Una pioggia costante scende nella capitale della nazione alla conclusione del raduno suprematista bianco Unite the Right e delle sue contro-proteste 12 agosto 2018 a Washington, DC.
Foto: Chip Somodevilla (Getty Images)

Gli screenshot di due post sconclusionati sui social media – uno da Facebook, l’altro da Instagram – formano la somma totale delle prove che la polizia ha usato la scorsa estate per giustificare un’operazione di sorveglianza aerea nella California del Nord, registrazioni ottenute dal gruppo no-profit per la trasparenza Proprietà del popolo e la segnalazione del Guardian show.

Il giornale ha riportato Lunedì sugli eventi che circondano la decisione della California Highway Patrol nel giugno 2020 di impiegare aerei di sorveglianza per dare la caccia a una (finta) carovana di “terroristi” di sinistra, che stavano apparentemente facendo un giro attraverso la California, rompendo finestre e appiccando incendi.

La vociferata invasione, che non si è materializzata ma ha provocato dimostrazioni armate da parte di estremisti di destra nelle città del nord-ovest, è scaturita dai post sui social media resi virali da un esercito di account che sostenevano che “Antifa” fosse in viaggio come una furia.

In primo luogo, Twitter è intervenuto, dicendo che le voci erano state potenziate da “centinaia di account spam” come parte di una campagna di disinformazione coordinata. Facebook ha seguito subito dopo, citando dettagli condivisi dal suo concorrente. Molti degli account si ponevano come membri di “Antifa” o come account ufficiali di “Antifa” mentre avvertivano dei movimenti della carovana.

Nessuno di loro era reale.

In realtà, la campagna è stata lanciata da un gruppo di odio bianco, hanno detto i funzionari della società, uno la cui notorietà è legata al raduno “Unite the Right” del 2017; un evento sanguinoso messo in scena da neonazisti e klansmen che difendono la Confederazione, che si è concluso con un omicidio.

I nuovi dettagli del Guardian aggiungono un capitolo un già bizzarra saga su uno sceriffo della California che, nell’estate del 2020, ha anche insistito, nonostante tutte le prove del contrario, che una banda di antifascisti si aggirava nelle campagne, caos e follia al seguito.

I documenti ottenuti da Property for the People offrono uno sguardo singolare su come gli ufficiali nelle contee rurali settentrionali della California – per lo più “note per le coltivazioni di erba e le escursioni e [being] a stragrande maggioranza bianca”, nota il Guardian, sono stati ingannati nel promuovere le stesse false affermazioni, gettando nel frattempo le risorse dei contribuenti su una minaccia fantasma che anche i residenti hanno detto che non è credibile.

Nonostante il volume di giornalisti e funzionari delle forze dell’ordine che riferivano che le voci erano false, lo sceriffo della contea di Humboldt, William Honsal, ha rifiutato di fare marcia indietro sulle affermazioni, che egli ha promosso attraverso i suoi video settimanali di “disponibilità dei media”. Lost Coast Outpost, un sito di notizie che copre il nord-ovest della California, ha documentato L’insistenza di Honsal di aver visto “rapporti di forze dell’ordine documentati” su “autobus pieni di persone” che si precipitano verso lo stato.

Ma ciò che il suo ufficio dice ora al Guardian solleva domande, come minimo, su ciò che Honsal pensa che sia “comprovato”:

Una portavoce del CHP ha detto al Guardian che l’agenzia non aveva ricevuto prove su possibili autobus oltre i due screenshot, e ha detto che la sua unità investigativa ha esaminato i post dei social media “per valutare potenziali problemi di sicurezza pubblica”.

Uno dei due screenshot era di un post di Instagram che sosteneva che i “terroristi domestici” di estrema sinistra erano diretti verso la piccola città di Redding nella contea di Shastha; un est, a tre ore di macchina dal territorio di Honsal. Il secondo, da Facebook, sosteneva che la carovana si era fermata brevemente a Klamath Falls, a cinque ore di macchina fuori dallo stato, prima di continuare il suo giornale. Nessuna foto o prove video sono state offerte, tranne “un’immagine sgranata di un piccolo furgone con la scritta ‘Black Lives Matter’ sul retro”.

L’Associated Press, al momento in cui Honsal ha ricevuto gli screenshot, era facendo circolare un fact-check in cui si diceva che le foto di autobus con un testo che avvertiva che “Antifa” sarebbe stata “portata in autobus” per “incitare alla violenza e alla distruzione” erano false. Il testo dipinto sugli autobus è stato photoshoppato.

Honsal, che ha ricevuto gli screenshot dalla California Highway Patrol, ha continuato, tuttavia, a insistere una settimana dopo che aveva “confermato” che la carovana era reale; questo, nonostante a quel tempo, numerose indagini abbiano determinato esattamente il contrario.

Mentre la sua difesa delle affermazioni andava avanti, NBC News ha riportato che Twitter aveva sospeso un account “Antifa” che annunciava piani per iniziare disordini “nelle zone residenziali” di Washington; o come diceva l’account, nei “cappucci bianchi”. Twitter, tuttavia, ha rivelato che l’account era collegato a Identity Evropa, un’organizzazione nazionalista bianca coinvolta nel raduno di Charlottesville, che si è concluso nel omicidio di Heather Hayer, una paralegale di 32 anni, da un uomo descritto come “amante di Hitler” fin dalla più tenera età.

Allo stesso tempo, Twitter ha avuto a che fare con hashtag di tendenza che promuovevano teorie di cospirazione su un “insabbiamento” o un “blackout” di notizie su “Antifa” e la devastazione causata dal suo road-trip di rivolta. I trending topics sono risultati dagli sforzi coordinati di “centinaia di account spammosi”, ha detto Twitter.

Presto sono emersi rapporti di vigilanti armati che si riuniscono sulle strade della città, preparandosi per una resa dei conti con una minaccia che nessuno in 800 miglia potrebbe trovare.

Honsal, ancora, non si è tirato indietro.

Il direttore esecutivo di Property of the People, Ryan Shapiro, ha criticato la pattuglia autostradale per essersi impegnata in una sorveglianza “in stile militare”, mentre Honsal e altri hanno emesso annunci pubblici inquietanti basati su una minaccia supportata praticamente da nulla.

Se non altro, suggerisce, ha detto Shapiro al Guardian, una mancanza di “alfabetizzazione di base sulle notizie e sui social media” tra i funzionari, sui quali ricade una grande responsabilità per la sicurezza pubblica.

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