Immaginate di entrare in una casa con una serie infinita di porte e corridoi. Dietro alcune di queste porte si nascondono le cose più deliziose che si possano immaginare: banchetti direttamente dal Redwall, unicorni, un’infinità di panorami e posti di lavoro sindacalizzati. Dietro altre porte, invece, ci sono grotteschi e terrificanti jack-in-the-box che spuntano non appena si apre la porta, esplodendo fino a riempire l’intera cornice, penzolando lascivamente su molle arrugginite mentre suona una canzone scricchiolante e vagamente a tema circense.

Per me navigare in Internet è così. Ogni volta che clicco su un link, devo chiedermi se si tratterà di Bozo il clown o di qualcosa di delizioso e accattivante che sarò felice di aver incontrato.

Tutti noi troviamo internet stimolante, ma io lo trovo estremamente stimolante, in particolare quando si tratta di contenuti animati e in movimento, e non in senso positivo. Qualcosa nel cablaggio del mio cervello rende difficile elaborare animazioni o movimenti ripetitivi, come la freccia lasciata accesa negli ultimi cinque chilometri, trasformandoli in un problema di accessibilità: un sito web con contenuti animati è difficile e a volte impossibile da usare perché il movimento diventa l’unica cosa a cui riesco a pensare.

Non ho mai incontrato un’animazione digitale che mi piacesse, e il loro uso non fa che aumentare. GIF, certo, ma anche piccoli scarabocchi ornamentali che probabilmente non notate. Il ciclo stranamente nauseante dell’effetto Boomerang su Instagram. L’effetto “Boomerang”, ancora una volta in voga cursori animati giganti che ti inseguono. Il video in autoplay, ovviamente, soprattutto quando vi segue lungo la pagina. Annunci pubblicitari lampeggianti, la rovina perenne della nostra esistenza collettiva su Internet. Scorrimento parallasse per tutte le esigenze di visualizzazione di dati sexy e funzioni immersive di prestigio. Menu rimbalzanti che si agitano per attirare la vostra attenzione. La piccola animazione di “caricamento” sul bordo di una scheda di sfondo.

Siamo circondati da un mondo di movimento e vorrei uscirne.

Nessun medico (neurologico, oftalmologico o altro) è stato in grado di spiegare o trattare adeguatamente ciò che il mio cervello fa quando incontra le animazioni. Eppure, mi muovo costantemente nel disperato desiderio di evitarle: mi ritiro dagli Zoom quando la gente inizia a far girare le animazioni nei loro PowerPoint, uso tutti i blocchi di pubblicità, immagini ed elementi conosciuti dall’uomo e pochi altri, mi oppongo con forza anche a un solo accenno di animazione in qualsiasi progetto in cui ho un contributo creativo. A volte mi sembra una battaglia persa, finita la prima volta che qualcuno ha aggiunto un “under construction” al proprio sito GeoCities negli anni Novanta.

Questo è un luogo che onestamente non è molto divertente da frequentare, e non perché mi dia fastidio dover affrontare Internet come un campo minato. È perché so che Internet ama le animazioni e le usa in modi incredibilmente creativi che vanno oltre i sogni più sfrenati di Steve Wilhite (anche se ha sbagliato a pronunciare GIF). Sono diventate un’intera sintassi della comunicazione; molte delle belle schiacciate sotto un tweet ragionato sono costituite da una singola GIF. L’animazione può anche arricchire e semplificare la visualizzazione dei dati. È una cultura a cui voglio partecipare e che non voglio abbandonare.

Posso bloccare tutto ciò che termina con .gif, ma di solito i pulsanti non funzionano. Posso caricare un sito senza stili, ma di solito il risultato non è molto piacevole da usare. Posso bloccare gli annunci pubblicitari, ma questo priva di introiti i bei siti web che mi piace leggere (e per i quali scrivo). Naturalmente esiste un modo per colmare questo divario e, stranamente, uno dei miei alleati è Twitter, che ha sferrato un colpo decisivo quando ha permesso agli utenti di bloccare l’autoplay su tutti i contenuti in movimento, comprese le GIF. Gli utenti che le amano possono pubblicarle; gli utenti che non le amano vedono semplicemente un fotogramma fermo. Ciò che è positivo per ridurre il carico dei server è anche positivo per le eccezioni del caso, come la mia.


Problemi di accesso come questi sono strani, in molti sensi della parola. Se qualcuno spiega che alcune animazioni a determinati frame rate o con caratteristiche lampeggianti possono causare crisi epilettiche, le persone hanno un quadro di riferimento. Non sempre significa che rispetteranno il rischio, ma significa che lo capiscono. Quando dico che le animazioni in generale sono “incredibilmente disturbanti”, mi sembra, senza mezzi termini, un’assurdità. Se state leggendo e pensate, Sembra esagerato e non ci credo., non siete i primi. Come altre esigenze di accesso insolite, la sensibilità all’animazione tende a essere ignorata o negata perché: Andiamo, chi non è in grado di gestire una piccola GIF animata? Mi stai dicendo seriamente che l’aggiornamento automatico dei contenuti può farti vomitare? Scommetto che guardi la TV, cosa hai da dire a riguardo? (A casa riesco a sopportare i piccoli schermi; al cinema è opprimente).

È una sensazione familiare ad altre persone disabili con problemi di accesso “strani”. Alcune persone con ADHD, insieme ad alcuni autistici, amano indossare le cuffie quasi ovunque vadano e ascoltare musica per aiutarsi a concentrarsi. Le persone con grave sensibilità chimica potrebbero non essere in grado di entrare in edifici vecchi, in negozi con prodotti fortemente profumati o in strutture con moquette e vernice nuove. Chi soffre di emicrania potrebbe non essere in grado di lavorare in ambienti luminosi o di utilizzare schermi. Una persona affetta da grave ansia potrebbe aver bisogno di un contrassegno di invalidità per la propria auto, in modo da poter entrare e uscire più rapidamente dagli esercizi commerciali.

Questo non riguarda solo i contenuti animati. Internet e il mondo in generale hanno un enorme problema di accessibilità e le persone tendono a pensare che aderire a standard documentati (e talvolta usare strumenti di terze parti poco affidabili), quando, come dimostra chiaramente il mio caso, nessuna documentazione può coprire tutti gli scenari possibili. L’accesso richiede una conversazione con la comunità dei disabili. Nessun luogo può essere tutto per tutti e qualsiasi serie di scelte progettuali risulterà inaccessibile per un certo numero di utenti, con feedback contraddittori nella fase di scoperta. Purtroppo non esiste una lista di controllo per risolvere questo problema e l’accessibilità è qualcosa che si evolve e si trasforma continuamente. Tuttavia, offre anche opportunità interessanti, la possibilità di progettare qualcosa di veramente unico e interessante che si distingua e dimostri che l’accessibilità è bella, non solo pratica. Come la compagnia di danza Luce cinetica illustra con spettacoli straordinari che integrano attivamente strumenti di accesso come rampe e sedie a rotelle, insieme all’audiodescrizione che fa parte dell’opera, l’accesso può essere arte.

Per quanto riguarda l’accesso al web, ci sono due approcci, a partire da strumenti funzionali che possiamo usare per configurare Internet in modo da soddisfare le nostre esigenze, mentre gli altri utenti possono “godersi” gli orrori che gli si presentano. Un altro è quello di pensare all’esperienza dell’utente in modo più creativo e completo. Ad esempio, non sono l’unico che ha difficoltà con lo scorrimento parallasse, e non solo perché si muove in modo fastidioso. Può anche essere difficile da gestire per gli screen reader, soprattutto quando viene utilizzato per una visualizzazione di dati ad alto contenuto grafico. Altre persone lo trovano semplicemente fastidioso, il che mi sembra giusto. Potrebbe esistere una versione alternativa semplice o pulita degli stessi dati, presentata con la stessa cura? Potreste costruire un rapporto di fiducia con gli utenti disabili per incoraggiarli a collaborare con voi? Invece di considerare l’accesso come un’imposizione che restringe le opzioni, consideratelo come un invito a pensare fuori dagli schemi.

Gli sviluppatori prendono decisioni su come l’inaccessibilità possa manifestarsi e su come possa essere mitigata. Potreste avvertirmi che c’è un problema di accesso, ma se ci fosse qualcosa di interessante? Si potrebbe semplicemente attenuare il problema dandomi un maggiore controllo, permettendomi di decidere se, come e quando interagire con esso. Come adulto, posso e voglio prendere le mie decisioni.

In verità questo è tutto ciò che io, e molti altri utenti disabili del web, desideriamo: essere all’interno e guardare fuori, per una volta.

Source link