Un prototipo pronto per il volo di Mayman Aerospaziale P2 Speeder Air Utility Vehicle è stato svelato al Salone del Mobile. Vertice degli amministratori delegati della rete Draper Venture in California.

La nuova startup Mayman Aerospace della Jetpack Aviation Corporation è stata fondata per sviluppare microvelivoli VTOL P2 da utilizzare in una serie di applicazioni.

Abbiamo lanciato JetPack Aviation una decina di anni fa, e il nome ha servito bene lo sviluppo della nostra tecnologia JetPack, ma mentre guardiamo al futuro, avevamo bisogno di un marchio che definisse chiaramente il nostro prodotto e i nostri mercati P2 Speeder professionali, anziché consumer”, ha dichiarato l’amministratore delegato e fondatore di JetPack Aviation David Mayman.

Alimentato da otto motori a reazione

Attualmente esistono centinaia di EVTOL (decollo e atterraggio verticale elettrico) in fase di sviluppo, ma ciò che distingue il P2 Speeder è che invece di essere alimentato da batterie e motori elettrici, ha otto motori a reazione, che funzionano con il normale carburante per l’aviazione a zero emissioni di carbonio o sostenibile (SAF).

Il corpo del velivolo in fibra di carbonio ha le dimensioni di una motocicletta e offre una posizione di pilotaggio ergonomica, progettata per ottenere prestazioni aerodinamiche e massimizzare l’efficienza di volo.

Il velivolo ha un design modulare e può essere configurato per il volo autonomo o a pilotaggio remoto. Sebbene il P2 Speeder sia destinato a essere utilizzato in applicazioni di ricerca e soccorso, nelle forze dell’ordine e in ambito militare come piccolo velivolo personale VTOL, entrambe le configurazioni ne amplierebbero le potenziali applicazioni.

Spingendo i limiti del volo VTOL

Il P2 Speeder può anche servire come trasporto merci industriale, progettato e modellato per sollevare 450 kg e volare per 400 miglia (640 km) a oltre 800 km/h in modalità cargo non pilotata.

“Se si vuole trasportare un certo carico utile e si vuole che l’aereo abbia una certa autonomia e una certa velocità, l’unico modo per farlo con la tecnologia attuale è con i motori a turbina”. Mayman ha dichiarato alla BBC a marzo.

P2 Speeder controlla l’angolo delle sue turbine a getto tramite un sistema di controllo elettronico del volo a bordo, che riequilibra istantaneamente la spinta dei motori in caso di perdita di equilibrio.

“Si tratta di una vera e propria intelligenza artificiale (AI), se così vogliamo chiamarla, che capisce di cosa avrà bisogno il veicolo… in modo da poter iniziare a dare istruzioni ai motori di aumentare o diminuire la velocità”, ha spiegato Mayman.

“Mayman Aerospace si sta spingendo oltre i limiti del volo VTOL e continuerà a innovare e a incorporare nuove tecnologie, tra cui motori a turbina alimentati a idrogeno, fanjet elettrici e propulsione turbofan, complessi sensori ‘sense and avoid’ per lo swarming autonomo e potenzialmente anche il volo supersonico”, ha proseguito.

Mayman Aerospace sta attualmente lavorando con la FAA per ottenere la certificazione del velivolo. L’azienda è inoltre in fase avanzata di discussione con potenziali clienti di vari settori.

I test di volo a distanza del P2 Speeder dovrebbero iniziare nel terzo trimestre dell’anno, mentre i test pilotati sono previsti verso la fine dell’anno.

Non vediamo l’ora di vedere questo velivolo poco ortodosso nei cieli.

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