretagna. Ma forse una delle più convincenti è l’argomento avanzato dal turco-americano economista Daron Acemoğlu e il politologo britannico James A. Robinson nel loro affascinante libro “Perché le nazioni falliscono”.

rivoluzione industriale nei porti della gran bretagna
Fonte: Tama66/Pixabay

Secondo la loro stimanon è un caso che la rivoluzione industriale sia iniziata in Gran Bretagna. Tuttavia, il fatto stesso che la Gran Bretagna avesse raggiunto un punto in cui era terreno fertile per la Rivoluzione è in parte un caso e in parte uno sviluppo culturale.

In breve, la loro argomentazione è che l’epocale cambiamenti nella storia come la caduta di Roma, la peste nera, la firma di la Magna Carta, la rottura con Roma che avvenne durante la Riforma, e la Gloriosa Rivoluzione, ha avuto inizialmente piccoli effetti, ma cumulativamente profondi nel tempo. In un certo senso, può essere paragonata a Teoria del Caos, dove piccoli cambiamenti nelle condizioni iniziali possono portare ad un risultato molto diverso quando tutto il resto è uguale.

Naturalmente, il percorso della storia non è sempre lineare, se mai lo è. Ci sono stati vari eventi regressivi nella storia britannica prima della rivoluzione industriale.

La guerra civile inglese e il successivo governo tirannico puritano di Oliver Cromwell sono esempi notevoli. Tuttavia, alcuni hanno sostenuto che questo alla fine ha portato ad un consolidamento dell’etica protestante nella cultura britannica, e un trasferimento di potere dal monarca al governo britannico nel suo seguito.

Secondo Acemoğlu e Robinson, una volta che il percorso era stato impostato per un maggiore stato di diritto, lo sviluppo di istituzioni inclusive nella società, maggiori diritti di proprietà e un’apertura alla distruzione creativa nelle istituzioni sociali ed economiche, la rivoluzione industriale era quasi garantita nel Regno Unito.

Distruzione creativaNel caso in cui non lo sappiate, è il termine economico che descrive il modo in cui il capitalismo porta ad una struttura economica in costante cambiamento, compreso lo smantellamento di pratiche di lunga data per far posto a nuovi metodi di produzione. Le vecchie industrie e imprese che non sono più redditizie chiudono, permettendo alle risorse (capitale e lavoro) di spostarsi in processi e aree più produttive. Le cosiddette tecnologie dirompenti come le ferrovie, internet, ecc. sono esempi di distruzione creativa.

rivoluzione industriale in cisterna in gran bretagna
La rivoluzione industriale si è svolta tra il 1760 e il 1914. Fonte: Aloahwild/Wikimedia Commons

Come dicono gli autori, “le istituzioni economiche inclusive… sono quelle che permettono e incoraggiano la partecipazione della grande massa delle persone alle attività economiche che fanno il miglior uso dei loro talenti e capacità”.

Ma questo era stato comprato e pagato in anticipo con molto sangue e lotta politica – come molti eventi monumentali della storia umana.

Perché la rivoluzione industriale è iniziata in Gran Bretagna nel 1750?

Mentre lo sviluppo di istituzioni inclusive è stato di vitale importanza per permettere alla rivoluzione industriale di accadere, esse non erano l’intera storia. Istituzioni inclusive sono quelle che “conferiscono uguali diritti e diritti e consentono pari opportunità, voce e accesso a risorse e servizi. Sono tipicamente basati su principi di universalità, non discriminazione o azione mirata”.

Altri fattori hanno giocato la loro parte. I semi sono stati seminati, letteralmente, grazie agli inglesi rivoluzione agricola, che comprendeva il passaggio a colture ad alto rendimento, la rotazione delle colture, il disboscamento e altri nuovi metodi in agricoltura, che hanno permesso la produzione di eccedenze alimentari e un’enorme crescita della popolazione.

La crescita della popolazione portò ad un eccesso di manodopera, che fu attratta verso centri più grandi in cerca di lavoro e fortuna. Come risultato dei cambiamenti precedenti, le banche erano diventate istituzioni più inclusive, nel senso che prestavano denaro a coloro che non fossero l’aristocrazia, e potevano fornire capitale a commercianti e imprenditori per costruire nuove tecnologie e società che prima non avrebbero potuto permettersi di fare.

rivoluzione industriale in gran bretagna
Fonte: myshkovsky/iStock

È importante notare che lo stato di diritto e i maggiori diritti di proprietà, derivanti in parte da un trasferimento di potere dal monarca al Parlamento, promuovevano anche gli investimenti e l’assunzione di rischi. Grandi strutture affamate di capitale come le fabbriche potevano ora essere costruite a credito.

La concessione di brevetti fu anche formalizzata in questo periodo in un sistema legalmente vincolante. Questo creò ulteriore fiducia per gli investitori e gli inventori che volevano scommettere.

Anche la Gran Bretagna di avere una ricchezza di carbone, ferro e altre risorse in un’area relativamente piccola, che avrebbe aiutato a dare il via alla rivoluzione industriale. Il suo crescente impero coloniale ha anche fornito un mercato pronto (e vincolato) per le merci in eccedenza, fornendo ulteriore impulso agli imprenditori e ai nuovi industriali.

Gli sviluppi iniziali si verificarono nell’industria del cotone con lo sviluppo del filatoio, della navetta volante, del telaio a motore e l’applicazione del motore a vapore per azionare i macchinari, che accelerò enormemente la produzione di tessuti. Molto presto, altre industrie avrebbero beneficiato dell’industrializzazione.

rivoluzione industriale in gran bretagna spinning jenny
Un’invenzione che le domina tutte, la Spinning Jenny. Fonte: Clem Rutter/Wikimedia Commons

La rivoluzione industriale è stata uno dei periodi più importanti e trasformativi della storia umana. Nel bene e nel male, il mondo moderno semplicemente non esisterebbe senza gli eventi che ne hanno gettato le basi e le conseguenze.

Forse, solo forse, se la storia della Gran Bretagna avesse corso più parallela a quella dell’Europa continentale, dove le monarchie hanno mantenuto più a lungo il potere, sarebbe successo molto più tardi, sarebbe iniziato in un luogo diverso, o addirittura non si sarebbe verificato affatto. Ma, naturalmente, come ogni discussione sulle storie alternative, non lo sapremo mai con certezza.

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