Quando Jessica Ko era a capo del design di Google e poi di Opendoor, si è resa conto che i suoi team passavano circa il 90% del loro tempo a scavare in Dropbox alla ricerca di risorse.

In molti casi, trovavano versioni più vecchie. O non riuscivano a trovare quello che stavano cercando. O peggio ancora, sceglievano accidentalmente la risorsa sbagliata.

“Era un processo così caotico”, ricorda Ko. “Chiunque poteva entrare e alterare le cose e cambiare le strutture delle cartelle. Era un casino totale, e continuava così perché non c’erano alternative”.

Come Opendoor è cresciuto in dimensioni, il problema è diventato ancora più grande, ha detto.

“I designer stavano abbandonando perché dava loro così tanta ansia”, ricorda Ko. “Dropbox non aveva ancora risolto il problema. Anche Google Drive non era una buona alternativa. I designer hanno più a che fare con i file, e ci scambiamo continuamente file.

Oltre alla frustrazione e allo stress che il problema dell’archiviazione e della condivisione dei file causava, non essere in grado di localizzare le risorse corrette portava anche a errori, che a loro volta portavano a un sacco di soldi persi, secondo Ko.

“Abbiamo speso un sacco di soldi in servizi fotografici perché non riuscivamo a trovare cose nuove, o le persone dovevano ricreare i disegni”, ha detto.

Oltre a questo, ha detto, i designer non erano gli unici che avevano bisogno di accedere alle risorse. I team finanziari ne avevano costantemente bisogno per cose come la creazione di pitch decks.

Così nel 2018, Ko ha lasciato Opendoor per dedicarsi a risolvere il problema con cui era stanca di avere a che fare, creando l’archiviazione dei file per i flussi di lavoro e i processi di progettazione moderni. O detto più semplicemente, voleva costruire un nuovo tipo di archiviazione cloud che servisse come alternativa a Dropbox e Google Drive “costruito da, e per, i creativi.”

All’inizio del 2020, Ko (CEO) ha collaborato con Alex Zirbel (CTO) per lanciare l’azienda di San Francisco Playbook, che lei descrive come “Dropbox per i designer”, per affrontare la sfida. E oggi, la startup è uscita dallo stealth e ha annunciato di aver raccolto 4 milioni di dollari in un round di finanziamento seed guidato da Founders Fund ad una valutazione post-money di 20 milioni di dollari.

Altri investitori nel round includono Abstract, Inovia, Maple, Basis Set, Backend, Wilson Sonsini e una serie di angeli, tra cui il co-fondatore e CEO di Opendoor Eric Wu, il co-fondatore di Gusto Eddie Kim e Beth Turner di SV Angel.

La prima cosa che Playbook ha deciso di fare è stato il tentativo di reinventare il modo in cui esistono le cartelle per le risorse, con sottocartelle sotto. E poi, l’azienda ha cercato di cambiare il modo in cui le persone condividono i file.

“Dal momento che così tanto viene fatto via e-mail e Slack in questi giorni, il controllo della versione diventa ancora più difficile”, ha detto Ko a TechCrunch. Così Playbook, ha detto, ha costruito un sistema di archiviazione che può essere accessibile da tutte le parti, invece di inviare solo i file attraverso diversi canali.

“Per anni, queste risorse sono state lasciate cadere in quello che sembra uno schedario”, ha detto Ko. “Ma al giorno d’oggi, la condivisione delle risorse è molto più collaborativa e ci sono diversi tipi di parti coinvolte, come i freelance e gli appaltatori. Quindi chi sta gestendo questi file e controllando le versioni è diventato molto complesso”.

Playbook offre 4TB di storage gratuito, che secondo Ko è 266 volte la versione gratuita di Google Storage e 2.000 volte quella di Dropbox. La speranza è che questo incoraggi gli utenti a utilizzare la sua piattaforma come un hub creativo a tutto tondo senza preoccuparsi di esaurire lo spazio di archiviazione. È anche unutomaticamente scansiona, organizza ed etichetta i file e ha lavorato per rendere più facile sfogliare visivamente i file e le cartelle.

Crediti immagine: Playbook

A marzo, Playbook ha aperto una versione beta del suo prodotto alla comunità del design e ha ottenuto circa 1.000 utenti in due mesi. La gente ha continuato ad iscriversi e l’azienda ad un certo punto ha dovuto chiudere la beta per poter gestire tutti i nuovi utenti.

Oggi, ha circa 10.000 utenti iscritti alla beta. I primi utenti includono singoli freelance ai team di progettazione di aziende come Fast, Folx e Literati.

L’azienda di sette persone vuole concentrarsi su come ottenere il prodotto “giusto” prima di tentare di monetizzare e lanciare alle imprese (che probabilmente avverrà il prossimo anno), ha detto Ko.

Per ora, Playbook si concentra sulle esigenze dei freelance. L’azienda crede che il crescita esponenziale dei freelance post-pandemia significa che “il cloud storage deve essere più intelligente”.

“Vogliamo prima risolvere quel caso d’uso, e sbloccare il problema dal basso verso l’alto”, ha detto Ko a TechCrunch.

Inoltre, un’altra strategia dietro questo focus iniziale è che i freelance possono anche presentare Playbook alle aziende e alle imprese per cui lavorano, così il marketing diventa incorporato nel prodotto.

“Possono trasferire risorse e file attraverso Playbook ai loro clienti, che tendono ad adottare”, ha detto.

Oggi, Playbook aiuta a gestire oltre 2 milioni di beni e dice di avere “centinaia di iscrizioni in lista d’attesa” ogni mese.

Guardando al futuro, Zirbel ha detto che la startup vuole espandersi in image scanning, similarità, rilevamento dei contenuti, anteprima e cloud storage a lungo termine e tonnellate di integrazioni.

“Ci sono un sacco di sfide tecnologiche interessanti quando ci si concentra sul lato creativo del cloud storage”, ha detto.

John Luttig del Founders Fund ha detto che quando l’azienda ha incontrato Ko e Zirbel per la prima volta l’anno scorso, è stato “chiaro che avevano una profondità di comprensione e riflessione intorno alla gestione dei file” che la sua azienda non aveva visto prima. Inoltre, a suo parere, c’è stata poca innovazione nel cloud storage da quando Dropbox è stato lanciato nel 2007.

“Il prodotto sfrutta il design moderno, i principi di collaborazione e l’intelligenza artificiale per rendere la gestione dei file molto più veloce e più facile”, ha scritto via e-mail. “Dato il loro background centrato sul design, sono estremamente ben posizionati per ripensare l’esperienza dell’utente per i file system da zero”.

Playbook, ha detto, è in grado di sfruttare i recenti progressi nella computer vision e nel design “per costruire un prodotto molto migliore per gestire e condividere i file”.

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